Anonim

Si haguessis de defensar la Terra d’una invasió alienígena, qui la portaria al camp primer? Un superheroi de Will Smith amb l'arma més poderosa que mai ha concebut o un estudiós lingüístic?

A Arribada, la pel·lícula de Denis Villeneuve presentada al darrer Festival de Venècia, el món tria la via del diàleg i envia la lingüista Louise Banks (Amy Adams) als convidats poc desitjats.

Atenció: aquesta notícia conté alguns (pocs) avenços sobre la pel·lícula Arrival, que es publicarà el 19 de gener.

La seva feina serà poder comunicar-se amb extraterrestres per entendre quines són les seves intencions reals. L’assumpte no és gaire senzill, ja que a Arribada els extraterrestres es comuniquen amb versos semblants als de Chewbecca (Star Wars) i mitjançant una estranya escriptura circular absolutament indecible i semblant als cercles que deixa una tassa de cafè.

Image Un extraordinari exemple de fracàs en la comunicació: El planeta del silenci (Fiasko, 1986), una novel·la de ciència ficció de l’escriptor polonès Stanisław Lem. És la història d’un fiasco catastròfic (de fet) en l’intent d’entendre entre humans i extraterrestres, un tema ja tractat per Lem també a Solaris (1961). |

Parla com penses. L’interessant és que la trama de la pel·lícula de Villeneuve es basa en una base científica sòlida: la idea bàsica és que l’escriptura circular dels extraterrestres també pugui reflectir la seva concepció del temps.

Si bé, per a les cultures occidentals, l'escriptura i el pas del temps procedeixen de manera lineal d'esquerra a dreta, però per als estrangers pot no ser així. Una mica com el que els passa als xinesos, que llegeixen de dalt a baix i representen de manera similar la successió d’hores i dies.

Teoria i pràctica. La idea que un llenguatge pot influir en la manera de pensar i percebre la realitat va ser teoritzada a principis del segle passat pels lingüistes Edward Sapir i Benjamin Whorf.

La hipòtesi sempre ha estat polèmica, tot i que avui en dia tenim diverses evidències que semblen confirmar-la. En llengua russa, per exemple, hi ha dues paraules diferents per indicar dos tons de blau, mentre que en anglès només n’hi ha un: un estudi de 2007 publicat a PNAS mostra com el parlant de rus és molt més ràpid en identificar els dos diferents. colors en comparació amb els angloparlants.

En definitiva, els sons i les paraules semblen fer que algunes parts del cervell funcionin millor.

Alguna cosa anàloga passa amb el cercopithecus nasobià (Cercopithecus nictitans), un primat que viu a l’Àfrica central i occidental, que utilitza dos sons diferents, pyow i hack, per indicar respectivament l’arribada d’un lleopard o una àguila. Però, si s'utilitzen junts, les dues vocalitzacions semblen significar "avançar junts".

Image La Placa Pionera. | Nasa - Carl Sagan, Francis Drake

A la pel·lícula, Banks intenta aprendre l’idioma dels visitants sense tenir un terreny comú per a la comunicació. Tot això provocarà canvis profunds en el seu cervell i la seva manera de pensar, i tindrà conseqüències paradoxals.

Proves de diàleg. Què en pensen els científics? Com podríem començar a comunicar-nos amb una civilització veritablement aliena, que potser basa la seva percepció de la realitat en diferents sentits del nostre?

A principis dels anys 70, les sondes Pioneer 10 i Pioneer 11 van ser enviades al cosmos, portant un missatge gravat en una placa d'alumini ( Pioneer Plaque ), més senzill que el que posteriorment seria confiat a Voyager 1 i 2, Creat per ser comprensible per a tots els extraterrestres que puguin interceptar-los El missatge és un dibuix d’home i dona, una referència a l’àtom d’hidrogen i una mena de mapa que hauria de mostrar la nostra posició a la Galàxia.

Voyager: el llarg viatge

Tot i això, un estudi recent ha demostrat que el missatge, usat en diverses proves, no va ser interpretat correctament en la seva totalitat ni tan sols pels estudiants actuals. Segons Carl de Vito (expert en matemàtiques de la Universitat d’Arizona), un bon llenguatge universal podria ser el dels números: primer els números naturals, després conceptes més complexos com les sumes o fins i tot la música.

El pla de Hawking per explorar l'espai

Millor estar sol. Però no tothom està d’acord: iniciar un diàleg amb una civilització de la qual sabem que res no podria ser arriscat. Així ho pensen Elon Musk, i fins i tot Stephen Hawking, que segueix donant suport a la importància de la investigació dels nostres veïns espacials.

Just Hawking, juntament amb Mark Zuckerberg (Facebook), està donant suport al projecte del milionari Yuri Miller, que va oferir un préstec de 100 milions de dòlars per al disseny de micro-naus d’uns pocs grams capaços de viatjar a l’espai al 20% de la velocitat de llum.

Equipades amb sensors i micro-càmeres, aquestes sondes, d’aquí a vint anys, podrien arribar a Proxima Centauri, l’estrella més propera, i enviar-nos imatges dels planetes que les orbiten. Un projecte fascinant, que tanmateix les tecnologies actuals encara no fan factible.