Vida, cianur i meteorits

Anonim

Un equip d’investigadors de la NASA va analitzar fragments de meteorits antics i van trobar dins d’ells compostos que contenien cianur, un verí potent (per a moltes formes de vida) format per carboni (C) i nitrogen (N). Malgrat la toxicitat, a l’estudi publicat a Nature, els investigadors afirmen que aquest compost podria haver estat fonamental per al naixement de la vida a la Terra, com ja s’ha hipotitzat a partir de l’abundància de cianopoliini en diferents regions de l’Univers.

Mart, planeta vermell, sistema solar, aigua, cerca de vida, basalts Un meteorit marcià: els fragments del planeta vermell no han revelat mai la presència de compostos basats en cianur. Per saber-ne més: Mart ha absorbit tota la seva aigua. | NASA

"Quan penses en el cianur, em venen al cap pel·lícules d'espionatge: algú s'empassa una pastilla, després s'escuma de la boca i es mor. I és així, però probablement el cianur també ha estat essencial per construir les molècules necessàries per a la vida ", explica Karen Smith, investigadora de la Universitat Estatal de Boise i coordinadora de la recerca, en un article en línia a les pàgines de la NASA.

Ancestral. El compost de cianur que es troba en els meteorits ha cridat l’atenció dels investigadors per la seva estructura, que té a la seva base un únic àtom de ferro. Aquesta característica la fa molt similar a l'estructura de la hidrogenasa, que és un enzim present en gairebé tots els bacteris i arqueus.

La biblioteca de la vida: l'archaea

"El cianur i el monòxid de carboni unit a un metall són inusuals i rars en els enzims. Les hidrogenases són l’excepció. Quan es compara l’estructura dels compostos que es troben als meteorits amb la de l’hidrogenasa, es pregunta si hi ha un vincle entre tots dos ”, afegeix Karen Smith. "És possible que fa milers de milions d'anys aquests compostos fossin un precursor de la hidrogenasa i que posteriorment s'incorporessin a les proteïnes".

Cianur: el color verd i la seva mala reputació a la història

La investigació portarà a més conclusions quan les sondes OSIRIS-REx i Hayabusa2 tornin a la Terra: les mostres d’asteroides que transportaran ens poden ajudar a comprendre si aquest compost està molt estès al Sistema Solar.