Anonim

Malgrat els dubtes expressats per la comunitat científica, diversos grups de recerca del món, des de Rússia, la Xina, els Estats Units, busquen la manera genètica de reviure els mamuts (Mammuthus primigenius), extingits després de la darrera glaciació.

El més proper a fer aquesta gesta sembla ser l’equip nord-americà de la Universitat de Harvard, amb el projecte Woolly Mammoth Revival. "El nostre primer pas serà donar vida a un elefant amb nombrosos trets de mamuts: de fet estem creant un embrió de" elefant-mamut "i estem força segurs de triomfar", va dir George Church, coordinador del projecte. No serien, per tant, veritables mamuts de llana, sinó elefants amb elements genètics dels seus parents antics.

Image L’ADN utilitzat en aquestes investigacions s’ha extret d’artefactes trobats al permafrost siberià. |

Quanta mamut hi ha dins? El grup de l’Església treballa amb el patrimoni genètic d’elefants asiàtics (Elephas maximus), que ja contenen alguns gens distintius de l’espècie extingida. Però si "el primer pas" té èxit, l'Església preveu un objectiu molt més ambiciós: la desinstalació del mamut.

El projecte es va iniciar el 2015 amb l'extracció de fragments d'ADN de restes congelades recuperades al permafrost siberià. Aleshores, els investigadors van inserir 45 gens mamuts a les cèl·lules de l’elefant per demostrar amb èxit que la tècnica funciona: "Ja sabem treballar a les orelles, al greix, al cabell i a la sang subcutànies", diu Church.

Image Els mamuts es van extingir amb la darrera glaciació, fa aproximadament 14.000 anys, però es creu que algunes poblacions d’aquests animals han sobreviscut fins fa 4-5.000 anys. |

Úter artificial. Ara es tracta d’agafar cèl·lules de la pell de l’elefant asiàtic i, gràcies a la tecnologia d’enginyeria genètica ( CRISPR / Cas9 ), inserir-se al seu nucli gens del mamut lanós i fer-les proliferar per donar vida a un elefant híbrid. El grup de treball va afirmar que el desenvolupament de l'embrió serà confiat a un úter artificial, amb una tècnica ja provada en embrions de ratolins, en lloc de buscar un portador entre els elefants asiàtics. Segons l'investigador, "seria raonable posar en risc un elefant femení per intentar tornar a la vida una espècie en perill d'extinció".

Edició genètica: la tècnica CRISPR / Cas9 provada en humans

El treball de Church i el seu equip planteja la preocupació per l’ús de gens d’espècies extingides durant milers d’anys per tornar-los a la vida o per donar vida a espècies híbrides. A la crítica, però, Church respon que la seva obra també servirà per assegurar la supervivència d’espècies que ara estan en perill d’extinció.