Anonim

Com volen les papallones
Almenys sis tècniques de vol diferents que es fan servir per volar per les papallones.

L’esplèndida vanessa, amb un vol erràtic i lent, va resultar ser un pilot excepcional.
L’esplèndida vanessa, amb un vol erràtic i lent, va resultar ser un pilot excepcional.

Els insectes utilitzen tècniques de vol diferents de les d’altres animals voladors. Però quines eren aquestes tècniques, no era fàcil saber-ho. Un experiment realitzat per dos investigadors britànics a la Universitat d'Oxford, va descobrir que la vanessa atalanta (Vanessa atalanta), una de les papallones més vistoses i comunes del nostre camp, utilitza tècniques de vol diferents. Entrenant unes quantes papallones per recollir nèctar de flors col·locades al fons d’un túnel de vent, els investigadors van filmar una papallona volant en un núvol de fum amb una càmera d’alta velocitat. S'ha descobert que les ales de les papallones no es mouen amb un simple moviment cap amunt i cap avall, sinó que giren contínuament i modifiquen la posició de l'anomenada vora davantera, és a dir, el punt on l'ala "entra" per l'aire. A més (com s'havia descobert des de fa temps) a la part superior del ritme, les ales de les papallones es toquen i se separen de sobte, amb un mecanisme anomenat clap i flip, que genera un nou ascensor.

Jocs i miniaerei. Una altra tècnica que utilitza la papallona és generar un vòrtex amb les ales anteriors (les papallones de fet tenen quatre ales) i utilitzar-lo per portar les posteriors cap amunt. En total aquestes papallones utilitzen almenys sis tècniques de vol diferents, que canvien molt de forma natural segons les condicions. Tot i que la tècnica emprada pels britànics no és perfecta, ha permès comprendre en part com les papallones, amb un cervell de 3000 neurones, volen millor que un avió equipat amb milers de dòlars de programari. La investigació podria conduir a millors controls del vol dels avions, a la creació de "contraptions" molt petites que volen com papallones i també a la producció de petits avions perfectes de joguines de vol.

(Notícies actualitzades el 12 de desembre de 2002)