Fins i tot les emissions de tèrmits s’escalfen globalment

Anonim

Igual que els remugants (i molts altres animals), també els isòtters (un ordre d’insectes socials coneguts habitualment com a llàgrimes ) estan equipats, a l’intestí, de bacteris que destrueixen el material vegetal que mengen. Igual que el bestiar, un dels subproductes de la seva digestió és el metà (CH4), un gas d’efecte hivernacle 30 vegades més potent que el diòxid de carboni (CO2, diòxid de carboni).

Un recent estudi realitzat al nord d'Austràlia, publicat a PNAS, suggereix que les emissions de metà que, essencialment són els seus dracs, són responsables d'un 1-3% de les emissions de gas natural: com pot semblar poc, encara seria una cosa així com 20 milions de tones de metà que es filtra de la part posterior dels insectes.

tèrmits, isòters, metà, gasos d’efecte hivernacle, escalfament global, bacteris metanòtrofs, insectes socials La societat dels adobats: treballadors, soldats, reproductor de l’ala, reina i rei. |

No està tot a l’aire. L’equip d’investigadors de la Universitat de Melbourne i Charles Darwin (tots dos a Austràlia), coordinats per Philipp Nauer, han desenvolupat noves tècniques per entendre la relació entre metà i equips, fins i tot assolint resultats inesperats.

La primera sorpresa, diuen els investigadors, és que aproximadament la meitat de tot el metà emès pels insectes és destruït per bacteris presents als tòrmits abans de arribar a l’atmosfera. "Això passa perquè el metà és una" font d'energia ", explica Stefan Arndt, un dels investigadors, " i és metabolitzat pels bacteris metanotròfics que viuen al sòl i l'utilitzen com a font de carboni . Aquests bacteris no són una peculiaritat australiana, al contrari: viuen al sòl dels nostres jardins, al sòl de ciutats, boscos, terres agrícoles … i, per descomptat, també hi ha tèrmits ".

Complexitat. Com és fàcil d’imaginar, la mesura precisa dels volums de metà produïts per un únic terminal ha estat bastant difícil, també perquè la producció, el transport i el consum de gas es produeixen simultàniament dins de les estructures.

tèrmits, isòters, metà, gasos d’efecte hivernacle, escalfament global, bacteris metanòtrofs, insectes socials Permeteu-vos treballar: els seus nius es troben entre els "edificis naturals" més complexos del món. | shutterstock

"A diferència d'altres terres on hi ha fonts de metà, com les arrossades, però on la producció, el transport i el consum de gas tenen lloc en diferents moments i zones, al monticle tot passa a l'interior i tot alhora. Si a això hi afegim que es tracta d’estructures extremadament complexes, ramificades en cambres i canals de cap manera, podem entendre bé quines eren les dificultats ", explica Philipp Nauer.

Primer de tot, es va establir un sistema fotogramètric ad hoc que ens va permetre "veure" en diferents angles i reconstruir els monticles de tèrmits en 3D, també per mesurar el volum dels tímuls amb precisió. Per mapar l'interior, els investigadors van utilitzar tomografia computada (TC), basant-se en les instal·lacions hospitalàries.

tèrmits, isòters, metà, gasos d’efecte hivernacle, escalfament global, bacteris metanòtrofs, insectes socials Amb la TC es va poder fer un mapa de la complexa geografia del monticle de tèrmits. |

Per calcular la quantitat de metà metabolitzat pels bacteris metanotròfics d’un sol monticle, s’injectaren quantitats conegudes de CH4 juntament amb un gas traçador inert, argó (Ar): quan s’aspirava la barreja, la diferència de concentració entre els dos. el gas donava la mesura exacta del volum de metà que consumeixen els bacteris. Aquesta fase, que va examinar fins a 29 metres, hàbitat de tres espècies de tèrmits diferents, ens va permetre comprendre que els metanotrofs "mengen" aproximadament la meitat del metà expulsat pels insectes.

tèrmits, isòters, metà, gasos d’efecte hivernacle, escalfament global, bacteris metanòtrofs, insectes socials Què passaria si visquéssim en un monticle de tèrmits? Els soldats i soldats obrers mesuren uns 1, 5 mm i són capaços de construir edificis de 6 metres d’alçada capaços de contenir de 3 a 5 milions d’individus, equipats amb carreteres, túnels, sitges, dormitoris, aqüeductes. Per tenir èxit en una cosa així, l’home hauria de construir un edifici almenys tan alt com el Matterhorn, de gairebé 4.500 metres. Vegeu també: comparacions bestials (si l’home tenia el cos dels animals). | Denis-Huot / Nature Picture Library / contrast

L’última fase, encara en curs, és la de generalització: els investigadors estan treballant en models que, com a projecte, permeten estendre els resultats de la investigació de 29 tèrmits australians a tot el món, un treball que segons estimacions hauria de precisar aportar 20 milions de tones. Els criteris i mètodes de l'estudi serviran per comprendre millor la importància de les emissions de metà per part de tots els animals i tenir una imatge més precisa de l'impacte d'aquest gas d'efecte hivernacle en l'escalfament global.