Anonim

Els investigadors australians han aconseguit inserir al ratolí un gen d’un animal que ja no existeix, descobrint així quina informació hi ha en aquesta fracció de codi genètic. Ja era possible mapar l'ADN d'algunes formes de vida extingides, però aquest estudi ajudarà a comprendre quines són les funcions dels gens individuals. (Susanna Trave, 12 de juny de 2008)

Un cop l’ADN està aïllat, d’un ésser viu o fins i tot d’un animal extingit, avui sembla que ja no és un problema per fer un mapa del genoma. Però, un cop ubicades amb cura les diverses seqüències que formen els gens, per a molts d’elles encara no se sap la seva funció real. Per saber quina informació s’escriu sobre els gens, hem de trobar maneres de “treballar-los”, per exemple, inserint-los al genoma dels fetus d’animals i observant els seus efectes. I també ho va fer el grup de zoòleg Andrew Pask, a la Universitat de Melbourne, Austràlia, amb un gen (anomenat Col2a1) d’un tigre de Tasmània (Thylacinus cynocephalus). L’elecció de l’animal fa que la investigació sigui doblement important, ja que aquest marsupial carnívor ferotge s’ha extingit: l’últim exemplar va morir en captivitat el 1936. L’ADN utilitzat per a l’estudi es va treure d’exemplars conservats en un museu.

PER CONEIXER ELS NOSTRES ANCESTORS
Després de "marcar" el Col2a1 amb una substància que, en determinades condicions, emet llum blava, el gen fou inserit en fetus de ratolí que, creixent, mostraven com la seqüència estrangera ajudava al desenvolupament del cartílag en el seu esquelet. La tècnica Pask ara també serà utilitzada per altres estudiosos, que, havent aïllat ADN de mamuts i fins i tot de neandertals, intentaran deduir informació sobre alguns antics habitants del nostre planeta. L’objectiu de tornar a la vida els animals extingits …
IL TILACINO

Tigre, o fins i tot llop, de Tasmània, el tilací era un marsupial carnívor molt estès sobretot a Austràlia, d'on va desaparèixer fa milers d'anys després de la introducció de dingoes pels primers colonitzadors del continent, mentre que a Tasmània va resistir fins a principis del segle passat. El tigre de Tasmània es va declarar oficialment extingit el 1986. El Museu Thylacine és una secció del lloc naturalworlds.org dedicat íntegrament a aquest animal: hi ha, entre altres coses, una sèrie de pel·lícules en blanc i negre de til·lines en captivitat., fins al darrer exemplar conegut, que va morir el 1936. En canvi, un bon vídeo resum d’aquestes pel·lícules es troba en línia a YouTube.