Anonim

La polilla de bedoll (Biston betularia) és una petita papallona nocturna estesa per tota Europa i Amèrica del Nord. Tot i que no és especialment cridaner, és ben conegut perquè apareix a tots els llibres escolars com a exemple d’ evolució per selecció natural : les dues formes de la papallona (blanc i negre) tenen una supervivència diferent segons l’entorn on visquin. aquesta és la base de l'evolució.

Un grup d’investigadors britànics ha descobert ara quina part del genoma canvia el color de la papallona.

Vegeu també
10 coses que creieu que sabeu sobre l’evolució

Un exemple de llibre de text. La història de la investigació sobre aquesta papallona de bedoll es remunta a la dècada de 1950, quan un naturalista anglès, Bernard Kettlewell, va estudiar la dinàmica evolutiva de les dues formes d'aquesta arna (la blanca, anomenada typica, i la negra, carbonaria). La seva investigació, que va durar diversos anys, tenia com a objectiu aclarir per què en algunes zones la papallona clara estava molt més estesa que la negra, mentre que el contrari es va produir en altres llocs.

Així va descobrir que, en condicions naturals, la primera estava camuflada als troncs d’arbres coberts de líquens blancs, mentre que la segona –negre- al mateix fons era clarament visible i, per tant, presa fàcil per a les aus. Kettlewell va deixar clar que la forma negra era més freqüent que la blanca a les zones contaminades.

Al segle XIX, de fet, la Revolució Industrial havia matat líquens en algunes parts d'Anglaterra i cobert els troncs de sutge. Aquí mateix les papallones fosques van sobreviure més perquè eren menys visibles per als depredadors.

El naturalista es va demostrar llavors com un agent de selecció natural (ocells insectívors) podria canviar ràpidament l’aspecte d’una espècie animal i després evolucionar-la.

Gens caminant. Tot i això, no estava clar com es va produir el "salt" del blanc al negre. Fins i tot sabent que tenia una base genètica, els evolucionistes encara no havien esbrinat quins gens eren els responsables. Alguns estudiosos anglesos han aconseguit descobrir l’element que provoca aquest canvi i han publicat el treball a la revista Nature. Segons aquesta investigació, la mutació implica uns 22.000 nucleòtids (els maons singulars del DNA) que s’insereixen en un tracte del gen anomenat còrtex, que al seu torn influeix en la formació de les ales de la papallona.

Aquest fragment de material genètic forma part dels anomenats transposons, trets d’ADN capaços de moure’s d’una posició a una altra del genoma, canviant (de vegades) el metabolisme o l’aparença del cos. No només: simulant per ordinador la probabilitat del desplaçament d’aquest transposó, els científics van poder determinar que la mutació va aparèixer per primera vegada cap a 1819. Una data que es combina molt bé amb les primeres observacions de papallones fosques, que es remunten a la meitat. dels anys quaranta de fa dos segles.