L’aigua i altres elements bàsics de la vida van ser descoberts en dos meteorits

Anonim

Dues roques de l’Espai, precipitades per separat a la Terra el 1998 després de girar a la banda d’asteroides durant milers de milions d’anys, comparteixen alguna cosa molt especial: els ingredients de la vida i l’aigua. Són els primers meteorits que s’han trobat en mostrar contingut de l’aigua líquida i d’un conjunt de compostos orgànics complexos, com ara hidrocarburs i aminoàcids.

meteorits, aigua, carboni, precursors de la vida, sistema solar, cinturó d’asteroides, ceres Els dos meteorits estudiats podrien haver estat expulsats del nan nan planeta Ceres. | NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / ANADA

L’estudi es va realitzar sobre cristalls de sal minúsculs presents en meteorits, mitjançant anàlisis de raigs X en els laboratori d’immersió. d’energia del laboratori Lawrence Berkeley L’anàlisi també ha permès establir que el probable origen dels dos meteorits és el planeta nan Ceres, l’objecte més gran de la banda d’asteroides. L’estudi publicat a la revista Science Advances obre un nou capítol en la narració de la història antiga del Sistema Solar i la geologia dels asteroides, i fa que la probabilitat de trobar la vida fora de la Terra sigui molt més alta.

Els pilars de la vida. Sovint parlem del descobriment dels blocs de vida de l’Univers: quins són els que realment van permetre néixer la vida, almenys a la Terra i tal com la coneixem?

meteorits, aigua, carboni, precursors de la vida, sistema solar, cinturó d’asteroides, ceres Un fragment del meteorit amb inclusió de sal. |

Al nostre planeta, totes les formes de vida conegudes actualment es basen en les propietats químiques particulars del carboni . Aquest element químic té una propietat gairebé única a l’Univers: la capacitat de crear enllaços composant fàcilment molècules extremadament llargues i complexes. La interacció química amb altres molècules ha permès que els elements desorganitzats s’organitzin i formin estructures cada cop més complexes que, finalment, siguin capaces de replicar i explotar fonts d’energia per al seu subsistència.

És per això que totes les molècules que contenen almenys un àtom de carboni s’anomenen molècules orgàniques, a excepció d’una família d’òxids i hidròxids, com el monòxid de carboni i el diòxid de carboni, aquest últim conegut com a diòxid de carboni ( CO2).

meteorits, aigua, carboni, precursors de la vida, sistema solar, cinturó d’asteroides, ceres Un dels cristalls de sal de rajos X estudiats. |

La propensió del carboni a formar llargues cadenes d’enllaços va ser la carta guanyadora per al naixement de les primeres molècules complexes, anomenades amb raó precursors de la vida : aminoàcids i proteïnes.

A més del carboni, els aminoàcids també contenen hidrogen, oxigen i nitrogen, que juntament amb el carboni són els elements fonamentals necessaris per a la vida. Per descomptat, també es necessiten altres elements per a la vida, com el sofre, que s’utilitza per produir energia per a les molècules principals.

Els aminoàcids es poden agrupar per formar sèries molt llargues de macromolècules amb geometries complexes i complexes: es tracta de les proteïnes, molècules un pas més alt cap a la vida real.

Per tornar als meteorits, en tot això l’aigua és extremadament important perquè és l’element en què poden tenir lloc amb més facilitat les reaccions químiques que condueixen des d’elements simples fins a molècules cada cop més complexes.