Anonim

Quan parlem de dolor físic, tots sabem com retornar-lo a una sensació precisa, viva en la memòria. Però, com es relaciona un gos, un gat, un peix d'or, una serp amb estímuls dolorosos?

La qüestió no és trivial, perquè amb els animals - domèstics o en llibertat- hem d’afrontar contínuament, d’una manera més o menys directa. Encara sobre aquest número, il·lustrat en aquest vídeo de la sèrie TED Ed (en anglès, amb subtítols), encara hi ha moltes preguntes obertes.

L’home és l’únic ésser viu que plora?

De dues maneres. Quan parlem de dolor, ens referim principalment a dos tipus de reaccions. El primer és la nocicecció: els nervis perifèrics entren en contacte amb l’estímul dolorós, envien senyals a la medul·la espinal les neurones motores de les quals activen moviments musculars per escapar de l’estímul. És una reacció immediata i instintiva, que garanteix la nostra supervivència i és comú a gairebé tots els animals.

La consciència. La segona reacció es refereix al reconeixement conscient d’aquest dolor. En aquest cas, les neurones sensorials de la pell es connecten, a través de la medul·la espinal, al cervell. Aquí milions de neurones de diverses regions creen una sensació complexa que sovint s’associa, en el cas de l’home, amb pànic, estrès i ansietat.

Del que podem entendre observant-los, molts animals també viuen aquesta segona reacció: quan senten dolor, es lleven les ferides, ploren, s’aïllen; acostumen a no tornar al lloc on van tenir aquesta experiència, com si tinguessin un record de dolor. Al laboratori, les rates i els pollastres autoadministren analgèsics, si són especialment entrenats.

11 coses que (potser) feu i no us agraden del vostre gos

La sensibilitat del pop. Amb invertebrats, que menys sabem, és molt més difícil comprendre si hi ha consciència del dolor. En alguns casos en què el sistema nerviós és molt elemental, com per exemple per a ostres i meduses, podem hipotetitzar que no; en altres, com passa amb el pulp, la consciència del dolor podria ser encara més complexa que en els vertebrats. Aquests animals, de fet, saben retreure els tentacles ferits, per preservar-los, però opten per utilitzar-los de totes maneres per obtenir aliments: com si tinguessin o no una extremitat trencada.

En el tema del dolor animal, encara ens queda molt per aprendre, també per arribar a una relació home-animal que no produeix dolor de forma gratuïta.