Curiositat a Mart: després del cràter Gale comença la pujada al mont Sharp

Anonim

Amb l’última perforació, realitzada fa uns dies, s’ha acabat la primera part de la missió rover de la NASA Curiosity, que està explorant Mart des del 2012. Ara comença una nova fase d’exploració, en direcció a les pistes del Mount Sharp que, sempre. dins del cràter Gale - on es troba la curiositat - es innaza durant més de 5.000 metres.

La primera parada de la nova destinació és una zona rica en hematita, un òxid de ferro que, per la seva formació, requeria molta aigua en circulació, a uns 2, 5 quilòmetres de la posició del rover. Més endavant, la curiositat hauria d’arribar a una interessant extensió d’argiles, indicant també grans quantitats d’aigua.

Curiositat i altres robots a Mart

A tota velocitat. El rover es mou algunes desenes de metres al dia, en alguns casos a 100 metres al dia o una mica més.

Tot i això, la velocitat no depèn de les capacitats reals de Curiosity, sinó del nombre de "parades" imposades pels geòlegs de Mart, per controlar, estudiar, perforar … Els veritables obstacles per a la curiositat són, d'una banda, el desnivell del terreny, ja que les seves rodes tenen Ja va patir diversos danys durant el camí i, per l’altra, la pendent màxima que pot afrontar: 20-25 graus (és a dir al voltant del 45%), per molt notable, i manejable pel rover només en virtut de la gravetat reduïda, que és d’1 / 1/4. 3 del terrestre.

3, 5 km l'any. "La propera fase d'exploració ens portarà a estudiar nivells de roca cada cop més joves, que ens parlaran de l'evolució del gran llac que va cobrir el cràter durant centenars de milions d'anys", va explicar Ashwin Vasavada, director científic de la missió. Des que va desembarcar, el 6 d’agost de 2012, la curiositat ha recorregut uns 14 quilòmetres, passant així a la mitjana d’uns 3, 5 km a l’any.

Image Les 14 perforacions de Curiosity tenen 1, 6 cm de diàmetre i fan 6 cm de fondària. A la dreta, la ruta presa per Curiosity: a l’esquerra de la pista la posició de les perforacions, a la dreta els noms dels llocs. | NASA

Durant el viatge va romandre sempre a la base del mont Sharp, on va recollir més de 180.000 imatges, va realitzar 14 perforacions i va realitzar 4 retirades de sorra, després es va analitzar amb les eines del laboratori ubicades al seu interior.

Amb la darrera perforació, es van mostrejar uns centímetres d’una capa rocosa que devia tenir un gruix d’uns 180 metres que abans de convertir-se en roca es feia de fang que hi havia al fons del llac. Just sobre aquesta zona, els Murray Buttes, hi ha la formació d’hematita i, sobretot, la d’argiles que esperen la curiositat.

Image Murray Buttes: la zona on es troba la curiositat. Els turons al fons tenen una quinzena de metres d’alçada. | NASA