Anonim

La cola social de les formigues és el sentit de l’olfacte, o almenys el seu equivalent, entès com la capacitat de percebre olors. Quan falta la capacitat de percebre olors, el caos regna a les colònies, com demostra un estudi que, per primera vegada, va aconseguir modificar genèticament aquests insectes per estudiar el seu comportament.

La investigació de la Universitat Rockefeller representa un pas fonamental en l’estudi de l’evolució de les conductes socials que empenyen els éssers vius, en particular els membres de les colònies d’animals més concorregudes, a cooperar per assolir un objectiu.

12 coses que potser no sabeu sobre olor i olor

Un autèntic repte. Desactivar o fins i tot identificar els gens que impulsen la socialització de les formigues és una empresa titànica. Difícilment els ous sobreviuen sense els treballadors, i el complex cicle de vida dels individus (des d’ou a larva, a pupa, fins a l’etapa adulta) significa que fins i tot es pot trigar anys a obtenir una població modificada genèticament.

El traç del geni. Així, els investigadors han recorregut a una "drecera". Han estudiat una espècie de formiga invasora, l’Ooceraea biroi, que no té reines a les seves colònies sinó que es reprodueix per partenogènesi. En altres paraules, cada individu posa ous no esterilitzats, que es desenvolupen com a clons. D’aquesta manera va ser possible replicar ADN modificat genèticament en ous més ràpidament, mitjançant tisores de precisió molecular CRISPR.

L’estranya societat de formigues en un búnquer atòmic

Estelles boges. Els científics van desactivar un gen anomenat ogre, que codifica una proteïna essencial per a la percepció d’olors a través d’antenes. Les formigues modificades genèticament, a diferència del que sol passar, no van passar el primer mes de la seva vida junt amb els seus companys, però van començar a vagar immediatament després de l'eclosió; més tard es van mostrar incapaços de seguir els rastres olorosos d’altres individus i van morir al cap de 2-3 mesos en lloc de després de 6-8. També eren menys prolífiques, posant només un ou cada dues setmanes, en lloc de 6 com sol passar.

Finalment, no s’han format embussos dels receptors relacionats amb l’olor anomenats glomèruls al seu cervell. La dificultat per percebre olors ha afectat directament el desenvolupament cerebral i l’organització de la colònia.