Anonim

La granota de fletxa (Phyllobates terribilis), un petit amfibi groc brillant que viu als boscos colombians, és tan letal que només en raspallar-lo, els indis aconsegueixen fer servir dards enverinats per utilitzar-los com a armes.

La quantitat de batracotoxines, les substàncies verinoses d’origen vegetal, presents a la pell de cadascun d’aquests animals és suficient per aixafar 10 éssers humans amb un pes de 68 kg. L’única criatura resistent al verí és una espècie de serp i les granotes no semblen produir antídots d’aquestes toxines. Com, doncs, no s’enverinen?

Com funciona el verí. Les batraotoxines no es produeixen directament a partir de granotes, sinó que es deriven de la seva dieta (potser, d’escarabats dels quals els agrada). Els exemplars criats fora de l'hàbitat original són inofensius. Aquests alcaloides verinosos actuen sobre els canals de sodi (les "portes d'accés") de les cèl·lules nervioses, bloquejant la transmissió d'estímuls dels nervis als músculs i evitant que es relaxin. Un dels primers símptomes és la insuficiència cardíaca.

9 coses que potser no sabeu sobre els verins

L’exemple dels peixos. Fins i tot les tetradotoxines -les neurotoxines dels peixos puffer- actuen sobre els canals de sodi, però una mutació dels aminoàcids modifica els canals de sodi d’aquests animals, que són tan immuns al seu verí.

Científics de la Universitat Estatal de Nova York van estudiar els aminoàcids de les granotes de fletxa. En particular, van identificar cinc mutacions naturals presents en aquests amfibis i les van replicar en els músculs del ratolí: quan les cinc mutacions estaven presents, la mostra era totalment immune al verí.

El misteri va revelar. Els investigadors van provar llavors una mutació alhora fins que es va identificar el secret de la immunitat de la granota en l'aminoàcid N1584T. Es tractaria, doncs, d’una única mutació genètica d’eliminar els efectes letals del verí en els amfibis: una estratègia evolutiva aguda i invisible.