Anonim

Quan parlem d’extinció, en particular la d’algunes espècies que tenen un valor simbòlic elevat (l’ós blanc, el panda, la balena, el dofí), sempre ens centrem en l’animal, gairebé mai en les conseqüències que tindria la seva desaparició en el 'ecosistema. Prenguem com a exemple els elefants africans: el 2016 quedaven poc més de 400.000 exemplars, enfront dels 700.000 cinc anys abans, i la seva població continua disminuint; ho sabem gairebé tot sobre el seu paper ecològic des de fa temps, però només enguany, per primera vegada, un grup de recerca de la Universitat de Saint Louis va intentar calcular quin seria l’impacte sobre el clima global si la Loxodonta africana desaparegués de la cara. de la Terra.

Els elefants tenen por de les abelles (per sort)

Els resultats no són tranquil·litzadors i estan lligats precisament al paper ecològic de l’elefant, que crema arbustos i plantes, amb una forta preferència per a aquells amb un creixement més ràpid, que es devoren i es deixen trotar durant els àpats; aquest comportament allibera el sòl d’altres plantes de creixement més lent. Ho sabíem tot, però el treball de l’equip dirigit per Fabio Berzaghi destaca un altre detall: els arbres de creixement lent tenen el tronc més gruixut de lignina, el polímer que cobreix les parets de les cèl·lules vegetals i l’estructura del qual està composta per una "columna vertebral" de molècules basades en carboni. Quanta més lignina hi hagi en el tronc d’un arbre, per tant, més gran és la seva capacitat d’absorbir carboni, segrestant-lo de l’atmosfera, per tant major serà la seva efectivitat en la lluita contra el canvi climàtic.

Menys elefants, menys arbres

Gràcies al seu treball de selecció, els elefants han contribuït, durant els mil·lennis, a poblar els boscos africans amb arbres centenaris, amb una extraordinària capacitat d’acumular carboni: simplement alimentant-se, els elefants africans ajuden a mantenir l’ambient net - un treball., calcula l’equip, que equival a una cosa com 43.000 milions de dòlars en obres i inversions, per a l’home. Per tant, és clar que la desaparició de l'elefant no només provocaria trastorns epocals als boscos africans, sinó que ens donaria diversos passos enrere en la lluita contra el canvi climàtic.