Anonim

Bacteris de l’espai
En entorns impossibles, quilòmetres per sota de la terra i a l’atmosfera, es troben formes de vida. Noves esperances a Mart?

Una mina profunda. En un d’aquests abismes es van trobar bacteris que vivien de l’hidrogen i resistien a la radiació.
Una mina profunda. En un d’aquests abismes es van trobar bacteris que vivien de l’hidrogen i resistien a la radiació.

Els estudiosos indis i anglesos han dedicat l’atenció a l’espai i han descobert que hi ha organismes vius a desenes de quilòmetres sobre l’atmosfera terrestre. El projecte, organitzat per instituts de recerca de l’Índia, ha enviat uns globus aerostàtics equipats amb “mostrejadors criogènics”, instruments que recullen mostres de l’atmosfera, a uns 40 quilòmetres sobre la Terra. Els bacteris recollits van ser llavors, amb gran dificultat, cultivats al laboratori per Milton Wainwright de la Universitat de Sheffield. El resultat va ser l'aïllament d'un fong i dos bacteris d'una de les mostres "espacials". Wainwright, segons el doctor Wainwright, no és gaire diferent dels bacteris, però hi ha algunes diferències interessants que indiquen un origen diferent.
Mentrestant, a la mina …
Si mires cap avall, probablement vegis el medi ambient més infernal. Però fins i tot alguns bacteris aconsegueixen viure. Estudis recents realitzats en una mina d'or sud-africana, de més de 3, 5 quilòmetres de profunditat, han donat lloc al descobriment de formes de vida que només poden sobreviure amb sofre i hidrogen, que troben a l'aigua calenta i radioactiva de la mina. L’hidrogen, present a l’aigua a concentracions molt elevades (aproximadament cent milions de vegades més del normal) prové probablement de la dissociació de l’aigua mateixa per l’urani radioactiu. Una forma completament nova de mantenir la vida, afirma John Baross, un estudiós de bacteris de profunditat que treballa a la Universitat de Washington a Seattle.
Mart i la Terra. Segons alguns estudiosos, aquests bacteris podrien ser similars als que van habitar la Terra al començament de la història de la vida, o fins i tot als que ara habiten altres planetes del sistema solar com Mart; que conté aigua i urani, encara que no tant com la Terra. Fins i tot les seqüències genètiques d’aquests bacteris són diferents de qualsevol altre bacteri terrestre.

(Notícies actualitzades el 18 de desembre de 2002)