Anonim

Molt abans dels dinosaures, la Terra estava poblada de plantes i animals gairebé completament extirpats per l’ extinció massiva més radical de la història del planeta: la que fa aproximadament 252 milions d’anys va marcar el final del període permòs . Els fòssils que surten del fons oceànic testimonien primer un ecosistema florent, després la desaparició, en menys de 30 mil anys, del 96% de les espècies marines, després de diversos milions d’anys per recuperar-se.

Però si la causa final de l’esdeveniment sembla estar lligada a una sèrie d’erupcions volcàniques a Sibèria, els factors que van fer que els oceans fossin habitables han estat durant molt de temps qüestionats: les aigües eren massa àcides o les altes concentracions de compostos metàl·lics i sofre? Falta oxigen o simplement un augment de les temperatures oceàniques?

Segons un nou estudi publicat a Science, l'escalfament global desencadenat pels gasos d'efecte hivernacle alliberats per les erupcions va deixar els oceans tan pobres en oxigen que van causar la mort pels seus habitants. Les aigües més càlides, fins i tot a 10 ° C, per una banda van accelerar el metabolisme de les criatures del mar, de l'altra no van aconseguir garantir suficient oxigen perquè poguessin respirar.

Permià-Triàsic: la gran extinció d'un cop d'ull

No podeu respirar! Abans de les erupcions incriminants, les temperatures i els nivells d’oxigen als oceans de la Terra final de Permià, organitzada al supercontinent Pangea, eren similars a les d’avui. Investigadors de les universitats de Washington i Stanford han utilitzat un model climàtic del nostre planeta en aquell període en què van inserir nivells de gasos d’efecte hivernacle com per tal de determinar un augment de les temperatures dels oceans als tròpics iguals a 10 graus, com de fet va passar. Segons el model, en aquestes condicions, els oceans van perdre el 80% de l’oxigen dissolt, i la meitat dels fons eren privats del tot.

cap via d’escapament. L'equip va avaluar la resistència a l'oxigen i els canvis de temperatura de 61 espècies marines modernes, per conèixer la "geografia" de l'extinció. El model va demostrar que els organismes més afectats eren els que tenien més necessitat d’oxigen que vivien lluny de les aigües tropicals . L’evidència fòssil va confirmar el que es va assumir per la simulació: les espècies allunyades de l’equador van ser les més afectades.

"Com que el metabolisme dels organismes tropicals ja estava adaptat a aigües càlides i pobres en oxigen, aquestes criatures podrien passar dels tròpics i trobar les mateixes condicions a qualsevol altre lloc", explica Curtis Deutsch, un oceanògraf entre els autors de l'estudi. "Però per a organismes ja adaptats a ambients freds i rics en oxigen, aquestes condicions van deixar d'existir en aigües baixes".

La propera vegada … Les espècies més properes als pols van ser les més afectades: l’estudi, el primer que va combinar els models climàtics amb informació sobre les necessitats metabòliques de les espècies marines, sona com un avís sinistre, en un planeta que veu que s’acumulen grans concentracions. de gasos d’efecte hivernacle, mentre els seus oceans s’escalfen. "A partir d'escenaris d'emissió que no preveuen canvis, el 2100 l'escalfament de la part alta dels oceans haurà arribat al 20% de la tardana Permiana i el 2300 arribarà al 35-50%", diu Justin Penn, de mateix equip: "l'estudi subratlla la possibilitat que es produeixi una extinció massiva a causa d'un mecanisme similar, però sota una empenta antropogènica més que geològica".