Com afecten els pol·linitzadors a l’evolució de les plantes

Anonim

Se sap que els insectes tenen un paper fonamental en la pol·linització de les plantes. Les abelles, borinots, diversos insectes i papallones volen de flors en flors portant els grans de pol·len fins al pistil dels exemplars femenins, assegurant així la reproducció sexual.

Investigadors del Departament de Botànica de la Universitat de Zuric han afegit una peça molt interessant a aquesta imatge: han descobert com els insectes pol·linitzadors tenen una enorme influència en l'evolució de les espècies vegetals.

En particular, van assenyalar com una alteració en la composició d’insectes pol·linitzadors afecta l’evolució de les característiques de les plantes (el perfum i el color de les flors, la mida de la planta) i el sistema d’acoblament utilitzat.

Tres grups. Però anem amb ordre. Els investigadors van observar l’evolució d’algunes plantes de nabo (Brassica rapa) durant 9 generacions consecutives, assegurant-se de dividir-les segons el tipus de pol·linització. Un primer grup va ser pol·linitzat exclusivament per borinots (Bombus terrestris), el segon per una espècie de hoverflies (insectes pol·linitzadors semblants a les vespes) mentre que per al tercer vam procedir a una pol·linització "manual". Els tres grups de plantes, un cop analitzades, mostraven grans diferències.

Les plantes de naps pol·linitzades per les abelles borinoses es van trobar engrandides, de flors més perfumades, de colors més brillants i, per tant, ben visibles pels pol·linitzadors. Les plantes pol·linitzades pels hoverflies, d’altra banda, eren més petites, menys fragants i els investigadors van trobar evidències clares d’auto-pol·linització –el mecanisme pel qual, a falta del treball del vector, el pol·len passa directament de l’antera d’una flor a l’estigma.

Image Les plantes de nabo després de 9 generacions de pol·linització amb només borinots (a l’esquerra) i només amb hoverflies (a la dreta). Tingueu en compte les diferents dimensions. Si fóssiu un insecte, també hi trobareu flors molt diferents (les més acolorides i fragants) | Gervasi i Schiestl / UZH

Evolució ràpida. Observar un canvi tan tangible després que només nou generacions sorprenguessin els mateixos investigadors. "El supòsit tradicional és que l'evolució és un procés molt lent", va explicar Florian Schiestl, biòleg evolutiu de la Universitat de Zuric i autor de l'estudi publicat a Nature Communications. "Un canvi de diverses classes en les poblacions d'insectes pol·linitzadors en un hàbitat natural podria provocar una ràpida transformació de les plantes".

És particularment interessant considerar les conclusions d’aquest estudi en relació a la gran reducció del nombre d’insectes pol·linitzadors -com, per exemple, les abelles- en moltes zones a causa de l’ús massiu de pesticides per a l’agricultura.

Segons els investigadors, de fet, les plantes haurien de "replegar-se" en altres pol·linitzadors, com els hoverflies, amb el resultat que canviaran els seus trets característics i desenvolupen encara més la pràctica de l'auto-pol·linització.

A la llarga, això podria conduir a una reducció neta de la variabilitat genètica de les plantes, que estaria més exposada a les patologies típiques del gènere.