Anonim

Gos o gat: amb igual afecte, qui guanya en intel·ligència? A l’etern debat s’afegeix, ara, un estudi més: aquesta vegada, sobre el nombre real de neurones del còrtex, l’estructura més gran i externa del cervell, assignada a les funcions cognitives més complexes.

Suzana Herculano-Houzel, psicòloga i biòloga de la Universitat Vanderbilt (Tennessee) ha desenvolupat un mètode per quantificar el nombre de neurones corticals en el cervell de 8 espècies de carnívors domèstics i salvatges, inclosos gossos i gats. Així, va descobrir que Fido guanya aquest repte de forma contundent, amb 530 milions de neurones a l'escorça, contra els 250 milions de gats (per dir-ho: un cervell humà té uns 16 mil milions de neurones corticals).

Image Els cervells de sis carnívors dels vuit considerats a l’estudi, en una il·lustració. | Suzana Herculano-Houzel / Vanderbilt

En altres animals. Una diferència significativa, la trobada, també perquè quan es van passar les anàlisis als altres carnívors, el nombre de cèl·lules nervioses del còrtex no semblava proporcional a la mida del cervell. Per exemple, el cervell d'un cercador d'or conté neurones molt més corticals que les d'un ós bru, tot i que aquest últim és tres vegades més gran.

Estalvi energètic. En els grans carnívors, la proporció de neurones corticals amb la mida del cervell és realment menor: la caça requereix molta energia i les taxes d’oferta mai són certes. El cervell requereix energia contínua i ho demana en relació al nombre de neurones que s’ha d’alimentar: és per això que els ritmes de caça i els recursos que proporciona limiten el nombre total de neurones disponibles.

L’única excepció a aquesta regla és curiosament representada pel mapache, que té un cervell de mida similar al del gat, però amb un nombre de neurones comparable al dels gossos.

La intel·ligència dels gossos. Tot i que tots els amos juguen per l’alta intel·ligència dels seus quatre potes, com a espècie, el gos (Canis lupus) no pot competir amb ximpanzés, corbs o dofins. Però, a diferència d’aquests animals, té una empatia molt profunda amb l’ésser humà, tant que pot comprendre per endavant quines són les intencions del propietari.

La seva intel·ligència de vegades té característiques que semblen gairebé humanes; per exemple, és capaç de reconèixer cares després d’haver vist la seva imatge fixa o de classificar en categories complexes (paisatges o gossos) fotografies en color complexes.

Fins i tot entre els gossos, però, hi ha un "rànquing" d'intel·ligència, realitzat pel psicòleg Stanley Coren al llibre de 1994 La intel·ligència dels gossos.

Top deu. Basant-se en les respostes dels entrenadors per a gossos associats amb el Club Kennel americà i canadenc, Coren ha recopilat una llista de les races més intel·ligents. Entre els primers hi havia alguns gossos pastor, com el border collie o el pastor alemany, a més de gossos d’acompanyament, com el vagabó o el nan epainul. No en va, el rànquing ha estat disputat pels aficionats a altres races de gossos.

La intel·ligència dels gats. A diferència dels experiments realitzats per provar els gossos, els que tenen gats han donat resultats contradictoris. D’altra banda, com denuncia Stephen Budiansky al llibre El personatge del gat (Raffaello Cortina Editore), jutjar un depredador solitari ja que el gat és més aviat complex: «No té sentit considerar-lo més estúpid que un gos pel simple fet que els gats no ho són capaç d’aprendre a reportar un objecte ”, afirma Budiansky.

Però un gat està preparat per aprendre si se li dóna una recompensa: com més immediat sigui, millor. S'ha demostrat que són jutges excel·lents de l'època i que són capaços de generalitzar la "discriminació d'objectes", per exemple un blanc i un negre. "La veritable intel·ligència del gat", conclou Stefano Moriggi, historiador i filòsof de la ciència, "és la de recordar, per la seva naturalesa, independència i vida salvatge", el que fa que torni a ser un depredador tan aviat com l'home desaparegui. .