Anonim

Una nova investigació basada en la datació d’un gran nombre de troballes, cites més precises i nous mètodes d’anàlisi estadística dels resultats revoca el debat infinit sobre les responsabilitats de l’extinció de grans mamífers com mamuts, tigres dentats de sabre, llops gegants i d’altres. Les dues posicions principals no estan molt allunyades les unes de les altres, però proposen dues lectures de la història invertides una respecte l’altra. El primer atribueix la responsabilitat a l’home, amb la contribució del canvi climàtic (en vam parlar a Qui va matar els grans animals del passat ?, el 2014); la segona culpa del canvi climàtic, però amb l’aportació de l’home: aquesta interpretació es veu avui reforçada per l’estudi que presentem aquí.

Durant el Plistocè, decretar l’extinció dels paquidermes lanosos i d’altres espècies de l’anomenada megafauna (mamífers pesats de més de 40-45 quilos) va suposar un ràpid augment de la temperatura global de la Terra, un escalfament global que ha canviat l’ecosistema de la planeta.

Segons un estudi publicat a Science, que, però, no absoldrà completament l’Homo sapiens de les seves responsabilitats.

Reemplaçament continu. Durant els darrers 450 milions d’anys, la Terra ha vist una successió de 5 extincions massives (potser 6), causades per esdeveniments dramàtics com la caiguda d’un asteroide. Tot i que a una escala menor en comparació amb aquests fenòmens crítics, en temps geològicament més recents hi ha hagut una altra transició biòtica important, que al tombant de l’última glaciació (fa uns deu mil anys) va veure la desaparició de mamuts, tigres de dents a sabre, rinoceronts de llana i pals gegants.

Una de les teories més acreditades, recolzada també per recents investigacions, afirma que la fi dels mamífers massius a Europa, Àsia i Amèrica del Nord va ser l’Homo sapien, que amb les seves innovadores tècniques de caça es va establir com un nou súper depredador., exterminant els mamuts i altres espècies herbívores directament o eliminant els aliments de la boca de grans carnívors.

La calor que no espereu El nou estudi, al qual han col·laborat científics australians i nord-americans, demostra que darrere d’aquestes extincions existirien realment fluctuacions climàtiques ràpides, conegudes com a esdeveniments de Dansgaard-Oeschge.

Tal com explica Alan Cooper, coordinador de l’estudi i director del Australian Center for Ancient DNA, durant l’última Edat de Gel es van produir pujades brusques de temperatura que van capgirar la vegetació i la distribució de pluges, provocant el descens inexorable de moltes espècies animals. .

Mètode. Combinant sistemes avançats d’anàlisi d’ADN i datacions radiomètriques, els investigadors van examinar els fòssils de diversos museus, després van comparar les dades obtingudes amb la informació sobre el canvi climàtic a l’hemisferi nord en el pleistocè tardà - Dansgaard-Oeschger. amb precisió mitjançant la perforació central de la glaç de Groenlàndia

La comparació, possible gràcies a un innovador mètode estadístic, ha permès així trobar una correlació entre les ones de calor prehistòriques i la delimitació de la megafauna.

La mà de l'home Chris Turney, que va contribuir a la redacció de l’informe, diu que, malgrat els punts d’investigació sobre el canvi climàtic, cal reconèixer que l’Homo Sapiens també va tenir un paper en la desaparició de mamífers com el mamut.

"El calentament sobtat ha provocat canvis enormes per al medi ambient", conclou el professor de la Universitat de Nova Gal·les del Sud (Austràlia), "però l'auge de l'ésser humà ha infligit el cop de gràcia a una població que ja estava sota estrès" .