Anonim

Els éssers humans no som els únics capaços d’intuir-se, com endevinar que un company nostre anirà buscant al lloc on va veure que s’havia amagat un objecte, tot i que aleshores fóssim testimonis que l’havien tret. Per compartir aquesta capacitat amb nosaltres, que tenen els nens a partir dels quatre anys, i potser fins i tot abans, també són ximpanzés, bonobos, orangutans.

Veig que t’equivoques. Pot semblar trivial, però dotar-se d’una teoria de la ment, que és poder atribuir als altres desitjos, intencions, creences, fins i tot falses creences com la de mirar cap a l’amagatall que sabem que està malament, fa temps que s’ha considerat la distinció que nosaltres es separa d’altres primats.

Els investigadors que estudien la cognició animal han observat alguns trets d’intel·ligència i comprensió de la ment d’altres, fins ara considerats típicament humans, fins i tot en altres animals. En alguns experiments, per exemple, els ximpanzés s’han demostrat capaços d’enganyar els camarades o de recordar qui havia estat un bon company en la realització d’una tasca.

Image Comparteixen altres primats una teoria de la ment amb l’home? | Eric Isselée

Però fins ara no ha estat possible trobar proves convincents en altres primats de la capacitat d’atribuir a altres falses creences, un dels elements més sofisticats d’una teoria de la ment. Això també es deu al fet que no és fàcil configurar experiments per demostrar-ho, atès que els aliments són sovint presents en proves, útils per a implicar animals, però també són un element de distracció o perquè sovint es basen en la comprensió del llenguatge.

Sabonera per a micos. Un grup de primatòlegs han ideat un sistema per superar aquests obstacles, configurant un experiment que fa ús d’un vídeo creat específicament per a animals i una tecnologia de seguiment d’ulls, que ens permet seguir amb precisió el moviment de la mirada, i per tant, els punts en què es concentra l’atenció de l’animal.

Per al vídeo, un grup internacional d’investigadors va establir una mena de telenovel·la que podria atraure l’interès dels “voluntaris” de l’estudi i va crear dos “episodis” diferents. En el primer, un actor disfressat de mico (sobrenomenat King Kong) es dedica a una mena de lluita amb un ésser humà, i després s’amaga sota un dels dos gavins de palla, mentre que l’home no mira. A l’altra, el mateix King Kong, en una gàbia, roba una pedra d’un visitant, l’amaga sota una caixa, la trasllada a sota d’una altra i finalment la treu mentre l’home s’ha allunyat.

Image Relaxació col·lectiva. | Fiona Rogers / Nature Picture Library / contrast

En ambdós casos, la figura humana que s’ha allunyat torna a entrar i va a la recerca de King Kong sota la làmina o de la pedra de la caixa.

Els vídeos es van mostrar a 19 ximpanzés, 14 bonobos i 7 orangutans, i la majoria dels animals al final del vídeo -el retorn de l'ésser humà- va fixar la mirada en el punt en què "sabia" que aniria l'actor. mirar. En un percentatge similar al que passa amb nens de dos o més anys amb els quals s’han realitzat experiments similars, aquests primats han pogut comprendre que la informació que tenia en possessió no coincidia amb la de la persona del vídeo i que esperava correctament la conclusió de la història.

Aquesta habilitat -va escriure el primatòleg Frans de Waal en un comentari que acompanyava l’article publicat a Science (abstracte en anglès) - «probablement ha evolucionat en les complexes societats d’homínids (éssers humans i primats) per oferir als individus el benefici de anticipar millor el comportament dels altres ". I és important estudiar els seus orígens i evolució biològica també per comprendre millor els trastorns en què la teoria de la ment no sembla que s’hagi format correctament, per exemple l’ autisme .