Anonim

Atureu-ho tot, el brontosaure (potser) ha tornat. Fa més d’un segle que els llibres de text ens expliquen que l’herbívor gegantí, un dels dinosaures més famosos de tots els temps juntament amb el temible Tyrannosaurus rex, va ser el resultat d’una supervisió taxonòmica. Un nou estudi, publicat a la revista PeerJ, ara inverteix: el Brontosaure no és un Apatosaure classificat incorrectament -com es creia abans-, sinó un sauròpode per si mateix que va viure fa uns 150 milions d’anys.

Brontosaure, de fet no. El 1877, el paleontòleg nord-americà Othniel Charles Marsh va descobrir un fòssil parcial d’un herbívor d’uns 15 metres de llarg, que va ser rebatejat com Apatosaurus. Dos anys després, el mateix pantà va treure a la llum un esquelet gairebé complet d’un dinosaure encara més gran, de més de 20 metres de llarg: el va anomenar Brontosaure, o "llangardaix tronador", per subratllar el so de la seva pesada caminada.

Apatosaurus 24 metres de llarg, 8 metres d’alçada i un pes de 35 tones: l’apatosaure (fins ara sinònim de Brontosaure) és un dels dinosaures més grans que ha aparegut mai a la Terra. | Museu d’Història Natural (WAC) / Biblioteca d’imatges de la natura / contrast

El 1903, pocs anys després de la mort de Marsh, però, va arribar la dutxa freda: els estudis del paleontòleg lmer Riggs, del Field Field de Chicago, van establir que Apatosaurus i Brontosaurus eren en realitat el mateix animal i que la primera troballa va ser simplement un exemplar. més jove. Per qüestions de precedència taxonòmica, la comunitat científica va optar oficialment pel nom Apatosauros, una opció que no va impedir que el brontosaure s’establís en la cultura pop, convertint-se en realitat en un dels dinosaures més famosos i citats de tots els temps.

Apatosaure a qui? Un equip de paleontòlegs de la Universitat d'Oxford i la Universitat Nova de Lisboa han utilitzat ara un mètode estadístic per comparar 477 característiques anatòmiques de 81 registres fòssils catalogats en diverses bases de dades. Segons els tres autors de l'estudi entre Brontosaurus i Apatosaurus, hi ha prou diferències per legitimar la classificació feta per Marsh a finals del segle XIX. La ciència moral, el brontosaure es pot tornar a considerar per la ciència com un gènere autònom de la família dels diplodòcids (tot i que alguns paleontòlegs també poden discrepar).

Tal com assenyalen els propis investigadors, el descobriment no només serveix per retornar al brontosaure la dignitat que es mereix, sinó que és una demostració més que les noves tecnologies poden tenir un paper clau per comprendre les espècies que s’han extingit des de fa milions d’anys.

Cap d’Apatosaure El crani de "Einstein", l'extraordinari esquelet de l'Apatosaure descobert el 2005 als Estats Units, amb un 85% dels ossos encara intactes. | REUTERS / Tomas Bravo

Gegant sense cap. Malgrat les darreres implicacions, la problemàtica història del Brontosaure encara està lluny d’un tancament definitiu. Un cop establerta la separació taxonòmica, queda ara entendre quin era l’aspecte real d’aquest gegantí herbívor. Si no hi ha dubte sobre la construcció massiva, el coll llarg i la cua del fuet, encara falta una peça per completar el mosaic: el cap.

Quan, el 1879, Marsh va descobrir les restes del Brontosaure, es va adonar que li faltava el cap de l’animal i, a les ales de l’entusiasme, va triar sense fer massa preguntes un crani escurçat a la zona. Un segle després, altres dos investigadors, McIntosh i Berman, van decretar que el crani que es tractava pertanyia a un altre dinosaure, el Camarasauru, una revelació que va coincidir amb el fet que el crani del Apatosaure era llarg i aplanat.

Ara que Apatosaurus i Brontosaurus ja no són el mateix animal, hi ha, doncs, un buit: quina serà la veritable "cara" del sauròpode? Segons Tschopp i col·legues, la resposta provindrà de les darreres troballes d’esquelets de diplodocidi, els detalls dels quals es revelaran en un futur proper.