Anonim

El nom de porcupine es refereix tant a l'eriçó com al porc (Hystrix cristata). Aquest últim és un rosegador les espines dels quals tenen una estructura que varia segons les zones del cos en què es troben: pèls de punta rígida, espines reals de fins a 40 cm de llarg i truges dures de més de 20 cm de llarg. Les truges tenen extrems tan rígids i punxeguts que en algunes tribus africanes s'utilitzen per a punta de fletxa. Personatges il·lustres com Aristòtil i Shakespeare van argumentar que els porcupins són capaços de llançar les espines per defensar-se. Però no és cert. Passa, més aviat, que quan estan entusiasmats, els porcupines aixequen l’esquena. Les espines, agitades i batudes les unes contra les altres, produeixen un so intermitent i amenaçador. En aquesta circumstància, a causa de les contraccions musculars, les persones que no estiguin ben implantades a la pell es poden trencar amb tanta violència com per enganxar, de vegades, profundament a la fusta o als pantalons de la víctima. És freqüent trobar espines desenganxades o caigudes a terra. D’això sembla derivar la llegenda dels porcupines que llancen les seves "fletxes".