Anonim

Estem acostumats a imaginar les tripulacions dedicades a les simulacions marcianes com a campions de la resistència i del sacrifici. En paper, és efectivament així, però els experiments en els anàlegs del Planeta Vermell (laboratoris que reprodueixen les condicions extremes a les que ens enfrontarem, per intentar colonitzar-ho), es pensen sobretot per mostrar els possibles imprevistos que comporta tota missió espacial arriscada.

El febrer passat, un d’aquests accidents va provocar la interrupció, després de només quatre dies, d’una simulació que va durar vuit mesos: segons s’informa en un article a The Atlantic, que narra l’episodi amb detall, la història va estimular alguns pensaments. sobre la dinàmica de grup i obediència que prevaldrà per a les futures tripulacions marcianes.

Lluny de tot. El 15 de febrer de 2018, una tripulació de quatre membres va iniciar la sisena missió del projecte HI-SEAS (Hawaii Space Exploration Analog and Simulation), una simulació de saló marciana finançada per la NASA coordinada per la Universitat de Hawaii que es desenvolupa a 2.400 metres. d’altitud al volcà Mauna Loa, en una zona completament aïllada de l’illa de Hawaii.

Els investigadors que participen en aquestes proves de durada variable (que van des dels quatre mesos fins a un any) estan cridats a desplaçar-se, comportar-se, comunicar-se, alimentar-se, treballar i vestir-se com si estiguessin dedicats a una missió a Mart. Mengen menjar rehidratat, envien i reben missatges amb un retard de 20 minuts (el mateix que amb el Planeta Vermell), racionant subministraments i energia, no poden tenir contacte directe amb l’exterior i, si s’aventuren fora del a l'hàbitat, han de fer-ho lluint un vestit espacial pesat.

A Hawaii com a Mart: la història d’una missió HI-SEAS

Inesperat d’hora. Els primers quatre dies de missió a l’hàbitat restringit (92 i 39 metres quadrats respectivament, per al primer i el segon pis), van ser complicats. La nuvolositat a la part superior del volcà ha evitat que les bateries solars que alimenten l’entorn simulat es recarreguin correctament. A l'exterior hi ha un generador d'emergència de gas propà: després de racionar l'electricitat durant quatre dies, part de la tripulació es va armar amb un vestit espacial i es va deixar activar. El procediment preveu que, al mateix temps, qui es troba a l’hàbitat active el taulell a l’interior: i aquí és on va passar alguna cosa malament.

Quan la tripulació va tornar a l’exterior, després d’haver activat correctament el generador, va trobar un membre de la tripulació que quedava a l’hàbitat pàl·lid i tremolós: havia agafat un xoc tocant els fils nus i sense protecció directament amb els dits. des d’un tauler de seguretat, el comptador.

Mai no havia passat res com aquest: en missions anteriors només hi havia hagut accidents menors, com ara cremades, talls o una mica més.

Què fer? La tripulació va intentar en diverses ocasions contactar amb un número mèdic d’emergència disponible per a l’experiment, sense rebre resposta. El següent pas va ser trucar al 911 (que equival gairebé al nostre 118), però l'operació plantejava un dilema: tenir contacte directe amb l'exterior hauria suposat avortar la missió - un projecte que havia demanat a tots els participants un una llarga preparació, l’abandonament dels seus respectius llocs de treball i els viatges internacionals, per no parlar de la pèrdua de dades científiques i de comportament valuoses. Tot i això, la seguretat d’un membre de la tripulació encara estava en joc.

Lisa Stojanovski, divulgadora científica australiana, membre de la tripulació de simulació, estava preocupada perquè el col·lega pogués tenir un atac de cor i cregués que calia una intervenció de rescat activa. En canvi, el comandant de la missió Sukjin Han ha decidit, respectant l'opinió de la majoria de la tripulació, trucar al 911 només per demanar consell.

Image Cinc maneres que Mart intenta matar | shutterstock

La decisió final. Tanmateix, la situació semblava imposar alguna cosa més que una simple intervenció de primers auxilis (per a la qual la tripulació estava formada). Així doncs, Stojanovski es va dirigir directament al director científic de la missió, Kim Binsted, que va decidir que tornaria a trucar al 911, aquesta vegada per a una operació de rescat. Donada la inaccessibilitat del lloc, les operacions de rescat van trigar 43 minuts a arribar.

El membre de la tripulació va ser rescatat amb èxit a l’hospital, però l’afer (sobre el qual es mantenia alguna reserva) va portar a Stojanovski a reflexionar sobre la dinàmica de la missió i el científic va decidir retirar-se. El seu canvi va significar la fi de la missió: es necessiten almenys 4 tripulants per a la simulació (tot i que els membres de l’HI-SEAS solen ser sis). A més, les missions d’aquest tipus estan dissenyades per estudiar les interaccions en un equip específic: és difícil pensar en substituir algú a la carrera, un cop iniciat l’experiment.

Tria tu mateix. El que és cert és que en les futures missions a Mart no només seran complicades les relacions entre membres de la tripulació –obligades a viure colze a colze en condicions prohibitives–, sinó també aquelles amb el suport de Terra. Amb un retard global, entre petició i resposta, de 40 minuts (20 sortints i 20 entrants), Terra serà un suport, no un control de la missió.

Les tripulacions hauran de prendre decisions autònomes, motivades per la situació del moment: la majoria de vegades, hauran de triar-se, confiant en la intuïció i la inventiva. Pensar en estudiar les seves emocions en hàbitats petits és potser una prova general una mica allunyada de la veritat. Mentrestant, les missions HI-SEAS s’han quedat gelades, a l’espera que la NASA i la Universitat de Hawaii enviïn els seus respectius informes sobre el que va passar.