Balenació; els lleons marins desapareixen

Anonim

Balenació; els lleons marins desapareixen
La massacre de cetacis de russos i japonesos va tenir conseqüències inesperades.

Una imatge de la caça de balenes en la postguerra, els anys de la gran massacre de les flotes baleners del Japó i Rússia.
Una imatge de la caça de balenes en la postguerra, els anys de la gran massacre de les flotes baleners del Japó i Rússia.

Es pensava que la balena només havia afectat els cetacis grans. Un estudi publicat a la revista nord-americana Proceedings de l'acadèmia nacional de ciències demostra que els efectes eren molt més amplis i que encara perduren. Les balenes, gairebé totes les espècies, eren de fet preses per als ramats de balenes assassines que poblaven (i poblaven) les aigües de tots els oceans. Les balenes assassines, els majors caçadors oceànics, s’han convertit cap a altres animals després d’una part significativa de la seva presa. En aquest cas, malgrat el poder calòric molt inferior, els grans dofins depredadors han començat així a caçar i capturar els lleons marins i les foques que poblen els mars àrtics.
Per demostrar la seva hipòtesi, els investigadors, biòlegs marins nord-americans, han aprofitat el nombre de balenes capturades pels vaixells baleners russos i japonesos i la disminució de lleons marins i foques. A mesura que el nombre de balenes assoleix el valor més baix, les poblacions dels pinacs dels mars de l’Àrtic també comencen a disminuir.
Però no s’ha acabat. Tenint en compte que, gràcies també a l’ajuda de l’home, tant les foques com les foques han disminuït massa, les orques han de començar a menjar llúdrigues de mar, preses petites i molt pobres des del punt de vista nutricional. I, fins i tot en aquest cas, la població de llúdrigues marines dels mars de l’Àrtic disminueix dramàticament. Les conseqüències d’aquest descens són curioses i devastadores. Les llúdrigues marines, de fet, s’alimenten d’ergules de mar, que al seu torn pasturen al fons dels mars amb àpats a base d’algues gegants. Menys llúdries significa més eriçons, i si el nombre d’eriçons augmenta només pot disminuir el de les algues marines, afectant així un ecosistema costaner molt important, en el qual es troben refugi moltes espècies essencials per a la pesca.
Aquí, diuen els autors de l'article, com la matança de milers de balenes ha molestat els ecosistemes a tot el Pacífic nord. I afegeixen que als mars antàrtics la massacre va ser encara més gran i perllongada. Quins seran els efectes sobre els oceans al voltant del pol sud?

(Notícies actualitzades el 29 de setembre de 2003)