Anonim

La història que ens uneix al millor amic de l’home encara està plena de misteris per desvelar. Quan es tracta de la domesticació de gossos, la comunitat científica es divideix en on pot haver passat aquest procés per primera vegada i quan es va iniciar. En algun moment, però, ara s'està fent clar: així l'home i el gos es van fer amics.

Pot reconèixer l’idioma del gos? Informeu-vos amb una prova

Un article publicat al lloc web de Science resumeix les darreres troballes sobre aquest tema. Durant moltes dècades es va creure que els primers gossos van entrar a la història humana quan els nostres avantpassats van decidir portar cadells de llops als seus campaments, alimentant-los i criant-los.

Metamorfosi gradual. La hipòtesi, formulada el 1907 pel científic britànic Francis Galton, no va tenir, però, en compte el fet que la domesticació és un procés que requereix centenars, si no milers d’anys. Malgrat la cura, aquests cabrits de llops es reafirmarien inevitablement en la seva naturalesa. Com va néixer el vincle especial entre l’home i el gos?

Iniciativa oposada. Avui sembla que els experts prevalen en la hipòtesi d'auto-domesticació. Els primers homes van deixar munts de carcas d’ossos d’animals a la vora dels seus assentaments: un botí que, certament, devia ser temptador dels llops més atrevits, capaços d’acostar-se a l’home sense por.

el primer contacte. Aquests exemplars ben alimentats vivien més temps i produïen més cadells. De generació en generació, el coratge es va convertir en un tret evolutiu d’èxit, que va provocar que alguns llops vinguessin a menjar de la mà de l’home. Va ser en aquest punt que vam iniciar una fase de domesticació més activa: els llops més coneguts es van integrar en els assentaments humans i s’utilitzaven com a guardians, companys de caça, pastors.

Image Companys i suport fidel des de l’antiguitat: un gos acompanya una caravana per una carretera de sal, al Tibet. | Kazuyoshi Nomachi / Corbis

Els ossos que parlen. Un estudi de la Universitat d’Aberdeen (Escòcia) realitzat en col·laboració amb museus, universitats i col·leccions privades d’arreu del món ha permès comparar centenars d’esquelets antics de llops i gossos, revelant alguns indicis de domesticació en ossos de gossos. Per exemple, l’aplanament de les puntes de les vèrtebres dorsals dels gossos, cosa que suggereix que els animals portaven càrregues a l’esquena. O, de nou, la manca de parells de molars a la mandíbula inferior, potser vinculats a l’ús de brides amb gossos de llop amb tasques de remolc.

Qui troba un amic … Aquesta forma d’ajuda va resultar crucial per a la supervivència dels nostres avantpassats. I el vincle amb els gossos només es va reforçar encara més. Un estudi japonès publicat recentment a Science revela l'arma definitiva que els gossos feien servir per incomplir els cors humans: l'oxitocina.

Image Amistat eterna: esquelets humans i canins trobats a una casa fa 12 mil anys, a Israel. | Museu Superior de la Prehistòria de Galilea

Una mirada que parla. Segons Takefumi Kikusui, etòleg de la Universitat d'Azabu de Sagamihara, Japó, els gossos haurien aconseguit adoptar un mecanisme propi del vincle entre mares i fills: aquell mitjançant el qual, fixant-se en els ulls, s’estimula la producció recíproca d’oxitocina, una hormona. que reforça la confiança i l’empatia mútues i ajuda a entendre’ns els uns als altres fins i tot en absència de comunicació verbal. Aquesta habilitat hauria ajudat els gossos a relacionar-se amb els éssers humans i seria una de les raons que ens empeny a definir-los encara avui en dia part integrant de la família.

I la història de la domesticació dels gossos, conclouen els científics, revela molt més que el simple origen d’aquests animals: explica la imatge més complexa de l’origen de la civilització humana i la intel·ligència social.