Anonim

La carrera per la clonació d'un gegant de llana extingit, el mamut, s'enriqueix amb una peça: alguns científics de la Universitat de Harvard han aconseguit inserir fragments de l'ADN de l'animal prehistòric en el codi genètic d'un elefant modern. No d’un paquiderme en ossos de carn, sinó d’algunes de les seves cèl·lules allotjades en un plat de Petri, un vas de laboratori. Fins ara, les cèl·lules semblen haver sortit bé.

Congelador natural. La notícia, encara no recolzada per publicacions científiques, prové de George Church, un estimat professor de genètica de la Universitat de Harvard (Massachusetts), expert en tecnologies genètiques. Church va explicar la seva obra al setmanari britànic The Sunday Times. Juntament amb els seus companys va extreure ADN de les restes d’un exemplar de mamut conservat al permafrost de l’illa de Wrangel: a aquesta illa de l’oceà Àrtic van sobreviure els últims mamuts del planeta, desapareguts definitivament fa uns 3300 anys (més de 6.000 anys després de extinció d’altres poblacions de mamuts).

només alguns gens. Church i col·legues van crear la còpia exacta concisa de 14 gens d’ADN extrets: "Hem donat prioritat a aquells associats a la resistència al fred, inclosos els per pèl, mida de l’oïda, greix subcutani i, especialment, la hemoglobina ". La proteïna que conté la sang, encarregada del transport de l’oxigen a la resta del cos, hauria ajudat els mamuts a sobreviure a les dures temperatures àrtiques.

Tallar i cosir. Els científics han inserit els gens així creats a les cèl·lules d’un elefant asiàtic, el parent més proper de les bèsties extingides. Van utilitzar un sistema de modificació de l’ADN anomenat CRISPR (repeticions palindròmiques que s’intercalen regularment) agrupades, una tècnica d’empalmament (és a dir, “muntatge”) del genoma que permet intervenir en punts molt precisos del codi genètic, eliminant parts del DNA modern per substituir-les. amb còpies de gens prehistòrics.

Image Clonació, reconstrucció d’ADN, mestissatge: alguns científics estan intentant tornar els animals extingits. Mamuts i molt més: parlem d’ells al número href = "http://www.focus.it/mondo-focus/focus-e-speciali/focus/270"> 270 centrats en els quioscos fins al 19 d'abril de 2015 i a digital per sempre en diferents plataformes: iOS - Android - Amazon - Zinio (web). |

Llarg camí. "Ara tenim en funcionament cèl·lules d'elefants amb ADN mamut", diu Church, encara no hem publicat investigacions en una revista científica perquè encara hi ha molta feina per fer. Però és als nostres programes ». D’ací a la replicació del procés “in situ”, potser a la cèl·lula d’òvuls d’un elefant (per obtenir un elefant amb algunes característiques físiques dels mamuts) el salt és genial. I no sense implicacions ètiques, ben resumit per Alex Greenwood, biòleg del Institut Leibniz per a la recerca zoològica i de la vida salvatge dels EUA.

Hi ha massa. "Ens trobarem amb l'extinció potencial d'elefants asiàtics i africans", va dir Greenwood en una intervenció al Telègraf, per què treure un altre elefant de l'extinció quan no podem mantenir vius els que ja tenim? Quin és el missatge? Que podem ser tan irresponsables amb l’entorn com volem, com a màxim el tornem a clonar? "