Anonim

El nas "trompa" de Nasica. No hi ha res a fer: a un observador humà, l’apèndix nasal de la Nasica (Nasalis larvatus), un primat molt estès als boscos tropicals de Borneo, sembla decididament exagerat. Però les femelles d’aquest vevet poden no pensar-ho. El "proboscis", que en un mascle adult pot arribar als 17 cm de longitud, és un tret sexual comparable a la cua del paó, que atrau l'atenció de les parelles i produeix recordatoris sonors per allunyar els rivals. El nas també té una altra característica curiosa: probablement és l’únic primat que regurgita el bol per tornar a mastegar-lo, una mica com ho fan les vaques. Una selecció dels nassos d’animals més curiosos (veure)

Les ereccions dels estruços. A part d’amagar el cap a la sorra. Quan es tracta de sexe, per a l'estruç masculí (Struthio camelus) la màxima és "curta, però intensa". Les plomes –entre les poques que tenen presumptament d’un penis real–, però, engreixen el seu òrgan genital amb un sistema limfàtic i no vascular (com passa en canvi a l’home). Tanmateix, per al líquid limfàtic, la pressió és inferior a la de la sang. Això fa que les ereccions d’estruç durin uns segons.

Les estratègies de cortesia d’animals més curioses

Les urpes retràctils de la granota peluda. Molt ha estat comparat el mecanisme de defensa de Trichobatrachus robustus, una granota originària de l'Àfrica central, amb el de Wolverine dels X-Men. Si està amenaçat, aquest amfibi és capaç de trencar intencionadament els ossos de les potes posteriors, per empènyer els ossos afilats per la pell, com les urpes. Aquestes granotes, que veiem aquí al Natural History Museum de Londres, també tenen curiosos apèndixs semblants als cabells escampats a la pell, que serveixen per augmentar la superfície de la pell capaç d’absorbir oxigen.

No us podeu perdre: la granota amb ullals que dóna a llum els mosquits

Feces semblants a bala de pingüí A més dels densos ossos adequats per a la natació i les potes anti-congelació per resistir el fred, els pingüins poden presumir d’una altra habilitat important: expulsar les femtes amb una potència igual a 5-10 vegades la de l’home (!). Per a què serveix? Mantenir el niu net: així la ploma mandrosa pot expulsar les seves necessitats i sense haver de moure’s. Per aquest descobriment, els investigadors Victor Benno i Jozsef Gal van rebre el 2005 el premi Nobel de la dinàmica de fluids.

També llegiu: el pingüí, l’ocell més estrany

Els arpons anal de l’escorpí vola. L’aparellament és molt lluny de la matèria senzilla per a les mosques d’escorpí (Mecoptera, etc.), per la qual cosa s’anomena la part terminal de l’abdomen dels mascles, que s’assembla a la cua d’un escorpí. Generalment la femella només dóna la cort quan no està ocupada a menjar. Aleshores, el mascle li ofereix una gota de saliva que diposita a terra, i mentre la parella s’alimenta d’ella, s’aprofita per combinar-se, renovant de tant en tant el seu esquer. Els mascles del gènere Dicerapanorpa ho fan molt més: mantenen la parella amb dues esperons anal durant la còpula, en una abraçada que pot durar dues hores. Llegiu també: la fascinant història evolutiva de l’anus

A les vaques també els agrada l’herba. I no només els tocs de pastura comuns. A Mèxic i als Estats Units, pot passar que mengin astragalus i Oxytropis, herbes verinoses amb els efectes sorprenents que creixen en aquestes praderies. Es veuen els efectes: els animals es tornen solitaris, comencen a caminar d’una manera estranya, s’obstacen i intenten salts poc probables per superar les barreres inexistents (com un pal col·locat a terra). El fenomen s’anomena locoisme.

Els dinosaures van fer LSD?

Els dofins es posen alts amb els puffers. Els amants dels sushi ho saben molt bé: les neurotoxines puffer poden ser mortals. Però preses en dosis petites, tenen un efecte narcòtic. Almenys això és el que semblen sobre una població de dofins que van observar per primera vegada els camerars de la BBC (vegeu el vídeo més avall). Alguns cetacis han estat vistos passant suaument un peix puffer, deixant una part del seu aire a l'aigua i després surant a la superfície en estat de "trans".

Alguns gripaus tenen bigotis. Pitjor que una barba rossa: els mascles de Leptobrachium boringii, un gripau endèmic del mont Emei, a Sichuan (Xina), presenten espines de queratina al llavi superior durant l’època d’aparellament. El bigoti afilat està lligat a la lluita pel territori i per la millor parella. Com s’utilitzen? Enganxant-los a la panxa de l’adversari, per veure si es mou.

I també algunes aranyes. Fins i tot les aranyes marrons de l’espècie Heteropoda venatoria presenten espessos bigotis clars. Aquests no serveixen per atreure el soci o fins i tot seguir una tendència. Però per atraure les preses que a la nit, veient el cabell clar, s’acosta i cau a la trampa.

Els ratpenats practiquen sexe oral … Protegits de la foscor i de la privacitat que ofereixen les fulles, els ratpenats amb un musell curt (Cynopterus sphinx), una espècie molt estesa als països asiàtics, es relacionen amb sexe oral. En particular, les dones han estat observades llepant la base dels genitals masculins, per allargar (i no escurçar) la relació. Aquest és l’únic no primat en què s’ha documentat aquest comportament: també es produeix en bonobos, però generalment entre homes joves, com a forma de joc.

El món al revés: fotos i curiositat sobre els ratpenats

… i sabotejar els sentits dels rivals. Entre una gesta eròtica i una altra, els ratpenats hauran de menjar. El ratpenat lliure mexicà (Tadarida brasiliensis) interfereix amb els sons d’ecolocalització dels seus rivals, desorientant-los de la mateixa manera que estan a punt de caure a la picada per agafar el millor morral. Fins i tot s’ha observat a l’empresa una arna de mòlta estrident que aconsegueix salvar-li la vida.

Hi ha formigues vampirs. Cosa que, afortunadament, no xucla sang humana sinó, encara més "sàdica", la dels seus hereus. Les formigues del gènere Mystrium, molt difoses a Madagascar, fan forats al cos de les larves i s’alimenten de la seva hemolimfa (l’equivalent a la sang). Aquest comportament no sembla matar les larves (que només acaben "picant") sinó que alimenta les formigues adultes. La mateixa forma de canibalisme es produeix amb les formigues del gènere Amblyopone (a la foto durant un refrigeri), repartides a Austràlia i Nova Guinea.

Els pingüins no els agrada el peix. Un altre mite que s’esfondra: com és possible que els pingüins no sentin el gust de la seva principal font d’aliments? Un estudi genètic publicat el febrer de 2015 afirma que les plomes han perdut els receptors de tres dels cinc sabors fonamentals en el curs de l'evolució: umami (fonamental per percebre el gust del peix), dolç i amarg. Només perceben l’agre i el salat, però no és que importi molt, ja que aquests ocells devoren tota la seva presa, empassant-la sense tastar-la. El refredat, que neutralitza el funcionament d’alguns receptors, pot haver contribuït a aquest truc evolutiu.

Els lleons marins mantenen relacions sexuals amb pingüins. Els episodis es van documentar en quatre ocasions diferents a l’illa Marion, una illa de l’oceà Índic sub-Antàrtic (en parlem aquí). El fet macabre sembla estar lligat a la frustració sexual dels joves mascles de segell de pell (Arctocephalus gazella), que veuen en els pingüins (Aptenodytes patagonicus) una presa sexual fàcil.

Hi ha animals amb un anus multifuncional. Una espècie de cogombre de mar, Parastichopus tremulus, utilitza el seu orifici anal tant per defecar com per respirar. Però sobretot, l’utilitza com a òrgan de defensa: quan se sent atacat, expulsa part de les seves intestines de l’anus i, en alguns casos, també forma part de l’aparell respiratori. Els òrgans s’emboliquen a l’intrús com una xarxa, i permeten que l’animal s’arrossegui en pau. Els òrgans es reformaran poc després. L’origen biològic de l’anus ens parla de l’evolució

La tortuga amb la pell bruta. Parlant d’orificacions, per a alguns animals l’aventura pot funcionar “al contrari”: quan arriba l’hora de fer pipí, la tortuga xinesa de closca suau (Pelodiscus sinensis) submergeix el cap sota l’aigua i deixa que la urea passi per petita. estructures similars a les brànquies situades a la boca. Al mateix temps, es va pensar que aquests òrgans servien per respirar, però un estudi del 2012 va negar la hipòtesi. La urea arriba a la boca viatjant per la sang i és expulsada esbandint la boca a les aigües salobres on viu el rèptil. L’adaptació, única al regne animal, és molt útil a l’hàbitat de la tortuga, que prefereix petits miralls d’aigua estancada. Orinar de forma "tradicional" requeriria grans quantitats d'aigua, no sempre disponibles.

Cap mil·líped no té mil potes, però … N’hi ha un de 750. L’Ilaclac plenipes té l’insòlit registre d’un animal amb diverses parelles de potes. Per a què ho necessiteu? Probablement res. L’animal pot haver evolucionat a un sistema digestiu extremadament llarg (en proporció: el centrecentre en qüestió té menys de 3 cm de llarg) per optimitzar els recursos alimentaris. Les potes podrien ser un accessori inclòs en el paquet. L’artròpode es troba en una zona de 4, 5 quilòmetres quadrats a Califòrnia, guardat en secret per protegir el vermó de les agressions dels curiosos.

A la lluna, podríem córrer sobre l’aigua. Un “bonus” extraterrestre, que va més enllà del món animal: a la Terra, les passejades sobre l’aigua són la conserva d’uns pocs insectes o basiliscs (sargantanes tropicals). Però a la Lluna també ho podríem fer: ho va demostrar un professor i investigador italià, Alberto Minetti, amb una investigació que li va valer el premi Ig 2013 del 2013 (aquí l’estudi i l’entrevista exclusiva). La gravetat lunar, sis vegades inferior a la de la Terra, permetria moure els peus a l'aigua durant uns segons sense haver-se enfonsat. La investigació es podria utilitzar per construir robots amb aquesta capacitat. Què passaria si la Lluna orbités a l’ISS?

També us pot agradar: Els 6 cors més estranys del món animal Les mentides històriques sobre els animals Bromes d'evolució La estranyesa dels animals, quant en sabeu? 15 peixos (més un!) Amb superpotències al nas "trompa" de Nasica. No hi ha res a fer: a un observador humà, l’apèndix nasal de la Nasica (Nasalis larvatus), un primat molt estès als boscos tropicals de Borneo, sembla decididament exagerat. Però les femelles d’aquest vevet poden no pensar-ho. El "proboscis", que en un mascle adult pot arribar als 17 cm de longitud, és un tret sexual comparable a la cua del paó, que atrau l'atenció de les parelles i produeix recordatoris sonors per allunyar els rivals. El nas també té una altra característica curiosa: probablement és l’únic primat que regurgita el bol per tornar a mastegar-lo, una mica com ho fan les vaques. Una selecció dels nassos d’animals més curiosos (veure)