Anonim

El corall està format per comunitats de pòlips petits que construeixen, a la base del seu cos tou, un esquelet de carbonat de calci amb funció protectora i de suport. Els pòlips creixen un al costat de l’altre, de manera que les secrecions de pedra calcària es fusionen entre si i s’estratifiquen, formant esculls de corall, com l’australià, el més gran del món, i té una superfície de més de 80.000 milles quadrades. . Amb la mort de l’organisme, l’esquelet és colonitzat per altres pòlips.

A mercè de les ones. Als mars tropicals, els pòlips es multipliquen dividint moltes vegades, augmentant així la mida de la colònia. En situacions adverses (per exemple de superpoblació), els pòlips alliberen al mar milions d’espermatozoides i ous en sincronització a la marea alta. Es passa a un ou de cada deu milions a ser fecundat: s’origina una larva que, portada pels corrents, va a fixar-se en una roca on es converteix en un polp i comença a dividir-se, donant lloc a una nova colònia.