Economia de la mel: com neix i com es fa

Anonim

Obriu el flascó, enfonseu la cullera i tanqueu els ulls: la delicadesa ensucrada i daurada que les abelles han creat per a vosaltres ja està a l’abast del paladar.

Que amb la mel és una de les experiències gustatives més autèntiques que us poden passar: la natura ens la dóna tal com és, només hem de recollir-la i distribuir-la.
Si aleshores la mel en qüestió és italiana, també és un insígnia de les nostres campanyes, fruit del treball pacient dels apicultors en un territori que té varietats i riqueses úniques al món . Un sector fragmentat però vital de la nostra economia.

Massa calor, i les flors canvien de ritme. A més de Focus.it :
# Rusc a la ciutat
# Mel i abelles de la història
# Què va passar amb les abelles?

Massa calor, i les flors canvien de ritme. Fins i tot per a la mel, però, són moments difícils: la crisi econòmica i la crisi agrícola; la competència amb noves espècies va arribar seguint les vies d’immigració; contaminació … I el canvi climàtic, que sembla que molta gent és un tema de discussió molt lluny i que, en canvi, avui ja té un impacte visible en el calendari de floracions vegetals que les abelles han de pol·linitzar i que a canvi d’aquest treball vital per a la Terra donen insectes. el que es necessita per recolzar el rusc: la mel.

Image Vespa velutina, enemiga jurada d’abelles i ruscos. |

Com que una flor que va florir, puntualment, sempre a la mateixa època de l'any, avui pot florir per avançat a la temporada de primavera o a la fi de l'estiu, o no florir del tot.

O canvieu les dimensions en què creixen les plantes : una flor que fa 10 anys va créixer a 500 metres sobre el nivell del mar, ja està més lluny avui. Més alta o més baixa, però, tanmateix, les abelles hauran de perseguir-la.

Per tant, hi ha una història complexa dins d’un gerro de mel comprat al supermercat o directament a un apicultor, relacionat també amb la salut del nostre planeta.

Les preguntes a la portada. Com es produeix? Quines característiques ha de tenir una mel de bona qualitat? Per què algunes mels costen més i altres menys? Segueix-nos per descobrir un dels aliments més antics i apreciats del món i que, a Itàlia, només té un consum anual de 20 mil tones .

A la rusc, on comença tot. Les matèries primeres per fer mel s’obtenen directament de les abelles: el nèctar de les flors o el melí (una substància ensucrada produïda pel metabolisme dels àfids i d’altres insectes petits que s’alimenten de la saba de les plantes) són recollits per les abelles que busquen . especialistes que, tornant al rusc, passen el "botí" (d'aquí el nom) als companys dels treballadors.

Aquests últims el posen en cèl·lules hexagonals que serveixen de rebost (els pintes ); agitant les ales, altres abelles especialitzades, els ventiladors, creen corrents que tenen com a finalitat evaporar l’aigua de la mel i regular la humitat de la rusc. Aquest sistema de condicionament natural redueix la temperatura ambient i la manté constant. El següent vídeo mostra els aficionats al treball [l’article continua després del vídeo].

Una vegada que el "rendiment" de les abelles és de 100, la mel val 10: la resta és l'activitat essencial de pol·linització que fan aquests insectes extraordinaris en benefici de la natura i la nostra

Tot aquest treball garantirà les existències d'aliments per a la temporada d'hivern. La mel és, per a les abelles, una font d’hidrats de carboni a llarg termini : si a l’estiu aquests insectes s’alimenten d’aliments frescos –nectar–, no obliden convertir la substància ensucrada de les plantes en un producte de llarga vida que els pugui proporcionar el sosteniment necessari per als mesos d’hivern., quan no hi ha ombra de flors.
El que fa l’home amb les abelles es podria considerar, a primera vista, un robatori d’aliments … Però també s’ha de dir que només es pren una part de la mel produïda pels treballadors: «L’apicultor no toca les existències que es troben. sota la "bresca" explica Giuseppe Fontanabona, expresident de l'APAP, l'Associació Provincial Apicoltori Piacentini, "i si un rusc es troba en una situació de patiment nutricional, torna a introduir-hi mel o xarop de pol·len, com a aliment addicional si la mel que queda no és suficient ».

Endavant! Generalment triguen una mica més d’un mes a deshidratar-se la mel i madurar-la al punt correcte. Quan estigui a punt, els treballadors la recullen en altres cèl·lules que segellen amb una càpsula de cera ( opercle ) i, en aquest moment, la mel està a punt per collir.

La mà de l’home: dels supers a la gerra. El processament humà de la mel comença doncs després del període de floració, quan finalitza el treball de les abelles. Per extreure la mel de la bresca, la secció dins del rusc que conté les bresques ha de treure primer les abelles. Generalment es fa mitjançant l’ apiscampo, un disc de plàstic que obliga a les abelles a sortir de la part superior sense la possibilitat de tornar enrere (i que no perjudica la seva salut de cap manera), o amb un bufador d’aire comprimit que s’allunya amb més energia, però sense danyar-los. En un camp clar, podeu treure suaument les tapes amb els seus continguts preciosos.
A continuació, la mel i les abelles de la història : l’article continua després de la fotogalleria.

Mel i abelles a la història VAN A LA GALERIA (N fotos)

Ara estem preparats per portar els supers a la superfície de treball, on la mel es controla amb un instrument especial -el refractòmetre- per controlar la humitat de la mel. Les abelles normalment operculum quan ha aconseguit una humitat inferior al 18% : si, per raons d’estacionalitat, o pel tipus de mel, es troba en condicions de major humitat, es pot deshumidar amb màquines especials que utilitzen discs giratoris. calent per evaporar l’excés d’aigua.

Image A continuació, s'aboca la mel neta i decantada a les gerres a partir del fons del recipient (foto © Fernando Bengoechea / Beateworks / Corbis). |

Extracció i envaïda. Arribats a aquest punt, amb un simple ganivet o una màquina especial, passem a no tapar : és a dir, traiem les tapes de cera que tanquen els pintes. Aleshores és el moment de l' extracció de la mel: els pintes, continguts en els marcs, els marcs en els quals les abelles han construït la bresca, s'insereixen dins d'un cilindre giratori, l' extractor de mel.
Aquí, gràcies a la força centrífuga, es buiden els pentins del seu contingut, que es desvia cap a grans recipients d’acer anomenats decantadors o mulladors (però fins i tot una simple galleda n’hi ha prou) tenint cura, en primer lloc, de filtrar-lo amb malles de diferents mides, per treure el residus de cera, abelles o qualsevol altra substància estrangera.
A continuació, es deixa decantar la mel neta per deixar que les bombolles d'aire surtin durant l'extracció de la mel. Després d’eliminar l’espuma de les bombolles superficials, es posa en forma "vertical": és a dir, els primers flascons s’omplen amb la mel que hi ha a la part inferior de la galleda perquè es troben en el seu lloc qualsevol impuresa.

Les barreges que distorsionen Si parlem de producció industrial més que d’artesania, de vegades s’utilitza mel abans de l’emmagatzematge: mel que, per naturalesa, cristal·litza de manera gruixuda (és a dir, són més abundants i densos al paladar a causa de l’agregació dels cristalls de sucre) es barregen amb mels que cristal·litzen de forma més fina. Es tracta d’una operació típicament comercial, que s’ajusta al gust del consumidor mitjà, que prefereix les meles més líquides o cremoses. En fer-ho, però, les característiques naturals d’una mel es veuen alterades i, a causa de la barreja, el seu vincle amb el territori: tindrem un producte més fluid, encara de qualitat, però sense un “ADN” específic.

Varietats disponibles i anyades afortunades. La mel es va originar al nèctar de diferents espècies de flors es diu millefiori . Teòricament, totes les meles són: és impossible "segrestar" les abelles cap a un sol tipus de flor. Les categories de millefiori són infinites, així com les possibles combinacions de plantes.
Es parla en lloc de mel unifloral per referir-nos a un producte procedent principalment d’un sol origen botànic (i que conté, fins i tot a nivell microscòpic, grànuls d’una sola espècie vegetal o gairebé). Aquests mels s’obtenen a les zones caracteritzades per la presència o el cultiu d’espècies vegetals predominants i s’anomenen per la flor de la qual es van obtenir (per exemple mel de til·la, mel de flor de taronja, etc.).

Recurs per defensar

Les abelles de mel no són totes iguals. El principal ecotip de les nostres regions és l’ abella ligustica (Apis mellifera ligustica), una varietat molt productiva, “suau” i adaptable a diferents tipus de clima.
Entre els seus enemics naturals, a més de la famosa Varroa destructor, l’àcar vampiri de les abelles, hi ha la Vespa velutina, una insecte assassina d’origen asiàtic que va arribar a Itàlia des de França, que ataca i destrueix els ruscos.

L’únic país del món … «Itàlia, per les diferents vocacions ambientals del seu territori, és l’únic país del món on la producció de mel es caracteritza per 30/40 floracions típiques diferents, que fan que el nostre territori exclusiu per a l’assortiment i la qualitat de la mel produïda ”, explica Raffaele Cirone, presidenta de la FAI, la Federació d’apicultors italiana.
«Això no succeeix en altres països, on la mel, encara que sigui d’excel·lent qualitat, es manté igual que ella mateixa de nord a sud en territoris molt grans. Podem parlar de farigola, rododendre, tíndola, romaní, dent de lleó, ailant, cardo, asfodel, a sobre, nespra, llimona … i la llista pot continuar per cada flor típica d’una determinada zona, per passar després als millefiori, que són els suma del que un lloc ofereix durant tota la temporada de floració. Una aventura sensorial per a aquells que vulguin descobrir de què són capaces les abelles italianes ».

Anys besats per la fortuna. Fins i tot la mel, com el vi i tots els productes agrícoles, està subjecta al clima (clima i microclima) i a les variacions de les estacions: aquestes variables afecten la quantitat i el sabor del producte final.

«L’any bo, en el cas de la mel, és aquell en què les tendències meteorològiques i climàtiques asseguren que les floracions típiques d’una zona són molt visitades per les abelles durant la temporada que va, segons l’àrea geogràfica, a partir del febrer. a l’octubre a novembre ”, explica Cirone. «En condicions rares i afortunades, quan el clima és moderat, les flors d’una qualitat tan gran sobreviuen durant molt de temps que la mel es converteix en una autèntica targeta d’identitat dels llocs on les abelles han realitzat la seva feina capil·lar. Per exemple, si entre desembre i gener les flors de nespra a Sicília, o l’arboç a Sardenya, no estan arruïnades per la pluja o els canvis de temperatura, obtindrem una mel rara de qualitat extraordinària, que tindrà un preu tres, quatre vegades superior al de qualsevol altra floració i que alguns comerciants puguin "optar" fins i tot amb 5 anys d’antelació ".

Com reconèixer la mel de qualitat? «La mel, com el vi i com l’oli, és un producte viu, estretament lligat al territori», diu Fontanabona, «aporta les propietats de la flor de la qual es deriva. Si teniu la sort de conèixer un apicultor a la vostra zona, per visitar l’activitat i degustar els diversos tipus de mel, podeu comprar un producte segur de quilòmetre zero que mantingui viva la zona d’origen. I no ens hem de sentir culpables, perquè un cop assolit el "rendiment" de les abelles, la mel només és de 10: la resta és l’ activitat essencial de pol·linització que fan aquests insectes extraordinaris en benefici de la natura i la comunitat ".

Una cura natural, tot

La mel crua es pot reconèixer que té propietats antibacterianes, antifúngiques i antivirals, estretament relacionades amb la planta de la qual deriva: la mel d’avet, per exemple, és un antisèptic de les vies respiratòries; la de l’acàcia, un laxant suau; la de farigola té qualitats calmants … Aporta vitamines dels grups B i C i està formada per sucres simples, com fructosa i glucosa, predigestada per les abelles, és energètica i fàcil de metabolitzar.

L'etiqueta. La bondat també està molt lligada al compliment de les normes : "Una bona mel ha de complir els paràmetres establerts internacionalment", afegeix Cirone, "i garantir característiques físiques i químiques precises com, per exemple, la humitat, els enzims, sucres, conductivitat elèctrica. No incorporar ingredients alimentaris ni altres substàncies (orgàniques i inorgàniques) aliens a la seva composició natural. No es pot privar de pòl·lens ni d’altres components naturals, no ha d’haver començat processos de fermentació ni haver estat sotmès a tractaments de conservació tèrmica ni de correcció d’acidesa ».
Els tractaments tèrmics, per exemple, consisteixen a sotmetre la mel a temperatures altes (uns 75 ° C) durant uns segons, per exemple, per mantenir-la líquida el màxim temps possible i més adequada durant estona en els prestatges del supermercat. Però són tractaments que alteren profundament el contingut de vitamines, enzims i sals minerals del producte original.
Totes aquestes qualitats s’han de descriure correctament a l’etiquetatge, juntament amb l’origen geogràfic (nacional, comunitari, no comunitari) de la mel posada al mercat.
La diferència … té gust! "La mel industrial, en canvi", continua Cirone, " no és un subproducte, sinó que respon a diferents regles comercials, sovint basades no tant en la importància del gust ni en les característiques úniques d'una producció territorial, sinó en una marca coneguda. i publicitat, per a barreges de diferents països, sobre polítiques de preus particulars. Nosaltres, però, com a Federació d’Apicultors italians, som per la mel de casa nostra, marcada amb un segell de garantia amb el tricolor italià, numerada i referent a cadascun dels nostres associats. Anar a casa d’un apicultor, veure com i on treballa, gaudir del seu producte durant el processament al laboratori… Entendràs de què parlem! "

Image Bresques carregades i un pot de mel crua (foto © Kate Kunz / Corbis). |

Els orgànics intrínsecs i certificats. Juntament amb les normes establertes per a gairebé tots els aliments, el 2007 es va arribar a la certificació orgànica de la mel . Per anomenar-se "bio", s'ha de produir una mel en un rusc que no estigui a menys de 3 quilòmetres de carreteres de gran trànsit, plantes industrials, extensos cultius especialitzats (on es podrien utilitzar fertilitzants químics); els ruscs han de ser de materials naturals i antibiòtics, pesticides i altres productes que puguin deixar residus nocius a la mel no es poden utilitzar per al tractament de materials; les abelles no es poden matar en extreure bresques; No s’han d’utilitzar OMG i el producte final no es pot barrejar, ni filtrar ni pasteuritzar.
Característiques, a la vista posterior, que haurien de ser respectades en tota l’apicultura i que sempre han estat observades per petits apicultors locals, la garantia "orgànica" del qual és el propi territori on treballem : "Tota mel, per la seva naturalesa, hauria de pertànyer a la categoria "bio", puntualitza Cirone, "sempre que provingui de l'apicultura conduïda amb mètodes tradicionals i respectuosa amb els processos biològics de les abelles. Com que es tracta d’un reglament europeu, o estàndards internacionals equivalents, per poder presumir d’una marca comercial, però és necessari que el procés de producció sigui certificat per un organisme autoritzat ».

Diferències de preus: de què depenen? A Itàlia, es produeixen uns 100-150.000 quintals de mel cada any i tants s’importen per satisfer la demanda del mercat. Els principals països des dels quals importem són (per ordre) Hongria, Argentina i Xina. La mel xinesa, particularment barata (1, 40 euros per quilo), s’utilitza principalment per diluir altres mels en processament industrial.

Image Un parell d'apicultors xinesos vestits per més de 10.000 abelles: per la insòlita cobertura que utilitzaven la reina com a esquer, per demostrar la seva confiança amb les abelles i l'apicultura (foto © Zhang Chunxiang / Xinhua Press / Corbis). |

Els mels de països de l’Europa de l’Est són més barats que els italians. Mentre que les nostres meles es situen entre 8 i 20 euros per quilo, la mel hongaresa costa 3, 35 euros per quilo, 3, 08 euros romanesos i ucraïnès 1, 91 euros per quilo.
«Pel preu», explica Cirone, «influeix el valor de la mà d’obra local, la capacitat productiva (és a dir el nombre d’apicultors i ruscos) i la quantitat de mel que es poden obtenir teòricament dels hàbitats particulars. Per exemple, a Ucraïna, on es va celebrar recentment el Congrés Mundial de l’apicultura, un salari mitjà mensual és d’uns 150 euros : és clar que no es poden comparar aquestes xifres amb els costos de producció d’un apicultor italià ".
"D’altra banda, l’elevat cost d’algunes mels –com ara l’arbre de maduixa amarga, típic de Sardenya i les costes tirrenes amb matoll mediterrani– es justifica per l’ escassa disponibilitat del producte en comparació amb l’alta demanda del mercat intern i internacional. O amb les virtuts particulars d’un producte: una elevada taxa d’antioxidants, una consistència particular (la mel de llagosta és preferida pels consumidors pel seu estat líquid permanent), o una acció beneficiosa, com la mel d’eucaliptus per la seva acció. expectorant i emolient ».

Un equip addicional. I, per què, amb els preus disponibles, un consumidor hauria de preferir la mel italiana? A més de l’elevada varietat de flors que fan que les meles italianes siguin úniques, també per la cura especial que es dóna a la cria d’abelles donada la mida mitjana de l’empresa italiana.
«Fins i tot si som el quart país productor de mel a Europa (el primer és Espanya), a Itàlia també se’ns considera professionals amb cent rucs; en altres llocs, per ser reconeguts com a tals, també calen milers », continua Cirone. És fàcil entendre com el temps i l’atenció que donen els nostres apicultors a les cases d’abelles individuals són majors i com - també per la pressió dels òrgans de control (Nas, Asl, Ministeri de Polítiques Agrícoles) - l’ atenció al detall i la qualitat són màximes. Com més gran sigui una planta, més cal delegar o simplificar els procediments de reproducció ".
A més, amb les nostres opcions de consum podem ajudar aquells que han triat l’apicultura com a activitat d’integració de la renda . «A causa de la crisi, molts joves o persones de mitjana edat s’acosten a l’apicultura, potser recuperant una activitat que abans eren avis. Partim de l’autoconsum familiar per entendre, d’aquí a un o dos anys, si tenim la possibilitat de dirigir una petita empresa. Donem suport a aquestes persones i col·loquem l’esperança en l’oportunitat que representen les abelles ".
A continuació, la fotografia fotogràfica Alveari in città posa de manifest iniciatives que comencen a afirmar-se a moltes ciutats del món, a vegades en defensa de les abelles, de vegades per afrontar les dificultats de la crisi econòmica (l’article continua després de la galeria).

Rusc a la ciutat ANAR A LA GALERIA (N fotos)

Tens ganes de llançar-te a l'apicultura? A continuació es mostren alguns consells sobre com provar. «El primer pas necessari», aconsella Cirone, «és contactar amb un apicultor o associacions que organitzen periòdicament cursos d’introducció en aquest sector en particular. Ens guiarem cap a la compra d’uns ruscos a la primavera: això és suficient per experimentar l’efecte de les primeres picades i la comparació amb un ésser viu que viu i s’expressa en comunitat ».

Un rusc d’ abelles a la mà, preparat per entrar a la producció, pot contenir fins a 60.000 abelles treballadores i costa uns 250, 00 euros . També pot produir 25-30 kg de mel des de la primavera fins a la tardor. «Després de la primera temporada, entendreu per si voleu ser seriosos, i multiplicar 3 arnes per 10 serà el més senzill d’aquest món. També hi ha fons europeus i nacionals que fomenten l’establiment d’apicultors nous al nostre territori ». En qualsevol cas, la tinença d’un rusc s’ha de notificar a les autoritats competents, generalment als serveis veterinaris de l’ASL pertanyent.

Image Vespa velutina, enemiga jurada d’abelles i ruscos. | A més de Focus.it :
# Rusc a la ciutat
# Mel i abelles de la història
# Què va passar amb les abelles?

Massa calor, i les flors canvien de ritme. Fins i tot per a la mel, però, són moments difícils: la crisi econòmica i la crisi agrícola; la competència amb noves espècies va arribar seguint les vies d’immigració; contaminació … I el canvi climàtic, que sembla que molta gent és un tema de discussió molt lluny i que, en canvi, avui en dia ja té un impacte visible en el calendari de floracions vegetals que les abelles han de pol·linitzar i que a canvi d’aquest treball vital per a la Terra donen insectes. el que es necessita per recolzar el rusc: la mel.

Image Vespa velutina, enemiga jurada d’abelles i ruscos. |

Com que una flor que va florir, puntualment, sempre a la mateixa època de l'any, avui pot florir per avançat a la temporada de primavera o a la fi de l'estiu, o no florir del tot.

O canvieu les dimensions en què creixen les plantes : una flor que fa 10 anys va créixer a 500 metres sobre el nivell del mar, ja està més lluny avui. Més alta o més baixa, però, tanmateix, les abelles hauran de perseguir-la.

Per tant, hi ha una història complexa dins d’un gerro de mel comprat al supermercat o directament a un apicultor, relacionat també amb la salut del nostre planeta.

Les preguntes a la portada. Com es produeix? Quines característiques ha de tenir una mel de bona qualitat? Per què algunes mels costen més i altres menys? Segueix-nos per descobrir un dels aliments més antics i apreciats del món i que, a Itàlia, només té un consum anual de 20 mil tones .

A la rusc, on comença tot. Les matèries primeres per fer mel s’obtenen directament de les abelles: el nèctar de les flors o el melí (una substància ensucrada produïda pel metabolisme dels àfids i d’altres insectes petits que s’alimenten de la saba de les plantes) són recollits per les abelles que busquen . especialistes que, tornant al rusc, passen el "botí" (d'aquí el nom) als companys dels treballadors.

Aquests últims el posen en cèl·lules hexagonals que serveixen de rebost (els pintes ); agitant les ales, altres abelles especialitzades, els ventiladors, creen corrents que tenen com a finalitat evaporar l’aigua de la mel i regular la humitat de la rusc. Aquest sistema de condicionament natural redueix la temperatura ambient i la manté constant. El següent vídeo mostra els aficionats al treball [l’article continua després del vídeo].

Una vegada que el "rendiment" de les abelles és de 100, la mel val 10: la resta és l'activitat essencial de pol·linització que fan aquests insectes extraordinaris en benefici de la natura i la nostra

Tot aquest treball garantirà les existències d'aliments per a la temporada d'hivern. La mel és, per a les abelles, una font d’hidrats de carboni a llarg termini : si a l’estiu aquests insectes s’alimenten d’aliments frescos –nectar–, no obliden convertir la substància ensucrada de les plantes en un producte de llarga vida que els pugui proporcionar el sosteniment necessari per als mesos d’hivern., quan no hi ha ombra de flors.
El que fa l’home amb les abelles es podria considerar, a primera vista, un robatori d’aliments … Però també s’ha de dir que només es pren una part de la mel produïda pels treballadors: «L’apicultor no toca les existències que es troben. sota la "bresca" explica Giuseppe Fontanabona, expresident de l'APAP, l'Associació Provincial Apicoltori Piacentini, "i si un rusc es troba en una situació de patiment nutricional, torna a introduir-hi mel o xarop de pol·len, com a aliment addicional si la mel que queda no és suficient ».

Endavant! Generalment triguen una mica més d’un mes a deshidratar-se la mel i madurar-la al punt correcte. Quan estigui a punt, els treballadors la recullen en altres cèl·lules que segellen amb una càpsula de cera ( opercle ) i, en aquest moment, la mel està a punt per collir.

La mà de l’home: dels supers a la gerra. El processament humà de la mel comença doncs després del període de floració, quan finalitza el treball de les abelles. Per extreure la mel de la bresca, la secció dins del rusc que conté les bresques ha de treure primer les abelles. Generalment es fa mitjançant l’ apiscampo, un disc de plàstic que obliga a les abelles a sortir de la part superior sense la possibilitat de tornar enrere (i que no perjudica la seva salut de cap manera), o amb un bufador d’aire comprimit que s’allunya amb més energia, però sense danyar-los. En un camp clar, podeu treure suaument les tapes amb els seus continguts preciosos.
A continuació, la mel i les abelles de la història : l’article continua després de la fotogalleria.

Mel i abelles a la història VAN A LA GALERIA (N fotos)

Ara estem preparats per portar els supers a la superfície de treball, on la mel es controla amb un instrument especial -el refractòmetre- per controlar la humitat de la mel. Les abelles normalment operculum quan ha aconseguit una humitat inferior al 18% : si, per raons d’estacionalitat, o pel tipus de mel, es troba en condicions de major humitat, es pot deshumidar amb màquines especials que utilitzen discs giratoris. calent per evaporar l’excés d’aigua.

Image A continuació, s'aboca la mel neta i decantada a les gerres a partir del fons del recipient (foto © Fernando Bengoechea / Beateworks / Corbis). |

Extracció i envaïda. Arribats a aquest punt, amb un simple ganivet o una màquina especial, passem a no tapar : és a dir, traiem les tapes de cera que tanquen els pintes. Aleshores és el moment de l' extracció de la mel: els pintes, continguts en els marcs, els marcs en els quals les abelles han construït la bresca, s'insereixen dins d'un cilindre giratori, l' extractor de mel.
Aquí, gràcies a la força centrífuga, es buiden els pentins del seu contingut, que es desvia cap a grans recipients d’acer anomenats decantadors o mulladors (però fins i tot una simple galleda n’hi ha prou) tenint cura, en primer lloc, de filtrar-lo amb malles de diferents mides, per treure el residus de cera, abelles o qualsevol altra substància estrangera.
A continuació, es deixa decantar la mel neta per deixar que les bombolles d'aire surtin durant l'extracció de la mel. Després d’eliminar l’espuma de les bombolles superficials, es posa en forma "vertical": és a dir, els primers flascons s’omplen amb la mel que hi ha a la part inferior de la galleda perquè es troben en el seu lloc qualsevol impuresa.

Les barreges que distorsionen Si parlem de producció industrial més que d’artesania, de vegades s’utilitza mel abans de l’emmagatzematge: mel que, per naturalesa, cristal·litza de manera gruixuda (és a dir, són més abundants i densos al paladar a causa de l’agregació dels cristalls de sucre) es barregen amb mels que cristal·litzen de forma més fina. Es tracta d’una operació típicament comercial, que s’ajusta al gust del consumidor mitjà, que prefereix les meles més líquides o cremoses. En fer-ho, però, les característiques naturals d’una mel es veuen alterades i, a causa de la barreja, el seu vincle amb el territori: tindrem un producte més fluid, encara de qualitat, però sense un “ADN” específic.

Varietats disponibles i anyades afortunades. La mel es va originar al nèctar de diferents espècies de flors es diu millefiori . Teòricament, totes les meles són: és impossible "segrestar" les abelles cap a un sol tipus de flor. Les categories de millefiori són infinites, així com les possibles combinacions de plantes.
Es parla en lloc de mel unifloral per referir-nos a un producte procedent principalment d’un sol origen botànic (i que conté, fins i tot a nivell microscòpic, grànuls d’una sola espècie vegetal o gairebé). Aquests mels s’obtenen a les zones caracteritzades per la presència o el cultiu d’espècies vegetals predominants i s’anomenen per la flor de la qual es van obtenir (per exemple mel de til·la, mel de flor de taronja, etc.).

Recurs per defensar

Les abelles de mel no són totes iguals. El principal ecotip de les nostres regions és l’ abella ligustica (Apis mellifera ligustica), una varietat molt productiva, “suau” i adaptable a diferents tipus de clima.
Entre els seus enemics naturals, a més de la famosa Varroa destructor, l’àcar vampiri de les abelles, hi ha la Vespa velutina, una insecte assassina d’origen asiàtic que va arribar a Itàlia des de França, que ataca i destrueix els ruscos.

L’únic país del món … «Itàlia, per les diferents vocacions ambientals del seu territori, és l’únic país del món on la producció de mel es caracteritza per 30/40 floracions típiques diferents, que fan que el nostre territori exclusiu per a l’assortiment i la qualitat de la mel produïda ”, explica Raffaele Cirone, presidenta de la FAI, la Federació d’apicultors italiana.
«Això no succeeix en altres països, on la mel, encara que sigui d’excel·lent qualitat, es manté igual que ella mateixa de nord a sud en territoris molt grans. Podem parlar de farigola, rododendre, tíndola, romaní, dent de lleó, ailant, cardo, asfodel, a sobre, nespra, llimona … i la llista pot continuar per cada flor típica d’una determinada zona, per passar després als millefiori, que són els suma del que un lloc ofereix durant tota la temporada de floració. Una aventura sensorial per a aquells que vulguin descobrir de què són capaces les abelles italianes ».

Anys besats per la fortuna. Fins i tot la mel, com el vi i tots els productes agrícoles, està sotmesa al clima (clima i microclima) i a les variacions de les estacions: aquestes variables afecten la quantitat i el sabor del producte final.

«L’any bo, en el cas de la mel, és aquell en què les tendències meteorològiques i climàtiques asseguren que les floracions típiques d’una zona són molt visitades per les abelles durant la temporada que va, segons l’àrea geogràfica, a partir del febrer. a l’octubre a novembre ”, explica Cirone. «En condicions rares i afortunades, quan el clima és moderat, les flors d’una qualitat tan gran sobreviuen durant molt de temps que la mel es converteix en una autèntica targeta d’identitat dels llocs on les abelles han realitzat la seva feina capil·lar. Per exemple, si entre desembre i gener les flors de nespra a Sicília, o l’arboç a Sardenya, no estan arruïnades per la pluja o els canvis de temperatura, obtindrem una mel rara de qualitat extraordinària, que tindrà un preu tres, quatre vegades superior al de qualsevol altra floració i que alguns comerciants puguin "optar" fins i tot amb 5 anys d’antelació ".

Com reconèixer la mel de qualitat? «La mel, com el vi i com l’oli, és un producte viu, estretament lligat al territori», diu Fontanabona, «aporta les propietats de la flor de la qual es deriva. Si teniu la sort de conèixer un apicultor a la vostra zona, per visitar l’activitat i degustar els diversos tipus de mel, podeu comprar un producte segur de quilòmetre zero que mantingui viva la zona d’origen. I no ens hem de sentir culpables, perquè un cop assolit el "rendiment" de les abelles, la mel només és de 10: la resta és l’ activitat essencial de pol·linització que fan aquests insectes extraordinaris en benefici de la natura i la comunitat ".

Una cura natural, tot

La mel crua es pot reconèixer que té propietats antibacterianes, antifúngiques i antivirals, estretament relacionades amb la planta de la qual deriva: la mel d’avet, per exemple, és un antisèptic de les vies respiratòries; la de l’acàcia, un laxant suau; la de farigola té qualitats calmants … Aporta vitamines dels grups B i C i està formada per sucres simples, com fructosa i glucosa, predigestada per les abelles, és energètica i fàcil de metabolitzar.

L'etiqueta. La bondat també està molt lligada al compliment de les normes : "Una bona mel ha de complir els paràmetres establerts internacionalment", afegeix Cirone, "i garantir característiques físiques i químiques precises com, per exemple, la humitat, els enzims, sucres, conductivitat elèctrica. No incorporar ingredients alimentaris ni altres substàncies (orgàniques i inorgàniques) aliens a la seva composició natural. No es pot privar de pòl·lens ni d’altres components naturals, no ha d’haver començat processos de fermentació ni haver estat sotmès a tractaments de conservació tèrmica ni de correcció d’acidesa ».
Els tractaments tèrmics, per exemple, consisteixen a sotmetre la mel a temperatures altes (uns 75 ° C) durant uns segons, per exemple, per mantenir-la líquida el màxim temps possible i més adequada durant estona en els prestatges del supermercat. Però són tractaments que alteren profundament el contingut de vitamines, enzims i sals minerals del producte original.
Totes aquestes qualitats s’han de descriure correctament a l’etiquetatge, juntament amb l’origen geogràfic (nacional, comunitari, no comunitari) de la mel posada al mercat.
La diferència … té gust! "La mel industrial, en canvi", continua Cirone, " no és un subproducte, sinó que respon a diferents regles comercials, sovint basades no tant en la importància del gust ni en les característiques úniques d'una producció territorial, sinó en una marca coneguda. i publicitat, per a barreges de diferents països, sobre polítiques de preus particulars. Nosaltres, però, com a Federació d’Apicultors italians, som per la mel de casa nostra, marcada amb un segell de garantia amb el tricolor italià, numerada i referent a cadascun dels nostres associats. Anar a casa d’un apicultor, veure com i on treballa, gaudir del seu producte durant el processament al laboratori… Entendràs de què parlem! "

Image Bresques carregades i un pot de mel crua (foto © Kate Kunz / Corbis). |

Els orgànics intrínsecs i certificats. Juntament amb les normes establertes per a gairebé tots els aliments, el 2007 es va arribar a la certificació orgànica de la mel . Per anomenar-se "bio", s'ha de produir una mel en un rusc que no estigui a menys de 3 quilòmetres de carreteres de gran trànsit, plantes industrials, extensos cultius especialitzats (on es podrien utilitzar fertilitzants químics); els ruscs han de ser de materials naturals i antibiòtics, pesticides i altres productes que puguin deixar residus nocius a la mel no es poden utilitzar per al tractament de materials; les abelles no es poden matar en extreure bresques; No s’han d’utilitzar OMG i el producte final no es pot barrejar, ni filtrar ni pasteuritzar.
Característiques, a la vista posterior, que haurien de ser respectades en tota l’apicultura i que sempre han estat observades per petits apicultors locals, la garantia "orgànica" del qual és el propi territori on treballem : "Tota mel, per la seva naturalesa, hauria de pertànyer a la categoria "bio", puntualitza Cirone, "sempre que provingui de l'apicultura conduïda amb mètodes tradicionals i respectuosa amb els processos biològics de les abelles. Com que es tracta d’un reglament europeu, o estàndards internacionals equivalents, per poder presumir d’una marca comercial, però és necessari que el procés de producció sigui certificat per un organisme autoritzat ».

Diferències de preus: de què depenen? A Itàlia, es produeixen uns 100-150.000 quintals de mel cada any i tants s’importen per satisfer la demanda del mercat. Els principals països des dels quals importem són (per ordre) Hongria, Argentina i Xina. La mel xinesa, particularment barata (1, 40 euros per quilo), s’utilitza principalment per diluir altres mels en processament industrial.

Image Un parell d'apicultors xinesos vestits per més de 10.000 abelles: per la insòlita cobertura que utilitzaven la reina com a esquer, per demostrar la seva confiança amb les abelles i l'apicultura (foto © Zhang Chunxiang / Xinhua Press / Corbis). |

Els mels de països de l’Europa de l’Est són més barats que els italians. Mentre que les nostres meles es situen entre 8 i 20 euros per quilo, la mel hongaresa costa 3, 35 euros per quilo, 3, 08 euros romanesos i ucraïnès 1, 91 euros per quilo.
«Pel preu», explica Cirone, «influeix el valor de la mà d’obra local, la capacitat productiva (és a dir el nombre d’apicultors i ruscos) i la quantitat de mel que es poden obtenir teòricament dels hàbitats particulars. Per exemple, a Ucraïna, on es va celebrar recentment el Congrés Mundial de l’apicultura, un salari mitjà mensual és d’uns 150 euros : és clar que no es poden comparar aquestes xifres amb els costos de producció d’un apicultor italià ".
"D’altra banda, l’elevat cost d’algunes mels –com ara l’arbre de maduixa amarga, típic de Sardenya i les costes tirrenes amb matoll mediterrani– es justifica per l’ escassa disponibilitat del producte en comparació amb l’alta demanda del mercat intern i internacional. O amb les virtuts particulars d’un producte: una elevada taxa d’antioxidants, una consistència particular (la mel de llagosta és preferida pels consumidors pel seu estat líquid permanent), o una acció beneficiosa, com la mel d’eucaliptus per la seva acció. expectorant i emolient ».

Un equip addicional. I, per què, amb els preus disponibles, un consumidor hauria de preferir la mel italiana? A més de l’elevada varietat de flors que fan que les meles italianes siguin úniques, també per la cura especial que es dóna a la cria d’abelles donada la mida mitjana de l’empresa italiana.
«Fins i tot si som el quart país productor de mel a Europa (el primer és Espanya), a Itàlia també se’ns considera professionals amb cent rucs; en altres llocs, per ser reconeguts com a tals, també calen milers », continua Cirone. És fàcil entendre com el temps i l’atenció que donen els nostres apicultors a les cases d’abelles individuals són majors i com - també per la pressió dels òrgans de control (Nas, Asl, Ministeri de Polítiques Agrícoles) - l’ atenció al detall i la qualitat són màximes. Com més gran sigui una planta, més cal delegar o simplificar els procediments de reproducció ".
A més, amb les nostres opcions de consum podem ajudar aquells que han triat l’apicultura com a activitat d’integració de la renda . «A causa de la crisi, molts joves o persones de mitjana edat s’acosten a l’apicultura, potser recuperant una activitat que abans eren avis. Partim de l’autoconsum familiar per entendre, d’aquí a un o dos anys, si tenim la possibilitat de dirigir una petita empresa. Donem suport a aquestes persones i col·loquem l’esperança en l’oportunitat que representen les abelles ".
A continuació, la fotografia fotogràfica Alveari in città posa de manifest iniciatives que comencen a afirmar-se a moltes ciutats del món, a vegades en defensa de les abelles, de vegades per afrontar les dificultats de la crisi econòmica (l’article continua després de la galeria).

Rusc a la ciutat ANAR A LA GALERIA (N fotos)

Tens ganes de llançar-te a l'apicultura? A continuació es mostren alguns consells sobre com provar. «El primer pas necessari», aconsella Cirone, «és contactar amb un apicultor o associacions que organitzen periòdicament cursos d’introducció en aquest sector en particular. Ens guiarem cap a la compra d’uns ruscos a la primavera: això és suficient per experimentar l’efecte de les primeres picades i la comparació amb un ésser viu que viu i s’expressa en comunitat ».

Un rusc d’ abelles a la mà, preparat per entrar a la producció, pot contenir fins a 60.000 abelles treballadores i costa uns 250, 00 euros . També pot produir 25-30 kg de mel des de la primavera fins a la tardor. «Després de la primera temporada, entendreu per si voleu ser seriosos, i multiplicar 3 arnes per 10 serà el més senzill d’aquest món. També hi ha fons europeus i nacionals que fomenten l’establiment d’apicultors nous al nostre territori ». En qualsevol cas, la tinença d’un rusc s’ha de notificar a les autoritats competents, generalment als serveis veterinaris de l’ASL pertanyent.