Aquest elefant salvatge fuma carbó

Anonim

De vegades es troba amb vídeos d’animals que fumen –normalment primats acollits per un zoològic, que reutilitzen els cabells abandonats pels humans descabellats. Però els cops de fum d’un altre animal plantegen més qüestions: un grup de biòlegs ha filmat recentment una femella d’elefant asiàtic (Elephas maximus) amb intenció de fumar trossos de carbó al mig d’un bosc indi.

Els científics del programa Índia de la Wildlife Conservation Society India van trobar el pachyderm mentre miraven les càmeres ocultes dins del Parc Nacional de Nagarahole i la Reserva de Tigres, a l'estat indi de Karnataka. Al vídeo podeu veure l’elefant recollint trossos de carbó vegetal que continuen al vapor, omplint-se la boca i exhalant els fumets.

15 coses que no sabíeu sobre els elefants

Buscat a propòsit. En molts boscos indis, els guardes forestals utilitzen petits focs controlats per crear camins que ajudin a frenar els incendis. Aquesta tècnica deixa peces de carbó escampades per terra, que potser el paquiderme no ha recollit per casualitat. Per als autors del descobriment, l'elefant pot haver utilitzat el carbó com a "droga", explotant la seva capacitat d'unió a les toxines i el seu efecte laxant.

"La dona semblava recollir trossos del terra, bufar la cendra acumulada sobre ells i consumir la resta", explica Varun Goswami, biòleg de la Wildlife Conservation Society. D'altra banda, el carbó vegetal també es pot formar en llocs a qui no arriba l'home, per exemple, prop d'arbres atropellats per llamps.

Image Els ximpanzés han après a apreciar les qualitats curatives d’algunes plantes i les exploten regularment. Vegeu també: les formes d’automedicació més curioses entre els primats | Anup Shah / Nature Picture Library / contrast

menja (i fuma) que et passa. L’automedicació animal, anomenada zoofarmacognosi, també pot arribar a ser exemples molt sofisticats: el còlobo vermell de Zanzíbar (Piliocolobus kirkii), un primat endèmic de l’arxipèlag africà, s’ha observat menjant carbó per contrarestar algunes substàncies tòxiques presents a la dieta. Alguns bonobos del Congo ingereixen fulles rugoses completament, per intentar eliminar paràsits del tracte digestiu. Altres primats mengen argila per eliminar els bacteris, mentre que els elefants africans de Kenya utilitzen algunes fulles per accelerar el part.

No està clar si es tracta de comportaments apresos o derivats d’un coneixement ancestral de la “química” del territori. Aquesta segona hipòtesi és certament certa per a alguns passerins mexicans, que han après a explotar les propietats insecticides de la nicotina que hi ha a les burilles de cigarret abandonades: utilitzant-les per paper el niu, mantenen els paràsits lluny.