Anonim

Les orelles amagades dels gossos, la cua arrissada dels porcs … els animals domats de llarg semblen diferents dels seus "cosins" salvatges. Fins ara aquestes característiques físiques s’havien reduït completament a la intervenció de l’home, que al llarg dels segles ha seleccionat els exemplars més dòcils i suaus, deixant només reproduir-se els més adequats per viure.

Però un nou estudi sobre ratolins salvatges demostra que els signes visibles de la domesticació també poden "quedar sols", a causa de la selecció natural, sense que l'home hi posi mà. En el treball publicat a la Royal Society Open Science, s’explica com un grup de ratolins salvatges va desenvolupar algunes característiques típiques de la domesticació, com ara els pegats de pell blanca i un musell més curt, només per haver-se acostumat a la proximitat de l’home.

A la pràctica, els rosegadors haurien començat a domar-se pel seu compte: un procés que podria haver afectat fins i tot gossos i cavalls, abans de començar a seleccionar-los activament.

10 coses que creieu que sabeu sobre l’evolució

Seccions comunes. Bona part dels coneixements actuals sobre domesticació i aparença d'animals prové d'un famós experiment realitzat a Sibèria els anys cinquanta. Quan els investigadors van intentar domesticar algunes guineus salvatges, fent que fos només el més amable company, els animals de nova generació van començar a desenvolupar alguns trets que ara reconeixem en els gossos: cua arrissada, orelles posades, musell més curt.

Un segle abans, Charles Darwin havia agrupat aquestes i altres característiques (orelles pendulars, pedaços de pell blanca, mida petita) sota l'etiqueta de síndrome de domesticació. Però, és possible que aquests trets es desenvolupin fins i tot sense intervenció humana?

Image Pegats blancs als cabells: un tret associat a la domesticació d’animals. | Linda Heeb

Gratuït però proper. L’any 2002, un grup d’etòlegs va capturar una dotzena de ratolins salvatges amb finalitats científiques, per estudiar la transmissió de malalties en rosegadors. Per als animals, es va instal·lar un vaixell a un graner a Suïssa: un refugi on mai faltava menjar i del qual eren lliures de sortir quan volguessin.

Molts ratolins s’acostumaven a freqüentar visites humanes i van perdre la por. Des dels 250 que eren, es van reproduir fins a convertir-se en 430. Fins que, quatre anys després, un biòleg de la Universitat de Zuric no va adonar, a la part posterior d'alguns ratolins d'aquesta població, algun pegat inusual de pell blanca. Del 2010 al 2016, el nombre d’exemplars picat es va duplicar. Quan es va mesurar la mida del seu cap per a un altre projecte, es va adonar que, de mitjana, s’havia reduït un 3, 5%.

Tot sol. Els ratolins havien canviat de manera semblant a les guineus siberianes, sense que l’home intervingués per seleccionar-los. Altres estudis hauran d’analitzar la genètica d’aquest procés, que podria estar guiada per un grup de cèl·lules implicades en les primeres etapes del desenvolupament embrionari, les de la cresta neural.

La investigació podria obrir una finestra d’observació sobre l’origen d’alguns processos de domesticació d’animals. Això podria haver començat amb alguns canvis espontanis en animals més dòcils i acostumats a la nostra presència.