Anonim

Abans de difondre’s a Internet, els gats es van estendre com la pólvora arreu del món gràcies a la seva capacitat de mantenir els rosegadors allunyats de la collita. Però encara no es coneixia la dinàmica de la seva "dispersió" des de la Mitja Lluna Fecunda (Orient Mitjà, al voltant de les fèrtils valls del Nil, el Jordà, el Tigris i l'Eufrates) a la resta del món.

Ara l’estudi més gran de l’ADN dels gats antics deixa clar com es va desenvolupar la seva amistat amb l’home.

11 bons motius per viure amb un gat

Recerca de catifes. Eva-Maria Geigl, genetista evolucionista de l’Institut Jacques Monod de París, va analitzar l’ADN mitocondrial (és a dir, transmeso a la línia materna) de les restes de 209 gats extrets de més de 30 jaciments arqueològics d’Europa, Àfrica i Orient Mitjà. Fa 15 mil anys i el 1700.

L’anàlisi va afegir alguns punts ferms, com ara la presència testificada d’un gat a la tomba d’un home que va viure a Xipre fa 9.500 anys (és a dir a l’alba de la revolució agrícola) i l’evidència de la domesticació i la momificació dels gats a Egipte. a partir de fa 6.000 anys.

Els guardians del graner. Així, va establir que les petites poblacions domèstiques creixien en dues onades successives. Els gats de l'Orient Mitjà es van expandir cap a la Mediterrània oriental juntament amb les primeres comunitats agrícoles, a partir de fa 12 mil anys. En aquests contextos, els felins eren necessaris per allunyar els ratolins de les provisions.

La vida secreta dels gats

Per mar. La segona onada, milers d’anys després, va veure que els gats originaris d’Egipte s’expandien ràpidament a Àfrica i Euràsia, gràcies al desenvolupament del tràfic comercial i naval. La mateixa línia d’ADN mitocondrial que es troba en mòmies de gats egipcis que van del segle IV aC i el segle IV dC es va trobar en restes felines a Bulgària, Turquia i l’Àfrica subsahariana del mateix període.

Gats víkings Però potser el fet més sorprenent és el descobriment que els navegants víkings havien de mantenir els gats en les seves mànigues per protegir les disposicions dels ratolins, portant-los al nord d’Europa. La mateixa línia d’ADN mitocondrial també es va trobar en un jaciment víking al nord d’Alemanya des dels segles VIII al IX.

Ara els científics també esperen poder analitzar l'ADN nuclear (50% heretat del pare i 50% de la mare) per completar el quadre migratori.