Per què els humans parlen tants idiomes?

Anonim

Malakula, la segona illa més gran de la República de Vanuatu (Melanesia) és una zona de terra de 100 km de longitud, 20 km d'ample: tot i així, es parlen més de 40 idiomes diferents, de manera que molts estudiosos defineixen aquest territori com a Galàpags de l'evolució lingüística. . Per què tants idiomes en un espai reduït? I per què hi ha més de 7.000 al món i no ens en conformem amb un bon grapat de llenguatges universals?

16 coses que potser no sabeu sobre els idiomes i el seu aprenentatge

Distribució irregular. Encara no hi ha respostes clares. Per començar, la varietat lingüística no és igual a tot arreu. A les regions tropicals es parlen molts més idiomes que en els temperats. A l’illa de Nova Guinea hi ha més de 900, mentre que Rússia, 20 vegades més gran, presumeix només de 105 idiomes indígenes. Fins i tot als tròpics, la distribució no és justa. A les 80 illes de Vanuatu (250.000 habitants en total) es parlen 110 idiomes; Bangla Desh, que té una població 600 vegades més gran, només en té 41.

De fet, estudis passats han demostrat que a les latituds baixes es parla més sovint les llengües en bandes estretes del territori que en les latituds altes. Però es tracta d’una fotografia d’una situació, no la seva causa. La latitud pot estar relacionada amb la diversitat lingüística, però certament no la crea.

10 coses que potser no sabeu sobre la població mundial

L’exemple d’Austràlia. Michael Gavin, un antropòleg de la Universitat Estatal de Colorado, va construir i provar un model per entendre com determinats factors geogràfics, demogràfics i climàtics poden influir en la diversitat lingüística d’un determinat territori. Va partir d’un mapa de la varietat lingüística dels aborígens australians abans de l’arribada dels europeus, identificant 406 idiomes diferents, concentrats principalment al nord i a les costes (menys a l’interior del desert).

Després va considerar tres factors:

- L’home tendeix a emigrar cap als territoris deixats lliures per altres poblacions

- L’home es concentra on les pluges són abundants

- Les poblacions humanes tenen una mida màxima, més enllà de la qual, comencen a parlar dos idiomes diferents

Superposició perfecta (o gairebé). El model no va incloure variables socioeconòmiques com ara contactes entre poblacions veïnes, contaminacions culturals o canvis en les formes de subsistència. Però, quan es va posar en marxa, va produir 407 idiomes al mapa d'Austràlia, només un més que en realitat, i amb una distribució similar a la real.

Image Als mapes de l’esquerra, la varietat d’idiomes observats i la riquesa lingüística a Austràlia, abans de l’arribada dels europeus. A la dreta, els resultats del model desenvolupat pels científics, que reflecteixen de prop la situació real. | Gavin et al DOI: 10.1111 / geb.12563, CC BY

Altres factors. Tot i això, el model és difícil d’aplicar a altres zones amb pluges més uniformes que les australianes (com Vanuatu) o a zones on la propagació de l’agricultura ha determinat l’èxit d’una llengua, com va passar a Europa amb les llengües indoeuropees i a Àfrica amb aquells bantu.

En algunes zones, la topografia del territori, el clima i la densitat de població poden ser les fonts que desencadenen la diversitat lingüística. En d'altres, les guerres, les estratègies polítiques o les activitats econòmiques podrien pesar més.