Anonim

Fa un mes, immediatament després de l’anunci del descobriment de set exoplanetes, la NASA va demanar als seus seguidors a Twitter que suggerissin noms per divertir-se. Centenars van respondre, amb suggeriments que van des del "divertit" fins al commemoratiu, des dels noms dels set nans de Blancaneus fins als dels set astronautes que van morir al desastre Shuttle Challenger el 1986. Una iniciativa separada, com es tria el nom d'una nova planeta?

El nom és una cosa seriosa. Creada el 1919 per fomentar la cooperació en el camp de l’astronomia, la Unió Astronòmica Internacional (IAU) també tenia la tasca de regular i controlar l’atribució de noms a nous planetes, planetes menors, cometes i asteroides. En canvi, el nom de les estrelles és encara molt arbitrari, però la IAU també ha començat a treballar en aquest front.

Els noms de les estrelles Unió Astronòmica Internacional (IAU), noms dels planetes, astronomia |

Quan s’anuncia un nou descobriment, la IAU assigna un nom provisional al cos celeste. Mentrestant, els astrònoms s’asseguren que no s’havia identificat en el passat i que encara no se li ha donat nom. Aleshores s’assigna un número permanent, un equivalent del codi ISBN dels llibres, i només llavors es poden fer propostes per al nom.

Nike? Fido? No gràcies! Les directrius de la IAU són d’alguna manera molt rígides: quan s’identifica un nou cometa, la IAU segueix la tradició d’utilitzar el cognom del descobridor. En el cas d’un asteroide, l’elecció pot ser més creativa: qualsevol nom va bé, sempre que es pronunciï fàcilment, no sigui massa llarg i no estigui vinculat a una marca comercial. Ni tan sols els noms de mascotes no són benvinguts.

Després de ser avaluada per una comissió de la IAU, la proposta esdevé definitiva amb la publicació en circular.

Si Plutó pren el seu lloc …
quants seran els planetes del Sistema Solar?

Amor, aquest asteroide és per a tu. Dedicar un cos celeste al teu ésser estimat pot semblar un gest extremadament romàntic. Gary Hug, astrònom aficionat amb el descobriment de 300 asteroides, també ho va fer de veritat. Però sembla que a la seva dona no li agradava gaire comparar-se amb un tros de roca solta a l’Espai.