Anonim

Avui, les notícies de pseudociencia que es difonen viralment a Internet poden ser tan perilloses com mortals: només cal pensar en la reaparició del xarampió, causada per la por irracional a les vacunes o les morts causades per la contaminació, de Beijing a París a Pittsburgh. .

Tanmateix, en una ocasió, en el passat, el poder contagiós de búfals era el portador de novetats positives: no perquè la notícia es fundés –al contrari–, sinó perquè el resultat va comportar un avenç important en el comportament dels ciutadans de Londres al XIX. segle.

El pudor assassí. El pare de la microbiologia, Louis Pasteur, va descobrir l’existència de bacteris cap al 1860 i el 1879 el metge alemany Robert Koch va començar a vincular els patògens a l’aparició d’infeccions específiques.

Abans, a Londres victoriana, al segle XIX, hi havia una creença generalitzada que eren els miasmes (pudres) que emanaven dels carrers de la ciutat brutals que causaven malalties com ara tifus, còlera, tuberculosi, pneumònia, disenteria.

Image Caça olors a Londres després d'alguns casos de còlera: una il·lustració de principis del segle XIX. | Imatge via Biblioteca Nacional de Medicina

Higiene precària. No hi havia lavabos públics i homes orinats al carrer (les dones simplement evitaven quedar-se molt temps). Les escombraries domèstiques amb les restes de menjar es deixaven al carrer, mentre es cobrien les necessitats sòlides, fins i tot a les cases més riques, en pous negres als patis, buidats per treballadors nocturns que després sortien amb galledes plenes d’excrements.

El subsòl, saturat d’excrements, va permetre que les aigües residuals s’expiressin cap a l’aigua subterrània. Des dels cementiris de la ciutat que hi ha darrere de les esglésies, amuntegats amb cossos enterrats massa a la superfície, van exhalar gas d’olors nauseables.

L'estranya cura mèdica del passat Image Mitjans socials abans del web (vegeu): l’iPad del passat. | Museu de Römisch-Germanisches

Una forma de càstig. Amb aquest ram de fragàncies per infectar l’aire i la propagació de malalties a causa de les males condicions higièniques, els ciutadans de Londres es van deixar convèncer per la teoria de les olors: les feines demoníacs que es van aixecar dels carrerons van donar lloc a alguns problemes respiratoris i a d’altres. en malalties de l'estómac, depenent de les predisposicions de cadascuna i de les seves "faltes morals".

Infraestructura. Per la raó equivocada, les autoritats de Londres es van presentar a cobertura. Ràpidament, entre 1850 i 1870, es van construir banys públics, rentadors i clavegueres dignes del nom. Prenent com a exemple la tradició francesa, van començar a enterrar els morts al verd, fora de la ciutat.

Com volies demostrar. Les condicions higièniques van millorar, les infeccions van disminuir. Com a conseqüència, la pudor també va disminuir: suficient per convèncer els promotors de la teoria dels miasmes perquè siguin encertats. La idea que era el dolor de contagiar-se la malaltia va romandre en voga un temps: sabem que les idees vessades a l’aire moren durament. Mentrestant, però, la ciutat s’havia convertit en moderna.