Reporter Focus a la Sèrie Mundial de Poker

Anonim

El WSOP és jugar al poker, ja que Wimbledon és jugar al tennis i als Jocs Olímpics a qualsevol esport. Sóc el millor.

Consisteixen en una sèrie de tornejos (uns seixanta) que tenen lloc al llarg d'un mes i mig, des de finals de maig fins a mitjans de juliol. I ara estem al mig.

En comparació amb els esports normals, no cal qualificar-se per participar-hi. Els amants de l’esport estaran horroritzats. Els de pòquer no, perquè és suficient cobrir la quota d’inscripció per a un o més dels tornejos programats i participar-hi. No hi ha qualificacions, només paga.

El problema és que les inscripcions als tornejos (s’anomenen buy-in) són elevades: des d’un mínim de 1.000 dòlars fins a un màxim de 10.000, per a l’anomenat “esdeveniment principal”, l’esdeveniment principal, que de fet representa el campionat del El món del pòquer de Texas atorga al guanyador diversos milions de dòlars. La meva idea és "olorar" l'entorn d'aquest món estrany, conèixer alguns personatges que el poblen i, per què no, intentar participar en un torneig dels més "scrausi", és a dir, amb una compra de 1.000 dòlars, cosa que continua sent una quantitat considerable. Com que vaig fer 10.000 km per arribar a Las Vegas, vull poder dir als amics que juguen amb dijous a la nit a casa: "Oh nois, he assistit a la WSOP aquest any!"

Las Vegas és l'amplificació extrema del que ja són els Estats Units en general. Tot als Estats Units és fantàstic. A Las Vegas, més. Las Vegas és la ciutat on les portes giratòries de l'entrada dels hotels són alimentades per un motor, en cas contrari, serien massa pesades per moure's. Els hotels estan impressionats. Avui he passat bona part del dia a Rio, l’enorme hotel de la seu WSOP. Em vaig perdre … Tanmateix, al cap d'un temps vaig trobar una habitació plena de taules de poker fins a veure els ulls. Vaig pensar que només era això. Però al cap de dues o tres hores més de vagar, en vaig trobar 2 d’altres igualment grans.

Hi havia milers de jugadors. Per als que segueixen una mica de pòquer, estava a 3 metres de Daniel Negreanu, el canadenc, un dels jugadors més famosos del món.

També m’hauria agradat conèixer alguns jugadors de l’equip de Pokerstars italians, que m’havien promès alguns consells per afrontar el torneig. Però, en aquesta inundació de gent, no ho vaig aconseguir.

Al final, però, almenys he aconseguit inscriure'm al torneig al qual assistiré, que comença diumenge. Es tracta d'un text sense import de 1.000 $ de compra. Traduït: el registre costa 1.000 dòlars (que es paga en efectiu a l’ungla) i l’especialitat és la més estesa, el pòquer texà sense límit d’apostes.

Indicativament, hi hauria d’haver al voltant de 2.000 jugadors a la línia de sortida, que s’enfrontaran entre ells en 3 dies fins que només en quedi un, que posaran a les butxaques un primer premi que probablement rondarà els 400.000 dòlars. Però, els 200 millors jugadors del voltant, segons diuen, seran els premis, és a dir, que no tornaran a casa amb les mans buides: a partir del centenar es trigarà una mica més del que es va pagar per la inscripció fins al súper premi del primer classificat.

Mentrestant, com a entrenament, ahir a la nit vaig jugar un torneig de 30 dòlars al meu hotel amb 21 participants. Ho vaig fer força bé, cinquè, però vaig premiar els tres primers.

Avui és el gran dia. El torneig comença a les 12:00 hora local (21:00 a Itàlia). L’estructura del torneig és bastant diferent de la que jo sol jugar amb els amics. En aquests tornejos menors de WSOP, comenceu amb molt poques fitxes (es diuen fitxes de pòquer) i els nivells són molt llargs: 60 minuts cadascun. Simplement, és probable que passin moltes hores molt llargues i tornant a passar les cartes, esperant que arribi la bona mà. Tot i que les regles del pòquer modern ensenyen que cal jugar agressivament, només perquè molts jugadors sense experiència (i amb tants participants són la majoria) acostumen a ser prudents que no se’ls expulsi immediatament. De totes maneres, estaria encantat de passar el primer dia, i després ho veurem.

Si és cert que a llarg termini (però molt llargs) de mitjana prevalen els bons jugadors, a la curta distància d’un torneig de 3 dies hi té un paper important la sort. Així que només cal posar-se les mans …

A taula
Em van assignar a la taula 73. Has de començar a estudiar els nou oponents. Entre ells, em trobo amb Reno, que té una gorra amb el nom de la ciutat de Nevada, l’ Impomatato, amb el cabell ple de gel, i Xxxl (per la mida súper gran), que es troba a la meva esquerra. A la meva dreta hi ha Will Smith (s’assembla molt a ell). Les primeres mans són d’estudi, ningú vol sortir massa lluny. Tanmateix, entenem que Reno és seriós: és el que fa més accions (és a dir, es posa a moltes mans i sovint puja) juntament amb l’ europeu, un jove d’uns 25 anys amb la cara d’un bon noi. Per a l'ocasió, em vaig vestir com un autèntic professional, amb el segell complet de Pokerstars: samarreta, barret i dessuadora. A més, no poden faltar les clàssiques ulleres fosques. Potser els meus adversaris creuen que sóc professional i tenen por …
Tot i això, l'Europeu i Reno van immediatament a la part superior, començant a acumular fitxes. En detriment meu, Occhialuto i George Bush senior (gairebé el doble de l’expresident dels Estats Units). Resto prudent: només tinc una gran baralla amb els europeus, però dividim el pot amb doble còpia als asos, amb K kicker (al texà sempre valen les millors 5 cartes; l'anomenat "kicker" és la carta "de l'excés" "després de la millor combinació a la mà. L’europeu, de la meva propietat com a professional, no m’importa. I els altres també, segons sembla …
Els dos primers nivells
Sabia que no havia de pujar amb TJ adequat (és a dir, amb 10 i Jack del mateix vestit). Les estadístiques ensenyen que són les millors cartes per anar a caçar una escala. Però llavors el distribuïdor, que és el croupier, converteix les tres cartes del flop (és a dir, les tres primeres cartes descobertes comuns per a tots) i no tenen res a veure amb les meves. Sóc el primer a parlar i assenyalar (es diu aposta de continuació), però l'europeu, que comencen a pensar que és un professional, em planteja molt. Tot el que puc fer és plegar, és a dir, abandonar la mà. Un enfrontament més va perdre amb ell.
Mentrestant, hi ha el primer eliminat a la nostra taula, l'Occhialuto, que no va expressar gaire. Poc després, la patata adolorida també surt, prenent un campament contra Will Smith. Comença les anades i les sortides dels jugadors. En lloc dels dos eliminats, arriba Maui (té la dessuadora amb la inscripció de la ciutat de Hawaii) i Brasil, un home de mitjana edat del país homònim. Aquest últim destaca de seguida perquè sembla jugar completament per casualitat, potser ni tan sols coneix bé les regles i potser no entén gaire l’anglès. Sí, cal remarcar que òbviament es parla anglès a la taula i les regles són molt precises. Només heu de posar un xip on no cal anar (o moure-lo de manera incorrecta) per crear caos.
Tot i això, s’acaba el segon nivell. Han passat 2 hores de joc i hi ha el primer descans de 20 minuts. Jo, després del cop amb el Campionat d’Europa, malauradament vaig reduir la meva pila (és a dir, les fitxes que tinc davant meu) des dels 3.000 inicials fins als 1.500. No és tan bo, però segueixo al joc.
Tercer i quart nivell
El joc es reprèn i s’entén que la música ha canviat. Els trets es fan més durs. El primer a pagar el preu és Rino, que paga el seu hàbit de voler tocar massa les mans. Rep dos cops durs, i al segon se’n va a casa per culpa d’una parella doble de Maui, que porta un parell d’ulleres mirallades que no es poden emmirallar més i entens que juga bé. Ara és ell qui actua. Al cap d’un temps, el Barba també s’elimina, sense infàmies i sense elogis. Va passar la major part del temps entre els telèfons mòbils i els iPads.
Canvia a la nostra taula com un meteor de Brasil 2, un jove brasiler va arribar molt curt (amb unes quantes fitxes). I al cap d’uns minuts també surt el pintoresc primer Brasil. Realment no tenia esperança …
El sotsinspector, durant la quarta hora del partit, afortunadament veu algunes bones cartes: un parell d’AJs i AQs gairebé seguits em fan recuperar algun terreny, encara que ningú no m’enfronti. I després, el gir: l’Europeu, que a la nostra taula era gairebé sempre el líder del xip (és a dir, el que tenia més fitxes), fa que es produeixi un atac espantós contra Will Smith. Es queda curta, i imagino com acabarà. Un com ell aviat serà integrat, és a dir, apostarà per tot, amb l’esperança de doblar la pila. Així passa: ell ho posa tot a l’olla i cau a la trampa de Tim Robbins, acabat d’arribar a la nostra taula. I així, comiat europeu. Semblava bo. En canvi, els que juguen a guanyar juguen així, arriscant-se.
Miraculosament, arribo al final del quart nivell, i al segon descans. I estic una mica millor que la pausa anterior: ara la meva pila ronda els 2.700.

Cinquè nivell
Al començament del cinquè nivell, els organitzadors anuncien que el nombre final de participants al torneig és de 2.108, dels quals 216 aniran a guanyar per repartir al voltant d'1, 9 milions de dòlars (346 milers al primer). Per la meva banda, m’adono que l’esperança d’arribar com a mínim al final del primer dia és molt optimista. Després de quatre nivells, ja ens hem quedat en només uns 900. Aquesta nit m’imagino que els supervivents no seran gaires.
Mentrestant, al primer cop després del descans em trobo amb AA (és a dir, dos asos): el màxim. Dos jugadors davant meu limp, és a dir, veuen la foscor sense aixecar. Hi penso una mica i després passo tot. Em faig curt i espero que com a mínim un dels oponents em vegi per poder doblar, duplicar els meus xips. Malauradament ningú no veu … A la taula hi ha altres caiguts: deixen George Bush i altres dos. En aquesta taula ja vaig comptar 10 eliminats. Finalment arriba un nou jugador que podem anomenar "Dona". Els representants del sexe just no són pocs, però a la taula 73 no en tenien cap. És una nord-americana de 45 anys amb una expressió decidida. Després arriba la dona Bionda, més jove, amb els cabells llargs i no especialment propis. També arriba Italico, un italià del gènere de cabells llargs, de 50 anys, que bé que estic. Prou de temps, va anar tot plegat tres cops en 10 minuts, però ningú el va veure. En una ocasió vaig tenir la temptació de fer-ho jo, amb AK apagat (és a dir, no amb el mateix vestit). Però, després de mi, hi havia altres jugadors que van haver de parlar i no els vaig sentir.
epíleg
Estem a gairebé 5 hores de joc. M’he escurçat de nou. En tinc uns 2.400, i les persianes són 100-200. Quan arribeu a tenir aproximadament 10 grans persianes, esteu a prop de l’abisme. Hem de doblar. I aviat les persianes augmentaran fins a 150-300. Em trobo tercer per parlar amb un parell de 6s a la mà. Obro 600; tots passen tret de la dona rossa, que veu sense criar. El distribuïdor converteix les tres primeres cartes: dues de 8 i una de 10. No estan malament. Parles primer, apuntant 800. És el moment decisiu, he de raonar. Podríeu pensar que he criat amb alguna cosa com l'as i la targeta alta. I punta per agafar el plat. O podria ser ella qui vingués a veure amb A i 8 (i després tindria un conjunt) o A i 10 (i encara tindria una parella millor que la meva). O, al contrari, és ella qui va veure la meva cria amb un as i ara no ha agafat res. Em sembla una bona hipòtesi. Al final, decideixo anar-hi tot. En el seu lloc, converteix dos guapos Jacks. Arribat a aquest punt només en guardo un 6, amb el que en faria tres d'una mena (efectivament complet, tenint en compte els dos 8 que hi ha a la taula; però tant s'apliquen a tots dos). La probabilitat que la volta (la quarta targeta que converteix el concessionari) surti d'un dels dos 6 restants és al voltant del 10%. No surt. La probabilitat que un 6 surti al riu, l’última de les cinc targetes de la comunitat, és d’un 5%. No surt. S’ha acabat, sóc jugador, com diuen. L’últim que va arribar a la taula em va enganyar; No vaig tenir temps de descobrir com jugava, i va tenir sort amb els dos Jacks …
A posteriori
Si ho mirem enrere, potser no he jugat gaire bé aquesta mà. El problema és que em vaig quedar curt. Amb la mà que entrés, havia de recórrer tot el camí.
De tornada al meu hotel, he intentat prou per jugar a aquest nivell que no estic acostumat, confio en Rod Stewart. Després també arriben els AC-DC. Però quan passa Rihanna, deixo el grup per seguir-la. (Potser no us ho he dit: al meu hotel, The Quad, els distribuïdors són "temàtics". És a dir, estan disfressats d'estrelles de rock. També vaig conèixer Michael Jackson revivit i Tina Turner …).
De debò, no estic massa decebut, després de tot el que no esperava arribar aquí la primera vegada, fer un torneig i guanyar-lo. Al final, vaig obtenir aproximadament 800 punts sobre 2.100. Vaig posar el 60% dels meus oponents al darrere. I vaig aprendre diverses coses, una de les quals és que resistir una taula moltes hores (jo només 5, però al final del dia seria el doble) no és una tasca fàcil ni física ni mentalment. Aquest joc es fa així: es pot fer tot bé durant hores, després es comet un error i es queda fora.
Dia 4
Després de dormir, prenc un dia lliure del pòquer. Unes hores a la piscina i una mica de passejar per Las Vegas.
Per a aquells que vinguin aquí, deixa’m suggerir alguns consells.
En primer lloc, és bo saber que molts hotels aquí costen molt. Al Quadre gastes 30 euros per nit. No és el palau Ceasars, però no és dolent, i es troba a la Franja, la mítica avinguda il·luminada que representa simbòlicament a Las Vegas.
Si teniu set, aneu a un casino i asseureu-vos en una ranura, fins i tot per als que tinguin un cèntim. D’aquí a un parell de minuts, arribarà una senyoreta (normalment bastant escarmentada) que us demanarà si voleu alguna cosa per beure. Tot és gratuït, però és habitual que s’estengui un dòlar a la cambrera que us portarà la beguda i no sol ser el mateix qui hagi encarregat la comanda (la cambrera generalment és encara més parlant).
Si teniu molta fam, aprofiteu els grans bufets del casino. Al Riu hi ha un bufet on amb una tarifa plana d’entre 20 i 30 dòlars com a màxim (diguem-ne entre 15 i poc més de 20 euros) es pot menjar fins a rebentar, escollint entre japonesos, mexicans, xinesos, americans i … desconegut. Les begudes no es paguen.
Si us heu de desplaçar, tingueu en compte que entre molts hotels grans hi ha trasllat gratuït. El primer dia vaig cometre l’error d’anar al Rio a peu; semblava fer un pas … En lloc de ponts, passos superiors, passos subterranis, etc. va resultar estar 40 minuts sota un sol infernal. Les llançadores estan bé. De nou, és habitual donar-li al conductor un dòlar quan baixa. Però, si de vegades no li dones, està bé, de totes maneres …
Últim consell per comportar-me com a autèntics nord-americans: si aneu a l'hotel amb algú, no espereu que us saludi quan baixeu. I si ho fas, et semblen estranys. Gent estranya, aquests americans …
Finalment, les coses més curioses que he vist avui (tret de Tina Turner, que va aparèixer les cartes del jack negre):
- Una noia recolzada sobre una taula de ruleta prenent una copa. No és estrany? Sí, si la copa de l’esmentada beguda té cinc metres d’alçada.
- Tants senyors molt vells que van recórrer les ranures i taules de pòquer a bord de les seves cadires de rodes motoritzades. Com si digués: potser no puc caminar, però tenir les cartes a la mà sí …
- Els canals venecians, l'hotel que recrea la nostra Venècia en dimensions gairebé reals. Això també és enorme, però si us perdreu podeu demanar … un gondolier.

Aquest últim dia, a Las Vegas, es va dedicar a les entrevistes amb el poker superbig, les estrelles de l’equip de Pokerstars.

El primer que vaig conèixer és Chris Moneymaker, un noi tranquil que viu molt tranquil el fet que és l’home que va canviar la història del pòquer. Fa exactament 10 anys va guanyar l’esdeveniment principal de la WSOP, aconseguint 2, 5 milions de dòlars a casa, sense ser jugador professional i sense ni tan sols pagar el registre de 10.000 dòlars: el va guanyar en un torneig per satèl·lit. "Feia un parell d'anys que jugava, a nivell d'aficionats. He estat jugant en línia a PokerStars durant aproximadament un any", ens explica. "I quan vaig acabar el torneig, dissabte, vaig tornar a casa. El dilluns al matí vaig estar a l'oficina".
Al cap d'un any, però, va decidir el gran salt, convertint-se en professional i abandonant la seva feina com a comptable. Com és la vida professional? Ens sorprèn quan comencem dient: "Sincerament, no ho recomanaria a ningú. Per descomptat, guanyes, viatges. Però és una vida irregular, trastornada. Després de deu anys, el pòquer es converteix en un lloc de treball en tots els sentits".
Té algun consell per a jugadors amateurs? "El primer és vigilar el vostre banc bancari, és a dir la quantitat de diners que decidiu que podeu jugar. A continuació, heu d’estudiar, veure els vídeos dels jocs i els de l’entrenament, que us ensenyen a gestionar els diferents aspectes del joc."

Astrofísica jugant a pòquer
Liv Boeree, per la seva banda, és una petita nena anglesa de 29 anys. La seva història és més aviat curiosa: "Va començar a jugar a pòquer el 2005 participant en un reality show en què cinc concursants van ser instruïts per alguns jugadors famosos. Abans no en sabia res", confessa. Des d’aleshores, però, n’ha agafat gust. Va començar a jugar al torneig, després els va jugar seriosament. El 2010, el cop d'Estat: a Sanremo guanya un torneig del circuit EPT (European Poker Tour) i amb butxaques superiors a un milió d'euros. Imaginem que aquest és ja un bon motiu per estimar el nostre país: "Per descomptat, estimo Itàlia, però no només pel torneig de Sanremo".
Mentrestant, Liv també s’ha convertit en un amfitrió d’emissions i models de televisió. Però la Boeree que hi ha davant nostre, al Rio, té molta més aigua i sabó que les fotos que la mostren a les revistes, fins i tot brillant (es poden trobar fotos i informació al seu lloc web).
Falta un detall important: Liv té un títol en astrofísica, com ja hem assenyalat en aquest lloc. "La familiaritat amb les matemàtiques en aquest joc ajuda molt", confirma. "Ajuda a prendre les decisions correctes. Tot i que en realitat no he tingut l'oportunitat de treballar en el camp de l'astronomia".
Salutacions als vostres fans italians? "Et trobo a faltar! Però et tornaré a veure a l'abril que ve a Sanremo!" I torna a les taules. El seu somni de pòquer, va dir, és guanyar una polsera al WSOP. Qui sap si aquest és l'any correcte …

l'italià
Ens trobem amb Dario Minieri a l’hotel Bellagio, on s’allotja durant aquest mes i mig del WSOP junt amb el seu amic Salvatore Bianco, també jugador. Dario és un dels personatges més encantadors i surrealistes del circuit, amb una cara de nen que mostra molt menys que els seus 28 anys. Ja ha aconseguit un excel·lent vuitè lloc en aquest WSOP, que li va guanyar uns 26 mil dòlars. "Però no és el mateix que guanyar", comenta. "Estic molt ocupat, espero fer altres resultats en els propers esdeveniments d'aquest campionat". Minieri va jugar a Magic, el joc de cartes estratègic, quan als 17 anys un amic italià nord-americà d'aquest joc el va presentar al Texas hold'em. "Em va aconsellar que ho intenti, perquè Texas també és un joc d'estratègia i vaig començar a jugar a Pokerstars.it. Així que vaig guanyar una entrada al torneig a les Bahames, i tot va començar a partir d'aquí." La seva opinió sobre la vida professional del pòquer és completament diferent de la de Moneymaker. "Per a mi, el pòquer és una feina, però també és el meu hobby. Encara gaudeixo molt." I és perfectament clar, perquè quan parla de pòquer se li il·luminen els ulls. Té entusiasme per vendre. D'altra banda, odia la resta de jocs de casino: "Si he de gastar 200 euros per a un sopar pot anar molt bé, deixar els mateixos diners en un casino em fa sentir malament". Algú que va guanyar gairebé 2 milions de dòlars en tornejos ho diu.
Però els jugadors de poker només parlen de victòries, ningú diu el que invertiu. "És cert. Com arribar per exemples de costos. Hi ha viatges, entrades de tornejos, àpats, etc." Totes les coses que, per exemple, no són preses en consideració per la nostra legislació tributària, que encara és molt nebulosa en comparació amb la població en creixement de jugadors professionals. Si un italià, per exemple aquí a la WSOP, guanya 100.000 dòlars, les autoritats fiscals italianes s’apropien al voltant del 40%, sense considerar que potser abans de guanyar aquests diners va gastar el doble.
Però, des del punt de vista del joc, quin tipus és Minieri? "Sóc un jugador agressiu i crec fermament que a la llarga la destresa és del 80-90%. En un sol torneig és diferent, per descomptat: la sort i la destresa representen el 50% cadascun".
Una anècdota curiosa que us ha passat a les taules? "Jo solia jugar a una taula de caixa aquí a Las Vegas. En un moment, un noi americà cobert de cadenes, polseres i rellotge d'or estava assegut. Pràcticament no tocava la mà, tot i que tenia 50.000 dòlars al davant. El fet és que al pòquer hi ha gent que els agrada simplement … veure ".
Somnis de futur? "Guanya una altra polsera WSOP després del 2008 i un torneig europeu de Poker Tour." I a la vida? "Per ser feliç".
epíleg
Pel que fa al seu reporter de la ciutat del pecat, també va tenir la seva satisfacció. Ahir em vaig inscriure a un altre torneig lateral al Rio. Uns 250 jugadors, amb 185 $ de compra. Vaig acabar jugant ni més ni menys que setè, després de 9 hores de joc, emportant-me un premi d’uns 1.300 dòlars. Vaig jugar amb judici (cosa que els tornejos anteriors m’ensenyaven) i aquesta vegada he tingut sort en dues ocasions. Per exemple, quan, molt breu, vaig trucar all-in de dos oponents amb cartes marginals (Q i 8) amb l’esperança de triplicar, i així va ser. Després vaig tornar al joc "raonat". L'aventura es va acabar quan vaig entrar tot junt amb AJ. Fa temps que un oponent amb més fitxes del que em pensava, després va trucar amb Q 10. Vaig acabar, però al flop van sortir dues dones horribles …