Anonim

La desaparició d’una espècie humana tan propera a nosaltres, la de l’ home neandertal (Homo neanderthalensis), sempre ha alimentat la investigació científica per intentar comprendre el que va passar fa poc menys de 40.000 anys. Les certeses no hi són, però van des de la persecució directa per part de la nostra espècie, els sapiens, fins al canvi climàtic (i per tant mediambiental) que hauria diezinat les preses de les quals es van alimentar els neandertals, fins a la lenta substitució ecològica pels sapiens., més fèrtil que el cosí europeu. Una altra hipòtesi encara atribueix la desaparició dels neandertals a la major complexitat cultural de l’Homo sapiens, que ja tenia una comunicació més eficaç i societats més grans i més complexes. En definitiva, als paleoantropòlegs no li mancava imaginació, sempre acompanyats de proves científiques sòlides, encara que mai definitives.

La hipòtesi geomagnètica. A la sèrie de teories conegudes s’uneix ara una explicació geoquímica de dos paleomagnetistes, Jim Channell i Luigi Vigliotti: els dos investigadors (que admeten que no tenen experiència en paleoantropologia) han presentat la seva tesi sobre Ressenyes de Geofísica.

Hem heretat algunes de les nostres defenses virals dels neandertals

La idea de Channell i Vigliotti parteix d’alguns esdeveniments dels darrers centenars de milers d’anys, quan el camp magnètic terrestre s’ha afeblit i de vegades invertit: en aquelles ocasions, la relativa intensitat inferior del camp magnètic ha exposat el planeta a una augment del flux de radiació solar ultraviolada (UV).

L’excés de radiació UV pot afavorir mutacions i desequilibrar l’equilibri fisiològic, però, en particular, un gen (que codifica un anomenat receptor d’aril), canviat en els neandertals, hauria realitzat només sobre els sapiens una acció protectora de les conseqüències de la excés d’UV.

Un d’aquests moments de debilitament del camp magnètic, anomenat esdeveniment Laschamp, es va produir uns 41.000 anys, quan es van trobar els darrers neandertals a Europa i a l’Àsia occidental. D'això, els dos investigadors van deduir que els neandertals, genèticament menys protegits que els sapiens UV, patien un estrès oxidatiu que els va extingir ràpidament.

L’home neandertal i nosaltres, els Sapiens Els neandertals han estat infectats per les nostres malalties? | Nicola Solic / Reuters

Les crítiques. L’estudi ha despertat una generalitat perplexitat. Tal com assenyalen molts paleoantropòlegs, una correlació no implica necessàriament una causa : el fet que l’esdeveniment de Laschamp es va produir en l’interval de temps en què els nostres cosins s’extingissin, no vol dir que fos la causa de la seva desaparició. Moltes declaracions són necessàries per demostrar més sòlides. Tot i que l’estudi va ser publicat per una revista científica autoritària, i malgrat l’èmfasi que es va posar en la investigació del nostre CNR, altres experts van assenyalar que amb prou feines una única causa podria haver desencadenat una extinció que, a més, va durar milers d’anys. .