Anonim

Precisament, el CO2, un dels pitjors enemics del medi ambient, podria convertir-se aviat en un valuós aliat en la lluita contra el canvi climàtic. Un equip de científics del MIT de Boston ha desenvolupat de fet una nova tecnologia que permet l’ús del CO2 de les plantes industrials per fabricar bateries de liti de nova generació.

Però, quant em costa? Actualment, la captura de CO2 és extremadament cara: les centrals termoelèctriques equipades amb sistemes de segrestació de gasos d’efecte hivernacle utilitzen fins a un 30% de l’energia produïda per alimentar aquest procés que en definitiva no ens permet obtenir cap producte utilitzable i, per tant, amb un valor econòmic. "El CO2 no és especialment reactiu", explica Betar Gallant, el primer signant de l'estudi. Per transformar-lo en quelcom útil, un compost químic o un combustible, s’han d’introduir quantitats enormes d’energia al procés i això fa que la conversió electroquímica del gas sigui econòmica.

Sobre el CO2: aquí teniu la reconstrucció del seu estrany viatge a l’atmosfera

Reciclar el CO2. Tot i això, els científics del MIT han anat més enllà i han desenvolupat una bateria de liti-CO2 recent desenvolupada que utilitza gasos d'efecte hivernacle líquid com a electròlit. Les bateries de liti-CO2 no són una novetat absoluta: les fabricades fins ara requerien l’ús d’elèctrodes metàl·lics, costosos i difícils de controlar durant la reacció que condueix a la producció de corrent elèctric, però indispensables per superar la inèrcia química. de gasos d’efecte hivernacle. La bateria MIT utilitza un elèctrode de carboni senzill i barat i preactiva el CO2 gràcies a una solució amina, un compost orgànic que conté nitrogen. La investigació encara es troba en una fase inicial i és previsible un possible desenvolupament comercial del projecte. Els primers prototips realitzats són capaços de mantenir fins a una desena de cicles de càrrega i descàrrega, però el camí encara sembla prometedor.

De xemeneies a bateries. La nova bateria sembla que sigui sostenible des del punt de vista ambiental, fins i tot una vegada descarregada, perquè el producte secundari de la reacció electroquímica no és més que el carbonat de liti, una sal inofensiva. Els científics estan explorant la possibilitat de realitzar versions de cicle continu d’aquest procés mitjançant corrents de CO2 a pressió i material amino. L’objectiu és desenvolupar sistemes integrats que combinin la captació de CO2 de les xemeneies fins a la seva transformació en un material electroquímic per a l’ús de les bateries.

Millor que sota terra … Segons els científics, la captació i emmagatzematge de CO2 produïts per les plantes de combustió és fonamental per reduir la quantitat de gasos d’efecte hivernacle alliberats a l’atmosfera. L'emmagatzematge de la substància perillosa a l'emmagatzematge subterrani és la via més sostenible tècnicament i econòmicament fins ara, però encara té límits en les quantitats que es poden acumular i costos considerables per a la perforació i el bombeig de gas a la clandestinitat.