Anonim

El coneixem com un pare amorós i per la seva divertida conformació física. Però l’aspecte grotesc del cavallet de mar (gen. Hipocampus) és en realitat una adaptació evolutiva que fa d’aquest animal un caçador despietat: és el que afirma un estudi que acaba de publicar a Nature Communications.

A l’hora de dinar, els hipocampes es veuen obligats a lluitar amb autèntics campions de velocitat: crustacis minúsculs de 1-2 mil·límetres de longitud anomenats copèpodes, molt hàbils en recollir qualsevol pertorbació de l’aigua.
Tan aviat com senten moviment al seu voltant, aquestes criatures s’escapen grinyolant, cada segon, una distància igual a 500 vegades la seva longitud, com si un ésser humà d’1, 8 metres nedés a 3218 quilòmetres per hora. I, tot i així, en condicions normals, els cavalls marins els agafen 9 vegades sobre 10.

Per entendre com alguns investigadors de la Universitat d’Austin, Texas, han filmat els moviments d’una espècie de cavall nan, l’Hippocampus zosterae, amb trets hologràfics 3D, una tècnica que utilitza un microscopi equipat amb un làser i una càmera d’alta velocitat.

De l’anàlisi dels vídeos va sorgir que la forma particular del musell de l’hipocamp minimitza la pertorbació hidrodinàmica (és a dir, el moviment de l’aigua al voltant del proboscis) i arribar fins a un mil·límetre lluny de la presa: en aquell moment, el cap flexible permet orientar la boca segons el millor angle i xuclar, com un aspirador marí, els pobres copèpodes.
Vegeu els detalls del rodatge (el text continua a sota del gif)
cavall-marine

"Per a les seves víctimes, els cavalls marins són més que res més que monstres marins", asseguren els científics, que classifiquen el mètode de caça de cavalls marins com a alimentació "pivot", un tipus de pesca a poca distància que també requereix una certa velocitat de moviment. Altres peixos amb un cap menys cònic, com el pal de pànic, no tenen les mateixes habilitats "ninja" que mostren els cavalls marins.
"És com una cursa d'armes entre preses i depredadors", continua Brad Gemmell, cap de l'estudi "i el cavall ha desenvolupat un bon mètode per apropar-se prou com per arribar a una distància molt curta".
També us pot interessar:
El camuflatge i el pol transformista (vídeo)
L’il·lusionista del mar: el peix trompeta
I el tauró que camina pel fons

El més divertit de l’abisme ANAR A LA GALERIA (N foto)

Els 12 depredadors més temibles dels set mars van a GALERIA (foto N)