Bombers vermells i taxis blancs: les històries dels colors que ens envolten

Anonim

Per què els avions són blancs i no vermells, com (per exemple) els motors de bombers? I per què els passos de vianants no són multicolors? I els semàfors? D'on prové la tradició de la senyalització vermell-groc-verd? No ens importa, però els colors del món que ens envolta gairebé sempre tenen sentit: de vegades, és senzill de practicar que un objecte hagi adoptat un color. Però sovint les variacions cromàtiques són fills d’esdeveniments històrics precisos.

Taxis A Itàlia, el 1993, una llei exigia que els taxistes adquirissin només taxis blancs quan canviessin de cotxe: això aportava l'avantatge de no depreciar el vehicle quan es revendia (perquè el groc utilitzat fins aleshores hauria requerit un bonic repintat). D’on va sorgir l’ús del groc per als taxis (a Nova York, per exemple, encara és així?) Això es deu a John Hertz, qui, per llançar el seu negoci de taxis a Chicago el 1915, va finançar una recerca d’un universitat local per determinar quin era el color més visible per a un vehicle de lluny. L’estudi va revelar que el groc era el que més destacava, de manera que va pintar els seus cotxes de color groc. Aviat altres empreses van seguir el seu exemple. En realitat, el 1909, Albert Rockwell ja havia pintat els seus taxis de color groc. Però en aquest cas, el suggeriment no havia vingut d’un equip d’estudiosos, sinó de la seva dona.

Paper de vàter. Des de fa uns anys a les prestatgeries també apareix en tons pastel suaus. Però el paper higiènic és gairebé sempre blanc. La raó? Perquè està blanquejat (amb un procés que té el seu cost) com es fa amb el paper sobre el qual escrivim. A diferència d’un i de l’altre, serien d’un color gris marronós. Si el blanqueig dels fulls sobre els que escrivim té un significat evident, per què ho fem fins i tot amb paper higiènic? Hi ha dues possibles explicacions. El paper es blanqueja per treure la lignina, la substància que fa que els arbres siguin "rígids": per tant, el blanqueig també serveix per suavitzar-lo. Un segon motiu té a veure amb la nostra psicologia: el blanc és sinònim de neteja. Un paper higiènic amb colors vius ens deixaria potser una mica perplex i el risc de falles comercials seria fort.

El camió de bombers El vermell és el color dels camions de bombers de tot el món. Hi ha qui creu que els primers camions de bombers van adoptar el vermell perquè en aquell moment era la pintura més barata en circulació i al ser una brigada de bombers formada per voluntaris no pagats, també calia estalviar en la pintura dels vehicles. Però també hi ha qui diu que els primers camions de bombers van ser pintats de color vermell perquè els bombers volien que fossin clarament visibles al carrer, en un moment històric en què –recordem- la majoria dels vehicles en circulació eren negres. Els primers camions dels motors de bombers als Estats Units van aparèixer cap al 1911. I si tots dos tinguessin raó?

El pas de vianants. A finals dels anys quaranta, el govern britànic va llançar un experiment per determinar els colors més adequats per marcar els passos de vianants, que s'havia discutit des del 1934. Això va ser necessari després de l'augment del nombre d'accidents. Aleshores, a Londres i els seus voltants, hi havia un auge dels cotxes, però encara faltava l’hàbit de compartir carreteres entre vehicles i vianants: els accidents eren a l’ordre del dia.

Per als passos de vianants, el govern de Sa Majestat va decidir recórrer a les marques de la carretera: els colors que semblaven ser més visibles, després d’uns intents (inclosa la combinació groc i blau), eren blanc i negre. El patró de zebra també permetia que els vianants es donessin a conèixer. Segons l'Institut Smithsonian, els primers passos de vianants en blanc i negre d' Abbey Road es van instal·lar a finals dels anys 1950, més o menys deu anys abans que els Beatles els fessin famosos a tot el món.

Els avions. Penseu-hi: llevat d’excepcions rares i recents, els avions civils gairebé sempre són blancs. En primer lloc per motius econòmics, perquè el blanc generalment costa menys (i fins i tot amb aquest arranjament, pintar completament un avió pot costar fins a més de 100 mil euros!) I requereix menys manteniment. A més, el blanc reflecteix la major part de la llum solar del pla, mentre que un color més fosc l’absorbeix: això vol dir que un avió blanc s’escalfa encara menys. Finalment, la pintura blanca també tindria l'avantatge de fer més evidents els dents a la superfície de les ales i el fuselatge.

El semàfor. El semàfor que el coneixem actualment està inspirat en un sistema utilitzat per la indústria ferroviària des de 1830. Al principi només tenia 2 colors: vermell per a parada i blanc de franc. Més tard es va afegir llum verda per significar precaució. Tot seguit, vermell per aturar-se, verd per prudència i blanc de franc, segons un esquema que alguns historiadors atribueixen a Henry Booth del ferrocarril de Liverpool i Manchester. No obstant això, posteriorment, la llum blanca va resultar ser poc adequada per al seu propòsit, ja que els maquinistes la van intercanviar amb altres llums similars.

Les companyies ferroviàries van decidir substituir el blanc per un verd. En aquell moment es va necessitar una llum per indicar precaució al conductor: l’elecció va caure sobre el groc, més visible que el verd i menys que el vermell. Va ser l’enginyer ferroviari John Peake Knight, especialitzat en el disseny de sistemes de senyalització del ferrocarril britànic, qui va proposar la idea d’utilitzar un sistema similar a la carretera per gestionar millor el trànsit de cotxes i cavalls el 1868 a la policia britànica.