Anonim

En un intent d'utilitzar els porcs com a "incubadores" d'òrgans humans per ser utilitzats en trasplantaments, un grup de científics nord-americans van crear embrions de quimera en part de porc, en part humans.

Els investigadors de la Universitat de Califòrnia, Davis, han inserit cèl·lules mare pluripotents a l'ADN dels embrions de porc, i han permès que aquestes creixessin a les entranyes de les truges durant 28 dies, abans de destruir-les i analitzar els seus teixits.

Potencial. Segons els autors del controvertit experiment, del qual encara no es coneixen moltes implicacions, els embrions s’haurien convertit en porcs similars a d’altres en aparença i comportament, però amb òrgans humans (en aquest cas, pàncrees).

Tallar i (re) cosir. La investigació, a la qual els Instituts Nacionals de Salut dels Estats Units han denegat el finançament, es va dur a terme fonamentalment en dues fases abans de conèixer-ne els desenvolupaments. Utilitzant les "tisores moleculars" per a l'edició genètica CRISPR, les porcions d'ADN que hauria permès el desenvolupament del pàncreas van ser eliminades dels embrions de porc.

En aquest nínxol genètic, es van injectar cèl·lules mare pluripotents humanes, capaces de desenvolupar-se potencialment en qualsevol òrgan i obtenir-les reprogramant cèl·lules adultes. L’esperança era que, aprofitant el “buit” genètic creat, un pàncrees fabricat exclusivament per cèl·lules humanes es desenvolupés en els porcs.

A partir de les cèl·lules del receptor, la tècnica podria permetre, segons els seus promotors, obtenir òrgans completament compatibles amb els del pacient.

Image El moment en què s’injecten cèl·lules mare humanes (a la xeringa, a la dreta) a l’embrió porcí. | Pablo Ross / UC Davis

Els riscos. Però més enllà de la intenció de compensar una manca objectiva d’òrgans de trasplantament, l’experiment segueix sent molt controvertit. Una de les principals preocupacions és que les cèl·lules humanes pluripotents puguin migrar des del nínxol genètic creat i contribuir al desenvolupament del cervell de l'animal, convertint-lo, d'alguna manera, en part "humà". Una possibilitat, això, que Pablo Ross, al capdavant de l'estudi, defineix com a "potencial molt baix".

Després hi ha el discurs del patiment dels animals: abans d’utilitzar els porcs com a incubadores d’òrgans humans, potser seria millor, suggerir diferents organitzacions per a la protecció dels animals, per fomentar la cultura de la donació d’òrgans entre els éssers humans.

Només els imprescindibles. Walter Low, un neurocirurgià de la Universitat de Minnesota, va explicar a la BBC que investigacions com aquesta també es podrien utilitzar per obtenir cors, fetge, pulmons, ronyons i còrnies de baix risc. Però també va especificar que ens trobem en una fase preliminar d’aquests estudis, en els quals encara estem tractant de “tenir l’objectiu” dels objectius genètics adequats, per evitar que també es desenvolupin òrgans extra indesitjats en embrions animals.

De moment, l’únic cert és que les tècniques d’edició genètica han revitalitzat el camp del xenotransplantament, és a dir, la possibilitat d’utilitzar òrgans animals per a pacients humans, que havien patit un contratemps en els assajos clínics.