Anonim

L’afecte que ens uneix a Fido podria tenir arrels més profundes del que s’esperava. La domesticació dels gossos podria remuntar-se a fa 40 mil anys: és a dir, els gossos podrien haver acompanyat els primers sapiens a la migració i es van propagar per Europa i Àsia durant la darrera glaciació.

Això ho suggereix l’anàlisi genètica de l’os de la costella d’un llop viscut a Taymyr, Sibèria, fa 35 mil anys. La investigació es va publicar a Biologia actual.

Inici de núvols. No és una tasca fàcil establir el moment històric exacte en què van començar a conviure els gossos amb l’home, separant-se dels progenitors del llop. Estudis anteriors van situar aquesta fase entre fa 10 i 30 mil anys a Europa, la Xina i l'Orient Mitjà. Però la investigació de Pontus Skoglund, genetista de la Harvard Medical School de Boston, Massachusetts, sembla remuntar-se a la gènesi d’aquesta “història d’amor”.

Treball pesat i mira l’oxitocina: com els llops es van convertir en gossos

Una bonica sorpresa. Skoglund i col·legues van examinar l'ADN d'un artefacte trobat sota el permafrost de la península russa de Taymyr el 2010 i inicialment van equivocar-se amb un os de cérvol. L’anàlisi genètica i radiocarbònica va revelar que l’os pertanyia a un llop que va viure fa uns 35 mil anys.

Image L’os toràcic del llop Taymyr i, a sota, la mandíbula inferior d’un exemplar més antic que es troba a la mateixa expedició. | Love Dalén / Cell

Punt de contacte. Atès l’edat de l’artefacte, els investigadors inicialment van plantejar la hipòtesi que el llop Taymyr havia viscut molt abans de qualsevol domesticació per part de l’home. Però l’ADN ossi presenta afinitats similars a les dels llops moderns i els gossos domèstics moderns.

Abans s’esperava. A la pràctica, l’os devia ser d’un llop (probablement domesticat) vivia al mateix temps que l’ancestral dels gossos actuals es separava de l’ancestre dels llops moderns.

La comparació amb l’ADN del llop portaria a pensar que l’antic avantpassat comú entre els llops i els gossos moderns havia viscut 5.000 anys abans.

Cosa que posaria el començament de l’amistat entre l’home i els llops entre 40 i 27 mil anys enrere, molt abans de la domesticació d’altres animals (com porcs o gallines) i molt abans que l’home es convertís en sedentari, passant a un economia agrícola.

Creus addicionals. Fins i tot després de la separació dels llops, els gossos i els llops haurien continuat, en algunes ocasions, a aparellar-se. Això ho demostra el fet que els huskies siberianos i els gossos groenlandesos mostren una herència genètica més similar a la dels llops que altres races (característica que els hauria pogut ajudar a sobreviure en condicions meteorològiques adverses).

Un aliat útil. Si es confirmés la hipòtesi, podríem pensar que els primers gossos domesticats van ajudar els caçadors-recol·lectors de l’edat de gel a sobreviure a les noves condicions que es troben fora d’Àfrica i, potser, però és una de les hipòtesis més extremes i provocadores. amb els neandertals per a recursos alimentaris, ajudant els sapiens a les festes de caça.