Anonim

Quan i sota quines empentes van arribar els animals més grans del planeta a la mida actual? El dilema sobre la mida de les balenes blaves (Balaenoptera musculus) i altres cetacis gegants podria trobar una primera resposta. Segons un grup de biòlegs evolucionistes de la Universitat de Chicago, el gigantisme de les balenes ha accelerat de forma espectacular durant els últims tres milions d'anys.

10 coses que no sabíeu sobre els cetacis

Lanky recentment. "Pensem en les balenes com a criatures gegants, però si tenim en compte els 36 milions d'anys de la seva història evolutiva, han estat tan grans durant no més d'una desena d'aquest període", explica Graham Slater, entre els autors. L’investigador va estudiar els fòssils de 63 balenes extingides i 13 espècies vives amb els seus col·legues. Va comparar dimensions i posició a l’arbre genealògic dels cetacis, elaborant models informàtics sobre com va evolucionar el gegantisme.

Més menjar, concentrat. Tot i que la mida d’aquests animals ha canviat gradualment amb el pas del temps, les mides exagerades de 10 metres i més (de balenes blaves i altres balenes) s’haurien assolit només en els darrers 2-3 milions d’anys, probablement a causa de l’augment d’aigua freda. i densitat de nutrients a les regions al voltant de les plataformes continentals, a causa de l'inici de la glaciació a l'hemisferi nord, fa uns 3 milions d'anys.

El fenomen climàtic va provocar que els aliments de cetacis es concentressin a les butxaques denses, en lloc de distribuir-lo uniformement als mars. Els animals gegants amb la boca igualment gegantina poden aprofitar les reserves de plàncton mentre hi són, i perdre l’energia suficient per nedar fins a les properes, que també es poden trobar a “mesos”.