Anonim

Un cuc de nematodes que ha evolucionat la capacitat de criar-se ha perdut fins i tot la quarta part del seu patrimoni genètic, inclosos els gens que fan que els seus espermatozoides siguin més competitius que els d'espècies competidores.

Caenorhabditis briggsae és una criatura d’uns 1 mm de llargada, molt semblant a Caenorhabditis elegans, l’ADN del qual s’ha seqüenciat completament: per aquesta raó les dues espècies s’utilitzen sovint com a models en estudis genètics.

Alguna cosa ha canviat. Fa un milió d’anys C. briggsae va desenvolupar la capacitat de reproduir-se: els exemplars d’aquesta espècie són per tant hermafrodites, amb òrgans sexuals masculins i femenins. Els científics de la Universitat de Maryland volien investigar com aquesta capacitat va influir en la genètica de la criatura.

sexualitat, reproducció, patrimoni genètic Curiositat: animals que necessiten parella. |

Van comparar el seu ADN amb el d’una espècie similar, el cuc Caenorhabditis nigoni, que es reprodueix de manera tradicional, i van trobar que el patrimoni genètic del primer està en dèficit de 7.000 gens: ja que les dues espècies són diferents sobretot en el mètode reproductor., sembla que l’autofecundació ha esborrat la quarta part del DNA del nematode.

millor desfer-se’n. En particular, un grup de gens que codifica proteïnes particulars a la superfície dels espermatozoides desapareixerien i donarien a les espècies no hermafrodites un avantatge competitiu sobre els seus opositors. Aquesta característica és inútil i fins i tot perjudicial per als nematodes que es reprodueixen pel seu compte; sembla que fomenta el naixement d’exemplars masculins i, per tant, provoca un desequilibri de gènere dins l’espècie.

El descobriment representa una mena d’instantània evolutiva de com una espècie perfecciona la seva reproducció. Tal com explica Eric Haag, biòleg i autor de l'estudi, "els gens que són essencials durant desenes de milions d'anys poden esdevenir de sobte inútils o fins i tot desavantatges quan canvia el sistema sexual".