Anonim

La capacitat d’adquirir les emocions dels seus companys no és una exclusió humana: quines espècies animals ens fan millor? Entre els primats, probablement els bonobos (Pan paniscus).

Segons un estudi publicat a Proceedings of the National Academy of Sciences, aquests cosins de la família dels homínids reaccionen més de pressa que altres grans simis a les emocions dels seus companys, sobretot quan hi ha comportaments socials positius com la neteja o el sexe en joc.

La prova. Els investigadors de la Universitat de Leiden (Països Baixos) van arribar a aquesta conclusió gràcies a la tasca dot-sonda, una eina d’investigació psicològica utilitzada per mesurar l’atenció emocional. Durant l’experiment, els animals es presenten amb imatges neutres o amb diversos tipus d’emocions; aleshores, la foto es substitueix pel disseny d’un punt, que els subjectes han de tocar per rebre una recompensa. La velocitat amb què els animals realitzen l’operació és un indici de l’atenció que es dedicaven a la foto anterior.

Contagi positiu. Els bonobos, en comparació amb ximpanzés, orangutans i goril·les, van mostrar una resposta més ràpida a les imatges emocionals que representen altres bonobos: l’espia de la capacitat d’empatitzar amb la seva pròpia espècie. L’efecte apareixia més marcat amb imatges que representaven comportaments protectors o de “grup” com ara la brinça, l’aparellament i el badall infecciós; es va donar menys interès a les fotos de situacions estressants o agressives.

Similituds. Igual que els humans, els bonobos viuen en grups grans en els quals la cohesió social és indispensable per a la supervivència: d’aquí la necessitat d’empatitzar amb comportaments que afavoreixin la interacció entre iguals. Les situacions que han despertat una major empatia són totes protectores o propícies per als enllaços grupals: el badall refreda el cervell i augmenta l’alerta; el sexe i la nissaga cimenten el grup (els bonobos, no en va, són els únics primats a més de l'home a tenir relacions sexuals "frontals" i a besar-se amb la llengua).

El descobriment també confirma algunes peculiaritats neuroanatòmiques: en comparació amb altres micos, els bonobos tenen més matèria grisa a l’amígdala i a la insula, estructures cerebrals vinculades al control de les emocions.