Anonim

Si els poguessis visitar no trobaries micos, lleons o altres animals exòtics, sinó només tancs d’acer que protegeixen el material biològic de molts animals, en risc d’extinció o no. Els zoos congelats (zoos congelats) han emmagatzemat durant 40 anys el material genètic extret dels animals: ADN, espermatozoides, ous, embrions i teixit viu, emmagatzemat entre -170 i -225 ° C en nitrogen líquid (criopreservació) ) amb l’objectiu de salvaguardar la biodiversitat.

Què és la biodiversitat? Image Un dipòsit per a la criopreservació de troballes biològiques animals a temperatures d'entre -170 i -225 ° C. |

Escampats arreu del món. A la més famosa d’aquestes estructures, a San Diego (Estats Units), dormen milers de tigres, lleons, gats salvatges, elefants, orangutans, rinoceronts, búfals, óssos, ocells, amfibis, rèptils i peixos.

En els darrers anys, els zoos congelats, com els bancs de llavors, s’han estès a diverses parts del món: a Melbourne (Austràlia), a Londres (el projecte Frozen ark, amb vuit països membres), a la Universitat de Nottingham (Regne Unit) i diversos altres a Amèrica.

Malauradament, encara no hi ha una xarxa internacional real entre els diferents instituts, amb un catàleg d'espècies conservades, però es calcula que totes aquestes estructures han aconseguit assegurar almenys 10 mil mostres de cèl·lules i teixits, de més de 1.000 espècies. diferent.

El joc de la Creació. Si el que va passar al Parc Juràssic de John Hammond es considera científicament impossible per la insuficiència (o el dany) del material genètic, en un futur proper, podríem obtenir òvuls i espermatozoides de teixits biològics, crear embrions i tornar els animals a la vida. Això és el que han pogut obtenir els investigadors del Scripps Research Institute de San Diego després d’obtenir cèl·lules mare pluripotents induïdes (IPS) a partir de materials criopreservats.

És possible crear una còpia de seguretat de la vida terrenal per afrontar una possible catàstrofe? On guardar el preuat tresor?

Les IPS són cèl·lules que es poden diferenciar per convertir-se en qualsevol altre tipus de cèl·lules. Els investigadors de Scripps tenen la intenció d’utilitzar-los per crear gàmetes i després originar cèl·lules d’ou mitjançant la fecundació in vitro. Quan va néixer la idea de zoos congelats, la tecnologia genètica encara era a la seva infància i no se sabia com es podrien haver utilitzat tots els exemplars genètics recollits. Ara, la tecnologia ha superat algunes limitacions i potser permetria tornar a la vida espècies extingides, però sobre aquesta possibilitat la discussió sobre problemes ètics està lluny d’acabar.