Anonim

Les formigues són entre els pocs animals capaços d’organitzar-se per portar càrregues molt més pesades que un sol individu i per aixecar i portar a l’objectiu peses "exagerades" posades en treball en grup i iniciativa individual: dues "forces en perfecte equilibri", suggereix un estudi publicat a Nature Communications.

Mudances per a la ciència. Ofer Feinerman, físic de l'Institut Weizmann de Ciència d'Israel, va examinar les estratègies de transport de la Paratrechina longicornis, formigues tropicals i subtropicals també conegudes com "formigues boges" per la seva marxa aparentment desordenada. Els insectes es van filmar amb càrregues de diferents mides, des de cereals per esmorzar fins a anells de silicona de 8 o 16 cm de diàmetre - en comparació amb els 2-3 mm de les formigues.

Image Càrrega excepcional. La idea de l'estudi va venir d'un company de Feinerman que va veure grups de formigues dedicades a robar menjar del bol del gat, al seu apartament. | Simone Ori

Espai d’idees. Per Feinerman, el 90% del temps aquests insectes actuen "seguint el flux", és a dir, tirant o empenyent en la mateixa direcció que la resta del grup. Però en un 10% dels casos es fan cap: una iniciativa que en lloc de llançar confusió al pelotó, és providencial.

D’aquesta manera. Si la majoria del grup s’ocupa de la major part del pes, sense preocupar-se de la direcció, algunes formigues compleixen el paper de lideratge, establint el camí a seguir. Però les peces no estan fixades ni preestablertes: cada vegada que una nova formiga millor informada s’uneix a l’equip no necessita comunicar-ne la presència. N’hi ha prou de tirar en la direcció que sap ser l’adequada perquè tot el grup comenci a seguir-la. Al cap de 10-20 segons, renuncia al ceptre del comandament, a favor d’un nou insecte amb informació més actualitzada.

Image Alguns dels transports especials que es mostren a la pel·lícula d’animació Minuscule - The Valley of the Lost Forms (2013), que presenta diversos pelotons de formigues (aquí el tràiler). |

Sense sorpreses. Aquest model funciona millor per a objectes de mida mitjana, d’uns 1 cm d’amplada: per així dir, aquells que es poden introduir fàcilment a l’entrada d’un formiguer. Quan la càrrega és molt més gran i la massa de formigues necessària per al transport, és més substancial, els insectes senten més urgent la necessitat de conformisme. L’iniciativa individual es redueix i l’objecte es mou per rutes rectes i lineals (però es redueix la capacitat de evitar els obstacles).