Macrosomia: el cas més antic de gegantisme

Anonim

Les restes del que es presumeix que havia estat Sa-Nakht, un faraó de l’antic Egipte que va morir cap al 2.700 aC, conserven el cas més antic de gigantisme humà, segons un estudi realitzat per un equip d’investigadors de la Universitat de Zuric (Suïssa), en col·laboració amb col·legues australians i holandesos, publicat a The Lancet.

Molts mites neixen al voltant de la figura del gegant. Les llegendes èpiques com les dels gegants noruecs, però, probablement estan inspirades en una veritable patologia: la macrosomia, una forma de gigantisme . Es tracta d’una disfunció bastant rara que es resol al voltant del vintè any d’edat: provoca un creixement exagerat del cos, fins a un 15-20% més que una persona normal, però correcte en les proporcions (a diferència de l’acromegalia, on la no es respecten les proporcions), a causa de la producció excessiva d’hormona del creixement (somatotropina).

La seva alçada. No se sap molt de Sa-Nakht: no se sap exactament quan va regnar ni quins eren els límits del regne. El lloc de l’enterrament no es coneixia fins a principis del segle XX, quan un grup d’arqueòlegs van trobar, al sud del país, les restes d’un que més tard va ser identificat com a Sa-Nakht.

Image Tot i això, sembla que molts gegants de la mitologia pateixen acromegalia o gegantisme deformat. |

Sa-Nakht devia tenir 187 centímetres d’alçada, molt per a un home d’aquella època: "Els estudis sobre les mòmies egípcies van demostrar que l’alçada mitjana dels homes d’alta posició en aquell moment era d’uns 170 centímetres", afirma Michael Habicht, egiptòleg de l’Institut de Medicina Evolutiva de la Universitat de Zuric i coautor de la investigació.

No obstant això, els reis egipcis podrien gaudir d’una dieta millor i per tant una salut millor que la població i els mateixos cortesans: això pot haver influït en el seu creixement físic. Probablement és el cas de Ramesses II (Ramses), que va viure més de 1.000 anys després de Sa-Nakht, que va ser lleugerament superior a la mitjana, de 175 centímetres.

"Molta gent petita formava part de la cort reial", diu Habicht. "No es coneixen els motius d'aquesta preferència. Les presumptes restes de Sa-Nakht han estat trobades en una "tomba d'elit" i això suggereix que encara no hi hauria hagut biaix social cap als casos de gigantisme ".

La primera vegada dels gegants. L'anàlisi dels ossos de Sa-Nakht va mostrar rastres de creixement exuberant, és a dir clars signes de gigantisme. És un descobriment important, perquè fins ara és "el cas més antic conegut d'aquest trastorn de creixement", diuen els investigadors: cap altra troballa contemporània o prèvia de restes d'aquest home no ha revelat signes de macrosomia.