Gairebé tots els països tenen el nom d'aquestes quatre coses

Anonim

Els noms propis dels països del món (Itàlia, França, Vietnam i tots els altres) es troben cada dia al centre d’eslògans identitaris, discursos polítics inspirats, protestes i commemoracions històriques. Si aprofundim en la seva història etimològica trobem que tots ells provenen, o gairebé tots, de quatre categories fonamentals: el nom d’una població o tribu, un tret geogràfic, el nom d’un personatge històric o simbòlic, un punt cardinal.

És la conclusió d’una minuciosa investigació realitzada pel lloc Quartz, que revela com, al cap i a la fi, l’elecció dels noms dels llocs que més ens identifiquen és un procés comú i democràtic, sense diferències de latitud.

El mètode. Els periodistes es referien a la "Bíblia" de la toponímia, el Diccionari Concís d'Oxford dels topònims mundials, per rastrejar l'origen dels noms dels 195 estats independents reconeguts pels Estats Units. Quan el nom original era molt diferent del terme anglès, van tornar a l’endònim (és a dir, el terme indígena que cada nació utilitza per referir-se a si mateix: per exemple Suomi, per a Finlàndia).

D’aquesta manera han derivat aquests quatre criteris principals d’anomenament amb una renúncia: per definició, l’etimologia dels noms de països és sovint ambigua i obscura. Les següents són, per tant, categories de macro, però encara hi ha casos incerts i alguns forasters.

1. Tribus, regnes, grups ètnics. Un terç dels noms d’estats de tot el món rep el nom d’un grup més antic de persones que van viure, o van emigrar, cap a aquest territori. Així Itàlia pren el nom del Vituli (o Viteli), una població que vivia a la part sud de la península; França, de la gent dels francs; Vietnam, de la població de Viet, Corea del Sud (endèmica Daehan Minguk) de tres tribus Han que van viure al segle II aC (vegeu també: la història de Corea, del nord i del sud).

Alguns estats tenen el nom d'una descripció de les característiques físiques de les poblacions originals: el terme papuès a Papua Nova Guinea sembla que es refereix als cabells frisos de les poblacions melanesianes.

Image Dos habitants de les Illes Salomó, a l'est de Papua Nova Guinea. | Jurgen Freund / Nature Picture Library / contrast

2. Característiques del territori. La quarta part dels noms de la nació prenen el seu nom d'algun aspecte geogràfic d'aquesta terra. Algèria pren el nom de la capital Alger que significa "les illes" (en referència als illots que hi havia una vegada presents a la badia de la ciutat). L’endònim de Montenegro, Crna Gora, significa "muntanya negra" i indica la muntanya sud-oest de Lovćen. Islàndia prové d’un mot nòrdic que significa “terra de gel”.

Alguns noms de països deriven de les primeres descripcions que van fer els colons europeus. Per exemple Hondures prové d’una expressió espanyola que significa “aigües profundes”. Sierra Leone probablement va ser inventat pels portuguesos per descriure el so rugit del tro als turons de darrere de Freetown (i no per indicar lleons).

3. Els punts cardinals. Uns 25 estats han rebut el seu nom geogràfic. Nippon, l’endònim de Japó, significa “terra del Sol naixent”, fent referència al fet que Japó es troba a l’est de la Xina, i per tant en direcció a l’alba en comparació amb un observador xinès. Noruega significa "el camí cap al nord".

10 coses que potser no sabeu de Noruega

4. Homes famosos. Altres 25 nacions tenen el nom de persones que han tingut importància en la història del seu descobriment, fundació o independència. Filipines deu al rei espanyol Felip II del segle XVI; Bolívia al revolucionari veneçolà Simón Bolívar (que va ser decisiu per a la seva independència). Israel és un altre nom per a Jacob, patriarca del poble jueu. Els Estats Units d’Amèrica deuen el seu nom a Amerigo Vespucci, l’explorador italià que es va adonar que la terra tocada pels europeus no tenia res a veure amb les Índies.

Cristòfor Colom és qui ha deixat la seva empremta sobretot: el seu nom està lligat al de vuit estats. Es creu que el navegant va donar nom a l'estat insular de Saint Kitts i Nevis (Kitts és la forma contractada de Christopher).

Finalment, els orígens més interessants i poètics es troben fora de categoria. Per exemple, les illes Comores de la costa oriental africana deriven del terme àrab qamar, Luna. Mentre que Druk Yul, el nom que els habitants de Bhutan donen a la seva terra natal, significa "terra del drac del tro".