En el DNA dels gats

Anonim

Han viscut al costat de l’home durant 9.000 anys, però el procés que va conduir a la domesticació del gat, des d’un gat salvatge fins a un gat domèstic, continua sent ple de preguntes. Ara, però, un estudi realitzat a la Washington University School of Medicine de Saint Louis ha descobert que l’acció humana ha deixat la seva empremta, literalment, en el genoma d’aquests animals. Un equip d’investigadors ha trobat de fet algunes diferències entre el material genètic dels exemplars salvatges i el dels gats domesticats, que es van completar l’estiu passat. I aquestes desigualtats s’associen precisament amb la relació entre ells i els éssers humans.

Pistes domèstiques. Comparant el genoma de set races de gat domèstic i dues de gats salvatges, els científics van comprovar que les parts d’ADN que no s’ajusten són responsables d’aspectes conductuals vinculats a la por, la capacitat de resposta als estímuls i la modulació de l’agressió. Segons el genetista Wesley Warren, cap de recerca publicat a la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, aquestes característiques han evolucionat en gats salvatges, Felis silvestris, justament després de la interacció amb els humans.

Des dels nòmades fins als agricultors, els homes han adoptat els exemplars més dòcils i menys impetuosos, establint una col·laboració mútua: per als agricultors, els gats eren aliats efectius contra els ratolins i els gats eren els proveïdors d'aliments i refugi. Aquesta condició ha fixat aleshores en el seu patrimoni genètic les característiques que encara avui en dia distingeixen felins salvatges dels domèstics, més dòcil i més empàtic envers les persones.

Gats a Focus.it!