Mineria Bitcoin: quant costa, en termes d’energia?

Anonim

El valor de BitCoins, que va assolir gairebé 10 mil dòlars (el doble que a l’octubre) no és l’única característica de la moneda virtual que s’ha de llevar el 2017. A més, l’energia emprada per generar aquesta criptomoneda (és a dir la despesa per a les activitats) la mineria) ha assolit noves altures: segons una investigació realitzada per la plataforma britànica per comparar les tarifes energètiques de PowerCompare, la quantitat mitjana d’electricitat emprada aquest any per minar BitCoin ha superat el consum mitjà d’energia anual de 159 nacions, i en particular aquelles d’Irlanda i la majoria d’estats africans.

Image En color taronja, les nacions que tenen un consum energètic anual inferior a les activitats mineres BitCoin. | Powercompare.co.uk/bitcoin

A partir de les dades de l’estudi, subministrades per Digiconomist, es dediquen un any a minar (és a dir, generar) BitCoin, 30, 14 terawattora (TWh) d’electricitat. El consum mitjà energètic anual d'Irlanda és de només 25. Nombres que donen impressió, però que s’ajusten a les estimacions recents del consum mitjà d’una sola transacció BitCoin, que requereix, en termes energètics, l’equivalent al requeriment mensual d’una família.

Cinc coses a saber sobre el Deep Web

Càlculs pesats. Fer de l'activitat minera un forat negre, en termes energètics, és la potència informàtica necessària per processar la complexa criptografia que garanteix la seguretat de les transaccions a BitCoin. Simplificant, cada cop que es crea un nou BitCoin, és necessari que es verifiqui, validi i xifri. I per fer-ho cal fer una sèrie de càlculs matemàtics complexos. La potència informàtica (i per tant també l'electricitat consumida) és el cost físic per produir BitCoin.

Fora de la mida. Com més gran sigui el nombre de productes BitCoin i mines operatives, més difícils es converteixen en els càlculs i problemes proposats (i més complex i difícil de trencar BitCoin); i per a operacions més complexes, necessiteu ordinadors més potents.

Mentre que fins fa uns anys fins i tot un bon ordinador era capaç de produir (minvar) BitCoin, avui en dia és necessari utilitzar milers de processadors: les mines BitCoin són enormes granges de servidors on milers d’ordinadors treballen junts. Es troben principalment a les zones rurals de la Xina, on l’electricitat costa menys (tot i que, segons explica el quars, realment necessita molt i els costos d’energia d’una mina de criptomina poden arribar a gairebé 39.000 dòlars al dia).

Per a la mineria, s’han desenvolupat processadors especials anomenats ASIC (circuits integrats específics per a l’aplicació) que, però, xuclen quantitats desorbitants d’energia i que plantegen problemes ambientals: avui en dia la major part de l’electricitat es produeix amb combustibles fòssils. Dit d'una altra manera, BitCoins contribueix a l'escalfament global.

Una possible solució pot ser recórrer a formes de verificació més ecològicament que no es basen en la complexitat computacional, sinó en formes de validació més sostenibles.